Les récifs sont devenus silencieux et maintenant les poissons ne peuvent plus les trouver

Blanchiment des coraux à Heron Island
© Richard Vevers

Jack O'Donovan

Par:

Jack O'Donovan

Date postée:
1 mai 2018

La Grande Barrière de Corail, autrefois remplie du bruit de ses habitants occupés, est devenue silencieuse. De nouvelles recherches révèlent comment le silence parmi les coraux pousse moins de jeunes poissons à faire des récifs coralliens leur maison.

il est certain qu'un récif de corail sain peut être extrêmement bruyant,

Dr Jean-Luc Solandt,
Spécialiste principal sur les AMP

Société de conservation marine

Le silence est tombé sur les récifs coralliens après des événements de blanchissement extrêmes et la destruction des récentes tempêtes. L'agitation d'un récif de corail biodiversifié émet une grande variété de bruits. Une cacophonie de pops, de gazouillements, de clics et de crépitements attire les jeunes poissons dans leur nouvelle maison où ils se nourrissent et s'accouplent. Les crevettes, les poissons et les coraux eux-mêmes contribuent tous à cette symphonie d'eau salée. Cependant, le volume a été baissé au cours des cinq dernières années.

De nouvelles recherches de l'Université d'Exeter sur la grande barrière de corail du Nord ont montré comment le silence a recouvert la clameur des coraux. Ce bruit est la façon dont les jeunes poissons localisent les récifs au début de leur vie et en font leur maison. La réduction de ce bruit a entraîné une baisse de 40% du nombre de jeunes poissons visitant le récif.

Si les poissons n'occupent pas les récifs coralliens, la base d'un réseau alimentaire complexe et un ensemble d'interactions communautaires ne sont pas sécurisées, ce qui menace gravement la santé et le maintien d'un écosystème récifal.

Les poissons broutent les algues nuisibles qui poussent sur et parmi les coraux, ce qui les maintient propres et leur permet de croître. Cela permet également aux algues des cellules coralliennes de faire de la photosynthèse et de produire des sucres indispensables pour nourrir le corail.

L'auteur principal Steve Simpson, professeur agrégé en biologie marine et changement global à l'Université d'Exeter, note; «Si les récifs se sont tus, alors les chances de la prochaine génération de poissons recolonisant les récifs sont très réduites. Sans poisson, les récifs ne peuvent pas récupérer ».

Le Dr Jean-Luc Solandt, spécialiste principal des AMP à la Marine Conservation Society, ajoute; "Il est certain qu'un récif de corail sain peut être extrêmement bruyant. Lorsque MCS a eu des expéditions dans le passé avec Biosphere-Expeditions à Musandam, Oman, il y a des récifs extrêmement bruyants.

«L'habitat est dominé par le corail Pocillopora dammicornis – un corail touffu. C'est un habitat naturel pour l'oursin diadème épineux, ainsi que pour la crevette serpentine. C'est une zone incroyablement bruyante, ressemblant à des centaines de paquets croustillants froissés dans un pub. "
«Le bruit doit être attrayant pour pêcher loin du récif, car le bruit se déplace six fois plus loin dans l'eau que dans l'air.

récif de corail

L'auteur principal Tim Gordon, biologiste marin à l'Université d'Exeter conclut; «Les dégâts que nous avons causés aux récifs du monde entier sont horribles, mais le combat n'est pas encore terminé. Si nous pouvons respecter nos engagements internationaux de réduire considérablement les émissions de carbone, il est toujours possible de protéger certains des récifs qui restent. Le temps d'agir est maintenant."

Alors qu'une grande partie du monde s'est engagée à lutter contre les émissions mondiales de carbone grâce à l'Accord de Paris, le gouvernement australien investit désormais également un demi-milliard de dollars dans le renforcement de la résilience des récifs coralliens, en partenariat avec la Great Barrier Reef Foundation. Cet investissement va vers des efforts sur le terrain pour conserver les récifs.

Cela implique d'améliorer la qualité de l'eau, de lutter contre les épidémies de la couronne destructrice des épines de mer et de s'assurer que les chercheurs et les équipes de gestion des récifs sont bien équipés. Avec cet investissement récent et les efforts continus pour réduire globalement les émissions de carbone, les récifs du monde pourraient à nouveau exploser avec la couleur et les sons pour lesquels ils sont célèbres.

Pour en savoir plus sur le corail, consultez nos six faits amusants que vous ne connaissiez pas sur le corail.

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