Les réfugiés du pétrole et du gaz sont courtisés par l'énergie propre au Texas

éolienne

Par Brian Eckhouse et David Wethe (Bloomberg) – La publication sur LinkedIn de Jeff Bishop va droit au but: "Houston Oil & Gas Folks – we hire in Texas" pour des emplois dans les technologies propres.

Son entreprise, le développeur de batteries Key Capture Energy, fait son chemin alors même que des dizaines de milliers d'emplois dans les énergies renouvelables se sont taris au milieu de la pandémie de coronavirus. C'est parce que Bishop et une poignée d'autres cadres de l'énergie propre voient une opportunité de recruter des talents dans les industries pétrolières et gazières, qui ont été encore plus durement touchées.

Bien qu'il existe de nombreuses compétences qui se chevauchent, il n'a pas toujours été facile pour les entreprises d'énergie propre d'attirer les meilleurs talents du pétrole et du gaz. L'éolien et le solaire étaient des industries jeunes et de niche qui avaient tendance à attirer les écologistes. Maintenant, ils ont une grande énergie et ils font appel à une classe plus large de travailleurs. Depuis la publication de l'article il y a deux mois, Bishop a reçu environ 200 candidatures.

"Nous avons toujours voulu des gens du pétrole et du gaz", a déclaré Bishop, directeur général de Key Capture.

Une fois réduit, une grande partie du pétrole, du gaz, de l'énergie éolienne et solaire consiste à construire des projets et à vendre la production. Cela nécessite des travailleurs ayant des antécédents en géologie, acquisition de terrains, ingénierie, finances, gestion d'actifs et contrats d'énergie.

«Nous recrutons des réfugiés du pétrole et du gaz, c'est sûr», a déclaré Christian Fong, PDG de Spruce Finance Inc. La société solaire a déménagé son siège social de San Francisco à Houston il y a deux ans pour recruter plus de vétérans de l'énergie. Elle prévoit d'augmenter ses effectifs de 30%, soit 20 personnes, au cours des deuxième et troisième trimestres.

L'énergie propre a déjà un élan au Texas. C'est depuis longtemps le meilleur état de l'énergie éolienne aux États-Unis. Le solaire est en plein essor. Houston prévoit d'alimenter toutes ses propriétés appartenant à la ville – des casernes de pompiers aux aéroports – en énergie renouvelable. Et maintenant, le maire de la ville essaie de faire venir deux sociétés Elon Musk dans la ville – Tesla Inc. et SpaceX – dans ses efforts pour élargir la base économique de la ville au-delà du pétrole.

"Nous devons faire certains ajustements", a déclaré le maire de Houston, Sylvester Turner. "Il s'agit de transition énergétique."

Pour être clair, les entreprises d'énergie propre ne sont même pas près d'être en mesure d'absorber près de 90 000 emplois dans les combustibles fossiles perdus en mars et avril, y compris les foreurs, les frackers et les raffineurs. Les entreprises d'énergie renouvelable ont perdu près de 96 000 de leurs propres emplois au cours de cette période, car les fermetures ont mis sur glace des installations solaires sur les toits et d'autres grands projets.

Mais alors que certains travailleurs de l'énergie propre en congé sont déjà rappelés au travail, la douleur dans le secteur pétrolier se poursuit alors que l'industrie subit son pire ralentissement de tous les temps alors que la pandémie paralyse la demande.

Mercredi, Chevron Corp. a annoncé qu'elle prévoyait une réduction de 10% à 15% de sa main-d'œuvre mondiale cette année, la plus importante réduction récente des effectifs parmi les grandes sociétés pétrolières mondiales. Cela survient après que les géants des services pétroliers Halliburton Co. et Schlumberger Ltd. ont déjà fait de fortes suppressions d'emplois, y compris au Texas.

Au final, les dirigeants de l’énergie propre affirment qu’ils sont confiants qu’ils sont mieux placés pour rebondir et finalement l'emporter dans la lutte pour l'avenir de l'énergie.

"Nous voyons clairement les énergies renouvelables comme un gagnant relatif de cette crise de Covid", ont écrit vendredi les analystes de Sanford C. Bernstein & Co., y compris Deepa Venkateswaran, dans une note aux investisseurs. «La crise de Covid entraînera une accélération des initiatives de décarbonisation.»

Dans certains cas, le salaire est encore meilleur en énergie propre. Le salaire horaire médian d'un travailleur de l'industrie éolienne à mi-carrière est maintenant de 29,79 $, au-dessus des 26,67 $ pour le pétrole, selon le rapport américain sur l'énergie et l'emploi de l'Energy Futures Initiative et de la National Association of State Energy Officials.

"Avant 2020, je n'avais jamais entendu parler d'une entreprise qui embaucherait spécifiquement du pétrole et du gaz dans des sociétés d'énergie avancée", a déclaré Nat Kreamer, PDG du groupe professionnel Advanced Energy Economy et fondateur du géant solaire Sunrun Inc. "Maintenant, vous regardez un endroit comme le Texas avec tant de travail à faire dans les énergies renouvelables et si peu de travail à faire dans le pétrole et le gaz – c'est évident. "

Sunnova Energy International Inc., basée à Houston, a déjà embauché du pétrole et du gaz, et le PDG John Berger prévoit d'en embaucher plus. Selon le PDG Tom Buttgenbach, 8minute Solar Energy est à la recherche de personnes travaillant dans le secteur du pétrole et du gaz avec une expérience dans le négoce d'électricité, l'aménagement de nouveaux terrains, l'acquisition de terres et les droits miniers.

"Il y a dix ans, les gens idéalistes du changement du monde étaient attirés par l'énergie propre", a déclaré Bishop, dont la société a installé trois projets de stockage de 10 mégawatts au Texas. "Aujourd'hui, nous recevons encore des gens qui changent le monde, mais c'est un nombre croissant de membres de l'équipe qui veulent des emplois stables dans une industrie en croissance."

–Avec l'aide de Will Wade.

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