Les propositions de dragage des forêts de varech écossais seraient une calamité pour la conservation

Par:

Clare Fischer

Date postée:
20 novembre 2018

Les forêts de varech en Écosse sont menacées sur deux fronts.

Varech
© SNH / Richard Shucksmith

Le décapage mécanique de pans de forêt de varech vierges propres du récif à l'échelle proposée ne peut tout simplement pas être considéré comme durable

Calum Duncan,
MCS Head of Conservation, Écosse

Une demande a été déposée pour draguer mécaniquement des zones de varech en tirant des plantes entières du fond marin. Par coïncidence, de nouvelles recherches suggèrent que le réchauffement des eaux affectera le varech dans la mesure où les espèces qui prospèrent dans les mers plus chaudes changeront la dynamique de la quantité, de la qualité et de la disponibilité de la nourriture affectant d'autres espèces comme les crabes et les homards sur la côte britannique.

Les biopolymères marins veulent qu'une licence leur soit octroyée, leur permettant de retirer les plantes de varech du fond marin.

La proposition de dragage est mal jugée selon le chef de la conservation du MCS en Écosse, Calum Duncan: «Nous sommes extrêmement préoccupés par cette proposition défectueuse. Les habitats du varech sont des écosystèmes vitaux qui absorbent la puissance des vagues le long des côtes orageuses, emprisonnent des millions de tonnes de carbone chaque année et abritent des centaines d'espèces, notamment des crabes, des homards et des jeunes de poissons commerciaux. Les habitats du varech sont une caractéristique marine prioritaire dans les mers d’Écosse et le National Marine Plan exige que leur statut national ne soit pas affecté de manière significative, ce que cette proposition risquerait de faire. »

Les biopolymères marins ont présenté leurs plans dans un rapport que le public avait jusqu'au 24 août pour commenter. Il a déclaré que la société prévoyait de récolter jusqu'à 34 000 tonnes de varech par an, soit environ 0,15% de toutes les varech en Écosse. Les mesures de durabilité proposées comprennent des plans pour éviter la récolte de jeunes varechs et pour laisser les lits récoltés seuls pendant cinq ans pour récupérer.

Le Royaume-Uni n'a actuellement aucune récolte à grande échelle d'algues sauvages ou de forêts de varech, mais en Écosse, il existe des entreprises qui récoltent des algues à petite échelle. Des règles strictes s'appliquent à la récolte manuelle qui comprend l'enregistrement de chaque prise accessoire d'invertébrés. Les petits pêcheurs craignent qu'il ne puisse y avoir une règle pour eux et une pour les opérateurs autorisés à draguer.

Calum Duncan a ajouté: «La cueillette à la main durable de varech a mis en place des mesures très prudentes qui exigent que la base reste attachée au récif. Le décapage mécanique de pans de forêt de varech vierges propres du récif à l'échelle proposée ne peut tout simplement pas être considéré comme durable. Nous demandons instamment une refonte complète et des alternatives à moindre impact, telles que la cueillette à la main gérée et la culture d'algues, à explorer à la place. J'espère que les MSP voteront pour protéger nos forêts de varech à long terme. »

Ailleurs, une équipe de recherche a étudié les conséquences sur l'écosystème d'une espèce de varech en eau chaude en expansion, Laminaria ochroleuca, qui prolifère sous le changement climatique. L'auteur principal Albert Pessarrodona dit que l'océan se réchauffe, les espèces «se déplacent vers le haut des pentes et vers les pôles afin de rester dans leurs conditions environnementales préférées. Les espèces aux affinités chaudes migrent vers de nombreux habitats auparavant dominés par les eaux froides, transformant les écosystèmes tels que nous les connaissons. Ces soi-disant nouveaux écosystèmes présentent un mélange d'espèces à affinité chaude et froide, mais nous ne savons pas s'ils peuvent conserver les processus et fonctions écologiques souhaitables dont dépend le bien-être humain ».

Les scientifiques ont étudié les forêts de varech dans le sud-ouest du Royaume-Uni, où les espèces de varech en eau chaude ont augmenté ces dernières années – probablement au détriment des espèces d'eau froide, qui sont moins tolérantes au réchauffement des mers.

Mercredi 21 novembre 2018, dans le cadre de leurs délibérations sur le Crown Estate (Scotland) Bill, les membres du Parlement écossais se prononceront sur le sort des forêts indigènes de varech d'Écosse. Vous pouvez avoir votre mot à dire, utiliser ce que vous avez appris et écrivez à votre MSP local ici!
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