Les pénuries d’équipage des compagnies de croisière entraînent des voyages annulés

Par Carly Wanna

13 août 2022 (Bloomberg) – Les navires de croisière se remplissent à nouveau, mais les passagers ont fait rapport plus rapidement que les membres d’équipage.

Princess Cruises de Carnival Corp. a annulé cette semaine 11 croisières d’automne sur son Diamond Princess, affirmant qu’il ne pouvait pas fournir le niveau de service auquel les clients s’attendent en raison des pénuries de main-d’œuvre persistantes. Norwegian Cruise Line Holdings Ltd., un autre grand opérateur, a déclaré aux investisseurs qu’il devait limiter la capacité du Pride of America en raison du manque de personnel. Le navire, qui navigue sur les îles hawaïennes, doit avoir un équipage composé principalement de citoyens américains, un défi de taille dans ce marché du travail tendu.

« Nous n’y sommes pas immunisés », a déclaré le PDG de Norwegian, Frank Del Rio, à propos des pénuries de main-d’œuvre à l’échelle de l’industrie.

Même si les compagnies de croisière ont assoupli les exigences pour les tests Covid et signalé des réservations plus fortes, la navigation a toujours été agitée. Les actions norvégiennes ont chuté de 11 % le 9 août après que la société ait prévu une perte au cours du trimestre en cours, alors qu’elle continue de faire face à des défis tels que la pandémie, le conflit russo-ukrainien et les « conditions macroéconomiques actuelles ». Le titre a depuis rebondi.

Les annulations de Princess surviennent après quelques mois difficiles. P&O Cruises, une autre division de Carnival, a annulé sept voyages plus tôt cet été en raison d’un manque de personnel. Mais d’autres ajustements ont été plus subtils. Carnival Cruise Line, la marque éponyme de la société, a réduit certaines de ses offres cet été, notamment en suspendant certains événements spéciaux comme ses fêtes pour les croiseurs fidèles, et a plutôt fourni des avantages comme un crédit à bord ou des bons pour un cocktail. Maintenant, ces événements sont revenus.

Les pizzerias ouvertes 24h/24 et 7j/7 sont toujours manquantes et probablement disparues dans un avenir prévisible.

« Il y aura de la pizza disponible pendant pratiquement tout le temps où la plupart des clients seront éveillés », a déclaré Chris Chiames, porte-parole de Carnival Cruise Line, dans un e-mail. Selon Chiames, la société a également réduit ses gâteaux d’anniversaire gratuits et un buffet extravagant au chocolat, des réductions dues en partie à un manque de personnel ainsi qu’à des ajustements généraux pour répondre à la demande des clients.

Carnival a offert des incitations, notamment des primes et une plus grande flexibilité des contrats, pour augmenter le nombre d’employés. Ceux-ci ont maintenant été interrompus.

Jim Walker, un avocat maritime basé à Miami, en Floride, estime que moins de 5% des employés des navires de croisière sont des citoyens ou des résidents américains. Il dit que les longues heures et les bas salaires rendent la plupart des postes d’équipage peu attrayants pour les travailleurs domestiques.

La plupart des membres d’équipage sont originaires des Philippines, d’Indonésie, d’Inde et de toutes les îles des Caraïbes, selon Walker. En règle générale, les citoyens non américains ont besoin d’un visa pour travailler sur des navires qui entrent et sortent des ports américains.

Le nombre de visas traités par le département d’État a diminué de 90 % pendant la pandémie, selon Jorge Loweree, directeur général des programmes de l’American Immigration Council, un groupe de défense. Vers mars, la délivrance globale de visas par le département a rebondi aux niveaux d’avant la pandémie, mais Loweree dit que l’agence a dû rattraper deux ans d’arriérés.

Les longs délais de traitement ont touché une gamme d’industries, des soins de santé à la construction, et ont coûté aux immigrants leurs emplois en attendant le renouvellement.

Nathaniel Derrenbacher, porte-parole de Royal Caribbean Cruises Ltd., le deuxième plus grand opérateur, a déclaré que sa société n’avait annulé aucun voyage en raison de la dotation en personnel.

« Comme la plupart des entreprises, nous avons fait face à des défis hors de notre contrôle pendant que nous ramenons notre personnel à pleine capacité », a écrit Derrenbacher dans un e-mail.

Alors que les croisiéristes ont tenté de maintenir leurs offres, certains passagers se sont plaints d’un service inadéquat. Linda Warhaftig a déclaré que des ordures jonchaient les ponts du Carnival Horizon et du Conquest lorsqu’elle y a navigué en juin. L’homme de 59 ans, qui a participé à 65 croisières, a déclaré qu’un tel spectacle aurait été inimaginable avant la pandémie.

« Après ce dont j’ai été témoin en juin, j’ai annulé mes croisières Carnival pour le reste de cette année », a déclaré Warhaftig.

Le porte-parole de Carnival, Chiames, a déclaré que la ligne avait eu un été extrêmement chargé, la plupart des navires naviguant à plein. « Nous savons que nos clients méritent de bonnes vacances, et s’il y a eu des moments où nous avons échoué, nous nous en excusons certainement », a-t-il déclaré.

Malgré les revers, les réservations restent élevées et le sentiment des consommateurs est robuste, selon David Katz, analyste du Jefferies Group.

« Je pense que l’on s’attend à ce que les niveaux de service ne soient pas encore ce qu’ils étaient », a-t-il déclaré.

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