Les pompiers combattent un feu tenace à bord du USS Bonhomme Richard à San Diego

Des bateaux de lutte contre l'incendie pulvérisent de l'eau sur le navire d'assaut amphibie de la Marine américaine USS Bonhomme Richard alors que la fumée s'échappe d'un incendie à bord du navire à Naval Base San Diego, vu de Coronado, Californie, États-Unis, le 12 juillet 2020. REUTERS / Bing Guan

Bing Guan SAN DIEGO (Reuters) – Les flammes ont fait rage pendant des heures dimanche à bord d'un navire de guerre américain amarré à la base navale de San Diego, envoyant 21 personnes à l'hôpital avec des blessures légères et provoquant la relocalisation de deux autres navires de la Marine amarrés à proximité, militaires et locaux ont déclaré les pompiers.

Le service d'incendie de San Diego a signalé une explosion en liaison avec l'incendie, qui a éclaté vers 8 h 30, heure locale (15 h 30 GMT) à bord du USS Bonhomme Richard, un navire d'assaut amphibie dans le port pour un entretien de routine.

L'explosion aurait été déclenchée par la libération initiale rapide de chaleur d'un espace confiné sous pression, par opposition à une explosion de carburant ou de munitions, a déclaré le contre-amiral Philip Sobeck lors d'une conférence de presse dimanche soir.

Bien que la source précise de l'incendie ne soit pas connue, l'incendie a pris naissance dans une soute inférieure du navire et s'est propagé dans les ponts au-dessus, consommant des matériaux qui brûlent généralement dans un bureau ou un appartement, a déclaré Sobeck.

Le porte-parole de la marine américaine, Mike Raney, a déclaré à Reuters qu'il n'y avait aucune preuve immédiate d'un acte criminel.

Les munitions normalement transportées à bord des navires de guerre en mer avaient déjà été déchargées par mesure de sécurité standard avant que le navire ne soit mis en maintenance, ont déclaré des responsables de la marine.

Environ 1 million de gallons de carburant sont restés isolés "bien en dessous de toute source de chaleur", et les pompiers ont travaillé toute la journée pour "s'assurer que cela ne soit pas affecté", a déclaré l'amiral.

Des gouttes de fumée épaisse et âcre visibles sur des kilomètres autour de la base ont englouti une grande partie du navire de guerre de 844 pieds (257 mètres) pendant plusieurs heures, alors qu'une demi-douzaine de bateaux de pompiers dans le port entraînaient des ruisseaux d'eau sur le navire en feu.

Dix-sept marins et quatre civils ont été emmenés dans des hôpitaux locaux pour soigner des blessures ne mettant pas leur vie en danger, et tous ceux qui se trouvaient à bord du navire de guerre – environ 160 personnes – ont été retrouvés, a annoncé la Marine dans un communiqué.

Sobeck a déclaré que les marins hospitalisés étaient tous inscrits dans un état stable. Les responsables de la marine ont déclaré que les blessures étaient principalement dues à l'inhalation de fumée, à l'épuisement par la chaleur et à des brûlures mineures. Le navire transporte normalement un équipage d'environ 1 000 personnes.

NAVIRES À PROXIMITÉ DÉPLACÉS

Deux destructeurs de missiles guidés amarrés à proximité, l'USS Fitzgerald et l'USS Russell, ont été déplacés vers des piles plus éloignées du navire en feu en début d'après-midi, a annoncé la Marine. La fumée du feu a semblé commencer à mourir vers 15 heures. heure locale.

Le Bonhomme Richard, mis en service en 1998, est conçu pour transporter des hélicoptères d'attaque et des troupes au sol du Corps des Marines des États-Unis. En tant que navire d'assaut amphibie de classe Wasp, il se classe comme le deuxième type de navire de la flotte de la Marine, surpassé uniquement par les porte-avions, et est l'un des quatre du genre dans le Pacifique, a déclaré Raney.

Le navire frappé a participé à plusieurs opérations militaires et est apparu dans une paire de films hollywoodiens – le film d'action de science-fiction de 2012 «Battleship» et «Act of Valor», qui mettait en vedette des Navy SEALs en service actif, selon la télévision de San Diego. station KGTV, une filiale d'ABC News.

Le navire a été nommé en l'honneur de Benjamin Franklin, l'un des pères fondateurs américains et auteur de l'influent «Poor Richard’s Almanack», qu'il a écrit sous le pseudonyme de Poor Richard ou Richard Saunders. Il est devenu un précurseur du populaire «Old Farmer’s Almanac».

Le héros naval de la guerre de la Révolution américaine, John Paul Jones, a initialement donné le nom à une frégate que les Français ont donnée à l'Amérique en 1779 pendant sa guerre d'indépendance de la Grande-Bretagne. (Reportage par Bing Guan à San Diego; Reportage supplémentaire par Steve Gorman et Gabriella Borter; Écriture par Steve Gorman; Édition par Daniel Wallis, Diane Craft et Himani Sarkar)

(c) Copyright Thomson Reuters 2020.

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