Les syndicats américains s’efforcent d’éviter les grèves des chemins de fer

Par Victoria Cavaliere (Bloomberg) Les chemins de fer de fret et les syndicats travaillent tout au long du week-end pour élaborer un nouveau contrat afin d’éviter une grève qui pourrait gronder les chaînes d’approvisionnement, perturber les livraisons agricoles et coûter à l’économie américaine plus de 2 milliards de dollars par jour, ont déclaré des responsables des chemins de fer. .

Les chemins de fer ont informé les clients de certaines interruptions de service potentielles à partir de lundi si les pourparlers ne progressent pas avant un débrayage potentiel le 17 septembre. Six chemins de fer de fret de classe I commenceront à prendre des mesures pour « gérer et sécuriser » les expéditions de certains produits dangereux ou sensibles. matériaux à partir de lundi, l’Association of American Railroads, un groupe commercial, a déclaré dans un communiqué.

« Les chemins de fer continueront de se réunir tout au long du week-end avec les syndicats restants pour travailler à des accords de principe », a déclaré l’association. « Les chemins de fer veulent, et continuent de plaider en faveur d’une résolution rapide qui fournirait des augmentations de salaire historiques aux employés des chemins de fer – et permettrait aux chemins de fer de continuer à servir les clients et d’empêcher de nouvelles perturbations de la chaîne d’approvisionnement en difficulté. »

Avec des chemins de fer de fret desservant l’agriculture, l’industrie, la vente en gros, la vente au détail et d’autres secteurs de l’économie américaine, une fermeture à l’échelle nationale pourrait coûter jusqu’à 2 milliards de dollars par jour, selon le groupe. À une époque d’inflation élevée, l’arrêt pourrait entraîner des fermetures d’usines, des pertes d’emplois et des coûts plus élevés pour les consommateurs et les entreprises, a-t-il déclaré.

Les deux parties ont été invitées à continuer de travailler sur un accord qui éviterait tout impact négatif sur l’économie, selon un responsable de la Maison Blanche.

Négociations difficiles

Les chemins de fer et les travailleurs ont dû faire face à des années de négociations difficiles, qui ont commencé en janvier 2020, peu de temps après le gel du contrat de travail aux niveaux de 2019. Après que le Conseil national de médiation n’ait pas réussi à conclure un accord plus tôt cet été, l’administration Biden a nommé une équipe qui a émis des recommandations, notamment des augmentations de salaire et une couverture maladie étendue.

Alors que 10 des 12 syndicats de cheminots ont conclu de nouveaux accords de travail, les deux récalcitrants – la Fraternité des ingénieurs et des conducteurs de locomotives et l’Association internationale des ouvriers en tôle de l’air, des chemins de fer et des transports – représentent plus de 90 000 employés des chemins de fer.

Les deux groupes syndicaux ont déclaré qu’ils « restaient déterminés » à négocier un contrat qui réponde aux revendications les plus importantes de ses membres, notamment les salaires et les congés.

Une fermeture du rail de fret avant les élections de mi-mandat pourrait également comporter un risque politique pour le président Joe Biden et les démocrates alors qu’ils luttent pour reconstruire leurs liens historiques avec les électeurs syndicaux et cols bleus.

Tout arrêt « aggraverait considérablement l’inflation » pour les Américains, a déclaré l’Agricultural Transportation Working Group, un ensemble de 31 organisations agricoles. Dans une lettre aux législateurs jeudi, le groupe a exhorté le Congrès à se préparer à intervenir, si nécessaire, pour empêcher une grève d’avoir lieu.

Biens périssables

Un arrêt se produirait alors que les agriculteurs américains récolteraient leurs récoltes et aggraverait l’insécurité alimentaire mondiale, contribuant probablement à une plus grande instabilité géopolitique dans les régions qui connaissent la famine, ajoute la lettre.

Peter Friedmann, directeur exécutif de l’Agriculture Trade Coalition, a déclaré que toute sorte d’interruption de travail nuirait principalement à ceux qui transportent des denrées périssables. « Si la chaîne d’approvisionnement ralentit et que le navire est retardé pour se rendre dans le pays étranger, notre exportateur est obligé de faire chuter la température de réfrigéré à congelé. Et le prix de vente du contenu passe peut-être de 175 000 $ à 50 000 $. Qu’est-ce qui a péri ? Environ 125 000 dollars ont péri – tous les bénéfices.

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Le moment pourrait obliger les législateurs à invoquer leur pouvoir pour bloquer ou retarder les grèves des chemins de fer, selon les experts.

« En ce moment où le public s’inquiète tellement de la chaîne d’approvisionnement et de l’inflation, je pense qu’il y aura beaucoup de pression sur le Congrès pour qu’il intervienne », a déclaré Sharon Block, ancienne conseillère principale de l’équipe de transition de Biden et actuelle directrice exécutive de Programme du travail et de la vie professionnelle de la Harvard Law School. « C’est une décision difficile car l’économie est dans une situation si inhabituelle en ce moment. »

L’American Bakers Association, un groupe commercial basé à Washington représentant plus de 300 entreprises, s’est dit « très préoccupé » par un arrêt ferroviaire et ses effets sur une chaîne d’approvisionnement « déjà fragile ».

« Même une interruption temporaire créerait un effet d’entraînement dévastateur » qui créerait une pénurie de matériaux et d’ingrédients pour les produits de boulangerie, a déclaré le groupe dans un communiqué de presse.

Par Victoria Cavaliere, avec l’aide d’Augusta Saraiva, Nancy Cook, Josh Eidelson, Keith Laing et Kim Chipman. © 2022 Bloomberg LP