Les tempêtes laissent 21 personnes bloquées sur un vraquier au large de Sydney

Une opération de sauvetage visant à remorquer un vraquier échoué au large du parc national Royal, vers le sud de Sydney, en lieu sûr avant que de nouvelles intempéries ne prennent le dessus, s’est bien déroulée jusqu’à présent. Les efforts devraient se poursuivre jusqu’à lundi soir.

L’autorité portuaire de la Nouvelle-Galles du Sud a mentionné que même si elle n’était pas encore « sortie d’affaire », l’opération de sauvetage de la baie de Portland allait dans la bonne direction. Lundi, 18 h, le navire se trouvait à 2,5 nm du rivage dans des conditions volatiles.

En milieu d’après-midi, trois remorqueurs avaient déplacé le porte-avions vers des eaux plus sûres, alors que l’étape cruciale de lever les ancres du navire était réalisée. Les remorqueurs naviguaient à environ 1,5 nœud, plaçant le navire sur la bonne voie pour être à 12 milles nautiques plus sûrs de la côte à minuit.

Vraquier
Image à des fins de représentation uniquement

John Finch, directeur de l’exploitation de l’autorité portuaire, a mentionné que les priorités sont actuellement doubles : amener le navire et l’équipage dans des eaux plus sûres, loin de la terre, et éliminer les risques d’échouement, tout en assurant la sécurité des intervenants.

Finch a ajouté que les équipes d’intervention poursuivraient l’opération pendant plusieurs heures malgré des conditions « atroces ».

Les conditions rendent les opérations de remorquage assez difficiles. Dans une houle de huit mètres, le vraquier va monter, descendre et rouler. Cela mettra à rude épreuve l’équipement et les lignes de remorquage.

Le navire a perdu de la puissance et a commencé à dériver vers les falaises du Royal National Park, au sud de Sydney, peu de temps après avoir quitté Wollongong vers 7h30.

Finch a déclaré que l’avis préliminaire des membres d’équipage du navire était que le ventilateur du moteur turbo avait mal fonctionné. Cela nécessiterait une réparation relativement simple d’environ quatre à six heures.

Un plan antérieur de transport aérien des membres d’équipage a été abandonné car il était trop dangereux.
Dominic Perrottet, l’ancien premier ministre de NSW, a déclaré que les services d’urgence avaient commencé à essayer de transporter par avion huit membres d’équipage non essentiels en lieu sûr.

C’est une position précaire et les pensées des autorités compétentes vont à ceux qui sont à bord.
Jonathan How, un bureau de météorologie [BOM] Le porte-parole a mentionné que les habitants de Sydney connaissent actuellement un certain répit sous la pluie, mais les avertissements de coup de vent et de temps violent restent d’actualité.

Le Dr Reza Emad, un expert en sécurité maritime associé à l’Australian Maritime College de l’Université de Tasmanie, a déclaré que le navire était un transporteur dit « handysize ». Il appartient à un major de la logistique maritime basé à Hong Kong nommé Pacific Basin. Il aurait très probablement à son bord près de 1 000 tonnes de carburant.
Il a ajouté qu’un cargo similaire avait provoqué une catastrophe écologique après s’être échoué au Sri Lanka.

La quantité de carburant dont il disposait était de près de 1 000 tonnes, et suffisamment pour entraîner une pollution massive de la côte. Il s’agirait de la pollution marine la plus dangereuse qu’ils aient connue de leur histoire.

L’Autorité portuaire a demandé au capitaine du navire de garder 21 membres d’équipage à bord car il est convaincu que la panne de moteur pourra être réparée une fois le navire en mer.

Références : ABC News, Daily Mail Online, DCN