Les PDG de Cruise insistent sur le fait que les navires sont sûrs et préparent de nouveaux protocoles de santé

PHOTO DE FICHIER: Des navires de croisière sont vus amarrés au port de Miami alors que l'industrie du tourisme est affectée par la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), à Miami, Floride, États-Unis, le 26 mars 2020. REUTERS / Carlos Barria / File Photo

Par Jonathan Levin et Christopher Palmeri (Bloomberg) – Deux des plus grands opérateurs de croisière du monde insistent sur le fait que leurs navires ne sont pas plus vulnérables à la propagation du nouveau coronavirus que les autres lieux publics.

L'industrie des croisières a longtemps repoussé l'idée que les quartiers étroits à bord des navires pouvaient être des conditions propices à la propagation des maladies. Et les principaux acteurs continuent de maintenir cette position, même s'il y a eu plus de 3000 cas Covid-19 et des dizaines de décès associés aux navires, selon la Cruise Lines International Association. Les cadres supérieurs de Norwegian Cruise Line Holdings Ltd. et de Royal Caribbean Cruises Ltd. ont été invités dimanche à reconnaître que les gens sont plus susceptibles d'attraper un coronavirus sur un bateau de croisière que dans le grand public.

"Non, je ne crois pas", a déclaré Frank Del Rio, PDG de Norwegian, dans une interview Zoom, où il était accompagné de Richard Fain, directeur de Royal Caribbean. "Je pense que faire correctement un bateau de croisière – parce que c'est un environnement contrôlé – peut être parmi les endroits les plus sûrs de la Terre."

Fain s'est opposé au cadrage de la question. «L'une des choses d'une enquête intellectuelle est qu'elle doit commencer avec un esprit ouvert», a-t-il déclaré. "Avec tout le respect que je vous dois, la question ne vous a pas suggéré de commencer avec un esprit ouvert."

Les PDG ont déclaré avoir formé un nouveau partenariat sur les protocoles de santé à mettre en œuvre lorsqu'ils recommenceront à naviguer. Le groupe, le Healthy Sail Panel, est dirigé par l'ancien commissaire américain à la Food and Drug Administration Scott Gottlieb et l'ancien secrétaire américain à la Santé, Mike Leavitt.

L'industrie lutte depuis des années avec le problème des maladies à bord des navires, y compris les éclosions de punaises vomissantes causées par les norovirus en hiver. L'association des croisières, le bras de lobbying de l'industrie, citant des données des Centers for Disease Control and Prevention, affirme que les clients sont beaucoup plus susceptibles d'attraper des norovirus sur terre que sur un navire. Mais le CDC cite les navires de croisière, ainsi que les écoles, les établissements de soins de santé et les restaurants, comme l'un des «lieux communs des épidémies de norovirus».

Le 8 mars, le département d'État américain a déclaré que les Américains, en particulier ceux souffrant d'affections sous-jacentes, devraient éviter les voyages en croisière en raison du «risque accru d'infection». Dans une note séparée mise à jour le 3 juin, le CDC a déclaré qu'il y avait un «risque élevé» de propagation de Covid-19 sur les navires de croisière parce que les gens passent du temps ensemble, interagissent avec des voyageurs du monde entier et sont servis par des membres d'équipage qui peuvent provoquer des infections. à bord d'autres navires.

Par ailleurs, une étude du rapport hebdomadaire du CDC sur la morbidité et la mortalité en mars a révélé que des traces du coronavirus persistaient dans les cabines des navires de croisière jusqu'à 17 jours après le départ des passagers.

Le Miami Herald a identifié 3 644 cas au total associés à des navires de croisière, dont 738 à bord de navires Royal Caribbean et 30 à Norwegian. Carnival Corp., leader de l'industrie en termes de part de marché, a enregistré 2 278 cas. Un rapport du New York Times, qui a utilisé les données du CDC à partir d'une demande du Freedom of Information Act, a déclaré que les chiffres étaient bien plus élevés.

Même après l'avertissement du département d'État américain, les navires de croisière ont continué de partir pendant une bonne partie de la semaine jusqu'à ce que l'industrie annonce la suspension de ses nouvelles liaisons le 13 mars. Depuis la fermeture, les principales compagnies ont exploité les marchés financiers pour lever des fonds et les marer. plus de.

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Lorsqu'on leur a demandé s'ils regrettaient d'avoir navigué aussi longtemps qu'ils l'ont fait, les deux PDG ont refusé.

"Les choses ont changé si rapidement", a déclaré Del Rio. "Regardez ce que nous savons aujourd'hui que nous ne savions pas il y a trois mois à peine. Alors non, pas de regrets de ma part. »

Dit très bien: "Je dirais simplement que nous ne faisons pas de retouches dans ce genre de choses."

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