Les tarifs au comptant des conteneurs continuent de chuter à mesure que la pénurie de capacité s’atténue

Par Mike Wackett (Le Loadstar) –

La pénurie de capacité qui sous-tendait la montée en flèche des taux de fret maritime au cours des deux dernières années est terminée et les taux continueront de baisser, selon le PDG de Vespucci Maritime, Lars Jensen.

« Les données disponibles montrent que le soutien fondamental pour des taux de fret très élevés a maintenant complètement disparu et un nouvel affaiblissement est à prévoir », a-t-il déclaré.

L’analyste a ajouté: « Même si de petites bosses sur la route, sous la forme d’un pic de demande soudain ou de goulots d’étranglement inattendus, pourraient provoquer des mouvements de taux à la hausse temporaires, l’évolution globale des taux se poursuivra vers des niveaux de marché plus normaux. »

La question suivante est donc : jusqu’où vont-ils tomber ?

Le WCI de Drewry a enregistré cette semaine une nouvelle baisse de 5% de sa composante Asie-Europe du Nord, à 7 583 $ par 40 pieds, mais les indices doivent rattraper leur retard avec un marché en évolution très rapide alors que les transporteurs commencent à réduire fortement pour remplir les navires.

Le Loadstar a vu des tarifs fermes offerts cette semaine sur les départs de Chine, valables jusqu’en novembre, maintenant inférieurs à 6 000 $ par 40 pieds, avec une disponibilité d’espace illimitée. Il y a un an, les tarifs de la Chine vers l’Europe du Nord étaient d’environ 14 000 dollars pour Anvers et Rotterdam et de 16 000 dollars pour le Royaume-Uni, le fret étant acheminé de semaine en semaine.

Cependant, en septembre 2020, vous pouviez expédier un 40 pieds de Shanghai à Rotterdam pour environ 2 000 $.

Les transporteurs chercheront désespérément à s’assurer que les tarifs ne retombent pas à ces niveaux et s’efforceront de ralentir, voire d’arrêter, l’érosion.

Pendant ce temps, sur le transpacifique, la lecture de la WCI Asie vers la côte ouest des États-Unis a encore chuté de 9 % sur la semaine, à 5 662 $ par 40 pieds, tandis qu’il y a eu une baisse plus modeste de 3 % pour les tarifs de la côte est, à 9 304 $. La demande des consommateurs américains a mieux résisté qu’en Europe et la congestion portuaire sur la côte est a soutenu les tarifs des services toutes eaux.

Il s’ensuit que les transporteurs devront être extrêmement disciplinés dans leur gestion de la capacité pour éviter de nouvelles baisses importantes des tarifs au comptant pendant et autour des vacances de la Golden Week chinoise au début du mois prochain.

De plus, les perspectives des tarifs à long terme sont également préoccupantes pour les transporteurs au fur et à mesure qu’ils approchent de la saison de renouvellement des contrats.

« Les volumes chutent et, comme prévu, les taux à long terme commencent à suivre la tendance établie par le marché au comptant », a déclaré le PDG de la société d’analyse comparative des taux de fret Xeneta, Patrik Berglund.

Le seul point positif pour les transporteurs semble être le commerce transatlantique, où l’indice Freightos Baltic a enregistré cette semaine des taux au comptant inchangés, à 8 333 $ par 40 pieds.

En septembre de l’année dernière, les tarifs sur la route s’élevaient à environ 6 000 $ et, 12 mois auparavant, à environ 1 600 $ par 40 pieds.

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