Les premiers car-ferries entièrement électriques en Amérique du Nord quittent les chantiers navals de Damen

Les premiers ferries routiers entièrement électriques à naviguer en Amérique du Nord sont maintenant en route de Damen Shipyards Galati au lac Ontario, au Canada, pour commencer leurs opérations. Commandés par le ministère des Transports de l’Ontario, Canada, les Amherst Islander II et Wolfe Islander IV, mesurant respectivement 68 et 98 mètres de long, représentent une nouvelle génération de grands ferries à zéro émission. Les navires ont quitté le chantier le 26 août pour être chargés sur le navire de transport semi-submersible Super Servant 4 et arriveront au lac Ontario à la mi-septembre.

Les deux navires à pont ouvert sont équipés pour être entièrement électriques, mais disposent également de deux générateurs diesel installés pour permettre une propulsion hybride et diesel complète pour une redondance maximale. En raison des hivers rigoureux, les ferries sont également dotés de coques de classe Ice 1B et de propulseurs azimutaux de classe Ice 1A, leur permettant d’être pleinement opérationnels jusqu’à -25 degrés centigrades.

La livraison des navires marque l’achèvement de la première des deux étapes du projet. La deuxième étape, qui est bien avancée, implique un programme ambitieux dans lequel Damen travaille avec le gouvernement de l’Ontario pour installer les installations qui permettront aux navires d’utiliser l’alimentation à quai fournie via des systèmes intégrés de chargement et d’amarrage à quai. Cela leur permettra de recharger leurs batteries pendant le chargement et le déchargement entre les courtes traversées vers et depuis les îles.

Chargement des traversiers de l'Ontario pour le transport vers le Canada

Crédits image : damen.com

Cela implique non seulement l’installation de l’infrastructure de transmission nécessaire à chacun des quatre quais de ferry, mais également la reconstruction complète des quais pour accueillir les nouveaux navires ainsi que l’équipement électrique à terre. Les systèmes utiliseront également la technologie de déplacement de charge et d’écrêtement des pics pour atteindre une efficacité maximale et des coûts minimes.

Les navires eux-mêmes utiliseront un système de charge innovant et entièrement automatique développé par Wabtec Stemmann avec des fonctionnalités qui incluent une compensation de mouvement pour assurer une connexion stable entre le navire et le rivage, même par mer agitée. Délivrant 6 MW de puissance, la charge ne prend que dix minutes.

Les travaux à terre devant s’achever en 2022, après une formation approfondie des équipages sur le reste de 2021, les ferries commenceront à fonctionner en mode hybride en utilisant les générateurs diesel pour fournir de l’électricité aux moteurs.

« Ce projet intégré est le premier du genre et nous espérons qu’il démontrera que les ferries entièrement électriques de cette taille sont une proposition viable », a déclaré Leo Postma, directeur régional des ventes de Damen pour les Amériques. « Damen propose désormais des packages clé en main pour les organisations à la recherche de systèmes de ferry intégrés tout électriques, en collaboration avec des entrepreneurs et des fournisseurs locaux pour installer l’infrastructure à terre qui convient le mieux aux exigences et aux conditions locales. Ce fut un plaisir de travailler avec le gouvernement de l’Ontario pour mener à bien ce projet et nous sommes très impatients de le voir pleinement opérationnel. C’est l’avenir !

Damen fournit un soutien complet à son personnel en Ontario pendant la période de garantie de 16 mois et établit également un centre de services en Colombie-Britannique pour fournir un soutien à long terme au marché canadien. Damen est actuellement à mi-chemin d’un programme de construction et de livraison de six Damen Road Ferries 8117 E3 pour BC Ferries. Bien qu’ils soient actuellement équipés de systèmes de propulsion hybrides, ils sont conçus pour être adaptés à une propulsion entièrement électrique à l’avenir.

Les nouveaux traversiers de l’Ontario offrent une capacité supplémentaire et rendront les traversées plus rapides et plus écologiques pour le million de passagers et 500 000 véhicules qui voyagent chaque année entre Wolfe Island et Kingston, ainsi que pour les 270 000 passagers et 130 000 véhicules qui voyagent à destination et en provenance de l’île Amherst chaque année.

Communiqué de presse

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