Les syndicats maritimes américains répondent à la dérogation au Jones Act : « illégale, injustifiée et inutile »

les syndicats maritimes américains, le Seafarers International Union ; les officiers maritimes américains ; l’Organisation internationale des capitaines, seconds et pilotes ; et la Marine Engineers ‘Beneficial Association ont publié une déclaration conjointe en réponse à la dérogation «temporaire et ciblée» de la loi Jones de l’administration Biden qui permettait à un pétrolier étranger affrété par BP de transporter du diesel à Porto Rico depuis le Texas. La déclaration complète est ci-dessous.

Nos syndicats représentent les marins marchands américains qui naviguent à bord des navires Jones Act, y compris ceux qui desservent Porto Rico. Chaque jour, nos marins se rendent au travail pour s’assurer que Porto Rico et le reste des États-Unis disposent d’une navigation intérieure sûre et fiable, aidant à transporter toutes les marchandises dont ils ont besoin pour vivre, travailler et élever leur famille. Et, chaque jour, nos marins se soumettent aux dangers de la mer. Tous ne rentrent pas chez eux.

Le Jones Act est essentiel à notre capacité continue de maintenir une marine marchande nationale sous pavillon américain. En tant que tel, nous prenons sa protection au sérieux. C’est pourquoi nous sommes choqués et indignés par la décision du département américain de la Sécurité intérieure d’émettre une dérogation illégale, injustifiée et inutile au Jones Act pour un pétrolier britannique qui a pris des mesures actives pour ignorer puis contourner la loi américaine fondamentale.

Cette renonciation est une trahison des principes du droit maritime fédéral vieux de plusieurs siècles, aggravée par les faits de la cause. Un navire étranger avec un équipage étranger a chargé du carburant dans un port américain et s’est détourné vers Porto Rico pour profiter de la hausse des prix du carburant après que l’île a été frappée par l’ouragan Fiona. Il n’y a pas eu de crise de sécurité nationale. Il y avait des navires américains disponibles – en effet, le navire était en mer quatre jours avant même qu’une dérogation ne soit demandée. Cette cargaison n’était pas de l’aide humanitaire. C’était une ponction d’argent flagrante et un coup politique éhonté. Les entreprises derrière ce navire ont parié qu’elles pourraient faire pression sur le gouvernement américain pour qu’il ignore nos lois et notre politique à cause de l’ouragan et elles avaient raison.

Répétons-le, cette renonciation n’était pas nécessaire. Les navires battant pavillon américain et les navires battant pavillon étranger transportant des cargaisons légales de carburant, soit depuis des ports américains, soit depuis des ports étrangers, avaient déchargé en toute sécurité leurs cargaisons à Porto Rico après la tempête. Des navires américains étaient disponibles. Des équipages américains étaient disponibles. Mais rien de tout cela n’avait d’importance, car l’optique politique d’un navire attendant d’apporter du carburant sur l’île compte apparemment plus d’un siècle de loi américaine fondamentale.

Cette dérogation est une gifle imméritée pour les marins américains et les exploitants de navires battant pavillon américain. Cela ouvre potentiellement la porte à de futures incursions d’intérêts étrangers en leur donnant une feuille de route de ce qu’ils doivent faire pour intimider notre gouvernement pour qu’il leur donne ce qu’ils veulent – il suffit de se présenter à notre porte et d’appeler la presse. Cela crée un dangereux précédent et menace l’industrie nationale à un moment où, comme de nombreux autres secteurs de l’économie, nous sommes confrontés à des pénuries de main-d’œuvre.

Dans les termes les plus forts possibles, nous condamnons la délivrance de cette dérogation, et nous exhortons le Département de la sécurité intérieure à ne plus jamais approuver une dérogation comme celle-ci.

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Syndicat international des gens de mer (SIU); Officiers maritimes américains (AMO); Organisation internationale des capitaines, seconds et pilotes (MM&P); Association bénéfique des ingénieurs de marine (MEBA)

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