Les propriétaires d’électricité de SEACOR intentent une action en justice pour limiter leur responsabilité en cas de chavirement mortel

Les propriétaires du bateau Seacor Power lift ont déposé une plainte civile visant à limiter leur responsabilité suite au chavirement d’avril au large de Port Fourchon, en Louisiane, qui a fait 13 morts ou disparus.

Le procès, déposé plus tôt ce mois-ci devant un tribunal fédéral du district oriental de la Louisiane, a été déposé en vertu de la loi sur la limitation de la responsabilité et vise à limiter les réclamations liées à l’accident à 5,67 millions de dollars, représentant la valeur totale du navire plus le fret et les frais supplémentaires. blessure personnelle.

Il répertorie Falcon Global Offshore II LLC, basé au Delaware, en tant que propriétaire du navire et Seacor Marine LLC en tant que gestionnaire/exploitant au moment de l’accident. SEACOR Liftboats LLC est également désigné comme un propriétaire/exploitant « présumé » susceptible de faire face à des réclamations. Les trois entités (collectivement les « requérants ») affirment qu’elles ont fait preuve de diligence raisonnable à tout moment pour que le SEACOR Power soit « en état de navigabilité » et que le navire était « en état de fonctionner » avant l’incident.

« L’incident n’était pas dû à une faute, une négligence ou un manque de diligence de la part des requérants ou de SEACOR POWER ou de toute personne dont lesdits requérants pourraient être responsables », indique la plainte. « Au contraire, le capitaine qui commandait le SEACOR POWER le 13 avril 2021 était expérimenté, bien entraîné et très compétent. Le rapport météorologique reçu par le capitaine le matin du 13 avril 2021 prévoyait des vents et une mer en après-midi bien dans les limites d’exploitation sécuritaire du SEACOR POWER, et sa décision de quitter le poste à quai et de poursuivre le voyage était raisonnable et prudente.

La plainte soutient en outre que le changement soudain de temps était «imprévisible» et «bien au-delà des conditions météorologiques prévues». Le chavirement de SEACOR Power était plutôt un « événement de force majeure » ​​que les propriétaires « ne pouvait raisonnablement pas prévoir » et, par conséquent, ils ne sont pas responsables.

Le SEACOR Power a chaviré lors d’un violent grain peu après son départ de Port Fourchon, en Louisiane, le 13 avril avec 19 personnes à bord. Six membres d’équipage ont été récupérés en toute sécurité après l’accident. Six ont été retrouvés décédés et sept personnes sont toujours portées disparues.

L’accident fait toujours l’objet d’une enquête du National Transportation Safety Board (NTSB) et de la Garde côtière, mais un rapport préliminaire publié le mois dernier par le NTSB a révélé que l’équipage du SEACOR Power avait décidé d’abaisser les jambes du navire jusqu’au fond marin pour surmonter la tempête. Le navire a chaviré alors que les timoniers tentaient de mettre le Seacor Power face au vent alors que les jambes commençaient à descendre.

Le rapport préliminaire indiquait également que le SEACOR Power avait reçu un bulletin météorologique par courrier électronique le jour de l’accident, vers 7 h 02, environ cinq heures et demie avant son départ de Port Fourchon, où il avait chargé du matériel offshore sur son pont principal. avant de se mettre en route.

Le Congrès a adopté la Limitation of Liability Act (46 US Code Chapter 305) en 1851 pour promouvoir et protéger l’industrie du transport maritime contre les pertes de navires et de marchandises ainsi que les blessures ou les décès en mer en limitant les récupérations à la valeur du navire lui-même et du fret en attente. . Avec la loi, les propriétaires de navires ne pouvaient pas être poursuivis pour plus que la valeur du navire. La loi est invoquée à la suite de presque toutes les catastrophes maritimes majeures, de l’incendie du bateau de plongée Conception et du naufrage de l’El Faro au Deepwater Horizon et même au Titantic. Mais certains soutiennent que la Limitation Liability Act est une loi archaïque qui n’est plus adaptée à son objectif.

« SEACOR et les autres pétitionnaires exploitent une loi archaïque de 170 ans conçue pour protéger la navigation américaine à l’ère des navires en bois, bien avant la radio, le radar et le GPS navire-terre », a déclaré l’avocat Kurt Arnold, un associé du cabinet d’avocats Arnold & Itkin, qui traite de tels cas. « Désormais, la Limitation of Liability Act protège principalement les compagnies d’assurance étrangères, et non les intérêts maritimes américains. Soyons clairs, ils poursuivent les travailleurs blessés et les familles de ceux qui ont péri dans cette catastrophe maritime, demandant au tribunal de leur refuser leur droit constitutionnel de demander une indemnisation lors d’un procès devant un jury composé de leurs pairs.

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