Les ports américains des Grands Lacs voient les impacts mitigés de COVID-19

Les ports américains des Grands Lacs ont enregistré des résultats mitigés en juin, les livraisons d'aluminium, de sel de voirie et de céréales restant solides malgré la pandémie de coronavirus, tandis que les livraisons de produits liés à la production et à la fabrication d'acier ont continué de fléchir.

De plus, la Voie maritime du Saint-Laurent a signalé que du 1er avril au 30 juin, près de 11,7 millions de tonnes métriques de marchandises ont été expédiées via le corridor commercial binational. Bien que ces volumes aient baissé de 8% par rapport à la même période en 2019, les expéditions de fret se sont améliorées en juin, réduisant la baisse d'une année à l'autre.

«Les ports américains et la Voie maritime ont profité de la demande mondiale de céréales pour l'alimentation de base, des envois continus de sel de voirie et d'aluminium canadien et de marchandises générales comme des composants d'éoliennes», a déclaré Bruce Burrows, président et chef de la direction de la Chambre de commerce maritime, un commerce association représentant l'industrie maritime dans les régions des Grands Lacs, du Saint-Laurent, du littoral et de l'Arctique. »Cela dit, la baisse des expéditions de charbon, d'importations d'acier et de matériaux sidérurgiques demeure, reflétant les défis auxquels le secteur manufacturier a été confronté pendant la pandémie. Il y a encore du chemin à parcourir pour récupérer. »

Port Milwaukee a été économiquement résilient au premier semestre de cette année, a indiqué le directeur du port, Adam Schlicht. Il a expliqué: «Malgré de nombreux défis, notamment un climat tarifaire international restrictif et une incertitude économique due à la pandémie de COVID-19, l'activité commerciale du port est en hausse de 2% par rapport à 2019. Menée par l'augmentation des expéditions de céréales cultivées dans le Wisconsin, le mouvement d'autres produits tels que le sel de voirie et le ciment a également été cohérente. "

Schlicht a ajouté: «Nous sommes prudemment optimistes quant au fait que le tonnage restera élevé pendant le reste de 2020 alors que les clients se tournent vers Port Milwaukee en tant que partenaire de chaîne d'approvisionnement fiable, sûr et soucieux de leur santé.»

Le port de Tolède a indiqué que le tonnage global de mars à juin était en baisse d'environ 15% par rapport à l'année dernière. La baisse du tonnage intervient malgré les expéditions de fret général qui ont plus que doublé.

"Nous avons vu beaucoup d'aluminium expédié jusqu'à présent cette année, Toledo servant d'emplacement stratégique pour la distribution de métaux au cours de la dernière décennie", a déclaré Joseph Cappel, vice-président du développement commercial de la Toledo-Lucas County Port Authority. «Nous avons dépassé les 3 millions de tonnes au total cette saison et nous espérons pouvoir combler l'écart avec l'an dernier si la récolte de céréales est bonne. La baisse du tonnage de charbon et de certains produits de vrac sec, cependant, reflète certainement l'impact de COVID-19 sur les industries manufacturières et de la construction dans notre région. »

Juin a été un mois relativement fort pour le port de Green Bay avec des importations de près de 110 000 tonnes de sel et 73 000 tonnes de calcaire. Les importations et les exportations totales ont atteint près de 288 000 tonnes en juin, faisant passer le total cumulatif de 3% à la même période l'an dernier. Outre les expéditions de sel et de calcaire, les importations de produits pétroliers ont également été fortes pour le port de Green Bay.

«L'année dernière a été très bonne pour le port, atteignant des niveaux de tonnage que nous n'avions pas vus depuis 2007», a déclaré le directeur du port de Green Bay, Dean Haen. «Être en avance sur ce rythme pour cette année est formidable. Les tonnages de juin fournissent certainement une raison d'être optimiste et nous espérons que cela continuera à mesure que nous avancerons dans le reste de la saison de navigation de 2020. »

Jusqu'au 30 juin, les expéditions de céréales au port de Duluth-Superior sont demeurées solides, affichant près de 22% d'avance sur la moyenne des tonnages sur cinq saisons, mais le chef de file du port, le minerai de fer, a reculé de 10%.

«Par rapport à mai à juin, le tonnage total passant par le port de Duluth-Supérieur a augmenté de près de 6%, principalement grâce au charbon, qui a dépassé le flotteur de mai de plus de 376 000 tonnes. Les expéditions de calcaire entrant ont également augmenté en juin », a déclaré Deb DeLuca, directrice exécutive de la Duluth Seaway Port Authority. «Malgré ces gains d'un mois à l'autre, le tonnage total pour la saison est en baisse de 29% par rapport à 2019 et à la moyenne des cinq saisons alors que l'Amérique du Nord continue de lutter contre les effets de COVID-19.»

Le port de Cleveland, comme les autres ports et secteurs du transport de la chaîne d'approvisionnement mondiale, a connu une baisse des volumes de fret tout au long du mois de juin dans ses terminaux de fret général et de vrac.

Dave Gutheil, directeur commercial du port de Cleveland, a déclaré: «Ces baisses peuvent être attribuées directement à la pandémie de COVID-19 et à son impact sur diverses industries qui dépendent de l'acier et des produits manufacturés. Nous prévoyons que les volumes de juillet dans notre secteur du fret général s'amélioreront. Pour nous préparer à une augmentation des volumes à l'avenir, nous sommes au milieu de deux projets d'infrastructure majeurs qui amélioreront l'efficacité de nos capacités opérationnelles dans les deux terminaux, ce qui entraînera une croissance du fret une fois terminé. »