Les vagues et les algues défient les plans de la France en matière de vent flottant – gCaptain

Par François de Beaupuy et William Mathis (Bloomberg) –

Les projets d’énergie éolienne flottante pourraient ouvrir de vastes zones des océans du monde pour produire de l’énergie sans carbone. Mais les développeurs doivent d’abord résoudre deux problèmes techniques clés, selon l’opérateur français du réseau électrique.

La houle de mer peut provoquer des vibrations qui endommagent les équipements des sous-stations flottantes, tandis que les câbles peuvent être endommagés par une accumulation de coquillages et d’algues, a déclaré le Reseau de Transport d’Electricite. Ces problèmes doivent être abordés avant que l’éolien flottant puisse réussir à grande échelle, et RTE fait partie des opérateurs qui tentent de les résoudre.

Ce segment naissant de l’industrie de l’énergie propre élargirait considérablement les zones potentielles de la mer où les producteurs d’énergie pourraient installer des turbines. Dans de nombreux endroits, les meilleures ressources éoliennes se trouvent dans des eaux trop profondes pour construire une structure à partir du fond marin. Mais la nouvelle technologie flottante est coûteuse et risque d’être endommagée par les vagues et la vie marine.

Les sous-stations sont utilisées pour modifier la tension de l’électricité produite par les parcs éoliens offshore afin qu’elle puisse être livrée plus facilement et en toute sécurité à terre. Une solution à l’étude est une version flottante capable de résister à une forte houle, a déclaré Régis Boigegrain, responsable des affaires maritimes de RTE, chargé de connecter les turbines offshore françaises au réseau.

«Pourvu que nous sachions comment faire techniquement cela», cela éviterait le coût substantiel de la construction d’une sous-station sur le fond marin, a-t-il déclaré lors d’une conférence.

Une telle sous-station pourrait être envisagée pour deux projets en mer Méditerranée, que le gouvernement français prévoit de lancer l’année prochaine, selon Boigegrain. RTE travaille avec des partenaires tels que le chantier naval français Chantiers de L’Atlantique pour voir si les flotteurs peuvent suffisamment absorber la houle et minimiser les vibrations.

Ce concours sera l’une des premières grandes chances pour les développeurs de construire un projet éolien flottant à grande échelle. Il pourrait attirer des services publics tels qu’Electricite de France SA et Engie SA, ainsi que des sociétés pétrolières telles que Royal Dutch Shell Plc et Total SE, qui ont investi dans des projets à plus petite échelle pour développer leur expertise avec la technologie.

Les câbles haute tension devront également être suffisamment résistants pour résister à la houle, ainsi qu’au « biofouling » – l’accumulation de coquillages, d’algues et d’éponges – qui peuvent être si lourds qu’ils causent des dommages, a déclaré Boigegrain.

Les difficultés de croissance de l’industrie éolienne offshore ne se limitent pas à la France. Plus tôt cette année, le développeur Orsted A / S a découvert que les câbles d’un parc éolien au large du Royaume-Uni avaient été endommagés par le raclage contre des roches sur le fond marin.

Les deux pays – et la Corée du Sud – ont les plus grandes opportunités d’éolien flottant cette décennie, selon un rapport BloombergNEF. (Ajoute des détails sur l’appel d’offres dans le septième paragraphe.)

© 2021 Bloomberg LP

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