Les syndicats ferroviaires américains divisés soulèvent le spectre de la grève

Reuter

Par David Shepardson et Lisa Baertlein

WASHINGTON / LOS ANGELES, 21 novembre (Reuters) – Les deux plus grands syndicats ferroviaires américains représentant les conducteurs et les ingénieurs se sont divisés lors des votes de ratification sur un accord de principe conclu en septembre, évoquant la possibilité d’une grève ou d’un lock-out qui pourrait causer des dommages importants à l’économie américaine. .

Les membres de la Brotherhood of Locomotive Engineers and Trainmen (BLET) ont voté en faveur de la ratification de l’accord tandis que les membres du service des trains et des moteurs de la division des transports de l’Association internationale des travailleurs de la tôle, de l’air, du rail et des transports (SMART-TD) ont voté pour rejeter l’accord. accord. Les chefs de triage SMART-TD ont voté pour ratifier leur accord national, ont annoncé lundi les syndicats.

Le vote pourrait faire pression sur le Congrès pour qu’il intervienne pour empêcher une grève ou un lock-out avant la période des fêtes.

« La balle est maintenant dans le camp des chemins de fer. Voyons ce qu’ils font. Ils peuvent régler cela à la table de négociation », a déclaré le président de SMART-TD, Jeremy Ferguson, dans un communiqué. « Tout cela peut être réglé par des négociations et sans grève. »

En cas de grève de l’un des syndicats qui ont voté contre l’accord, le BLET et les autres syndicats ferroviaires qui ont ratifié les accords se sont engagés à respecter légalement les lignes de piquetage.

Les groupes d’affaires mettent en garde contre les livraisons vitales de nourriture et de carburant. Sept des 12 syndicats impliqués dans les pourparlers avaient précédemment approuvé l’accord, tandis que trois avaient précédemment voté contre mais avaient accepté de prolonger le délai de grève jusqu’au début décembre.

À compter du 9 décembre, SMART-TD serait autorisé à se mettre en grève ou les transporteurs ferroviaires seraient autorisés à mettre les travailleurs en lock-out, à moins que le Congrès n’intervienne.

La Maison Blanche n’a pas fait de commentaire dans l’immédiat.

L’impasse entre les exploitants de chemins de fer américains et leurs travailleurs syndiqués a perturbé les flux de matières dangereuses telles que les produits chimiques utilisés dans les engrais et a perturbé le service de chemin de fer américain Amtrak en septembre alors que les chemins de fer se préparaient à un éventuel arrêt de travail.

L’administration Biden a aidé à éviter une coupure de service en organisant des pourparlers contractuels de dernière minute en septembre au ministère du Travail qui ont conduit à un accord de contrat provisoire.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré le mois dernier que « tout arrêt serait totalement inacceptable. Il est de la responsabilité des parties concernées de résoudre ce problème.

La semaine dernière, la Chambre de commerce américaine a déclaré que le Congrès devrait intervenir pour empêcher une perturbation potentielle du rail, avertissant que cela serait catastrophique pour l’économie. Le constructeur automobile General Motors a déclaré qu’un arrêt l’obligerait à arrêter la production de certains camions d’ici environ une journée.

Une fermeture du rail pourrait geler près de 30% des expéditions de fret américaines en poids, alimenter l’inflation, coûter à l’économie américaine jusqu’à 2 milliards de dollars par jour et déclencher une cascade de problèmes de transport affectant les secteurs américains de l’énergie, de l’agriculture, de la fabrication, de la santé et de la vente au détail.

L’accord comprenait une augmentation de salaire composée de 24% sur une période de cinq ans de 2020 à 2024 et cinq paiements forfaitaires annuels de 1 000 $.

Les syndicats représentent 115 000 travailleurs des chemins de fer, dont Union Pacific, BNSF de Berkshire Hathaway Inc, CSX, Norfolk Southern et Kansas City Southern.

Les syndicats ont critiqué les politiques de congés de maladie et d’assiduité des chemins de fer et le manque de jours de maladie payés pour les maladies de courte durée.

Le Comité de la Conférence nationale des transporteurs (NCCC), qui représente les chemins de fer de fret du pays dans les pourparlers, affirme que l’accord a le « paquet salarial le plus généreux en près de 50 ans de négociations ferroviaires nationales ».

(Reportage de David Shepardson à Washington et Lisa Baertlein à Los Angeles; Montage par Lisa Shumaker et Nick Zieminski)

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