Les ventes de pétrole et de gaz iraniens montent en flèche malgré les efforts de sanction des États-Unis en mer

Les exportations iraniennes de carburant et de produits pétrochimiques vers la Chine, l’Afrique et les talibans ont explosé ces dernières années malgré les sanctions américaines efforts d’exécution en mer.

Par Bozorgmehr Sharafedin (Reuters) – Les exportations iraniennes de carburant et de produits pétrochimiques ont explosé ces dernières années malgré les sanctions américaines strictes, laissant l’Iran bien placé pour augmenter rapidement ses ventes en Asie et en Europe si Washington lève ses restrictions, ont déclaré des sources commerciales et des responsables.

Les États-Unis ont imposé des sanctions à l’industrie pétrolière et gazière iranienne en 2018 pour étouffer la principale source de revenus de la République islamique dans un différend avec Téhéran sur ses travaux nucléaires.

Les mesures ont paralysé les exportations de brut, mais pas les ventes de carburant et de produits pétrochimiques, qui sont plus difficiles à retracer. Le brut peut être identifié comme iranien par sa teneur et d’autres caractéristiques, tandis que les gros pétroliers sont plus facilement suivis par satellite.

L’Iran a exporté des produits pétrochimiques et pétroliers pour près de 20 milliards de dollars en 2020, soit le double de la valeur de ses exportations de brut, selon les chiffres du ministère du Pétrole et de la banque centrale. Le gouvernement a déclaré en avril qu’ils étaient sa principale source de revenus.

« Le monde est vaste et les moyens d’échapper aux sanctions sont infinis », a déclaré à Reuters Hamid Hosseini, membre du conseil d’administration de l’Union iranienne des exportateurs de pétrole, de gaz et de produits pétrochimiques à Téhéran.

Des prix compétitifs et l’emplacement de l’Iran, à proximité des principales routes maritimes, ont rendu ses produits attrayants, a-t-il déclaré.

Il y a aussi beaucoup plus d’acheteurs de produits raffinés que d’importateurs avec des raffineries configurées pour traiter le brut iranien.

De plus, l’Iran exporte du carburant par camions vers ses voisins, ce qui implique de petites transactions difficiles à détecter pour le Trésor américain.

Téhéran est en pourparlers depuis avril pour raviver son pacte nucléaire avec six puissances mondiales, après que les États-Unis sous le président Donald Trump se sont retirés de l’accord en 2018 et ont renforcé les sanctions. L’Iran dit qu’il ne limitera ses travaux nucléaires dans le cadre du pacte que si les sanctions américaines sont supprimées.

SOURCE DE REVENUS

Pendant ce temps, l’Iran s’est bien positionné pour réagir si les mesures sont assouplies. Alors que la plupart des pays du monde ont réduit le débit des raffineries pendant la pandémie de COVID-19, les exportations d’essence iraniennes ont augmenté de 600 % sur un an en 2020 pour atteindre 8 millions de tonnes, soit 180 000 barils par jour (bpj), a indiqué l’administration douanière.

Pas plus tard qu’en 2018, l’Iran importait de l’essence.

Les revenus de l’Iran provenant des exportations d’essence étaient estimés à 3 milliards de dollars en 2020, a déclaré Hosseini.

La production de pétrole iranien est désormais d’environ 2 à 2,5 millions de b/j, avec environ 2 millions de b/j alloués aux raffineries nationales et environ 500 000 b/j aux exportations, a déclaré une source proche du ministère du Pétrole, ajoutant que l’Iran pourrait augmenter la production de brut de 2 millions de b/j en deux à trois mois si les sanctions étaient levées.

Jusqu’à l’imposition des sanctions, les exportations de brut étaient la principale source de revenus de l’Iran, dépassant généralement 2 millions de barils par jour et atteignant 2,8 millions de barils par jour en 2018.

L’essence a été livrée par camion en Afghanistan et au Pakistan et expédiée aux Émirats arabes unis (EAU) à travers le Golfe, a déclaré une source proche du ministère iranien du Pétrole, sous couvert d’anonymat.

Le ministère des Affaires étrangères et de la Coopération internationale des Émirats arabes unis n’a fait aucun commentaire.

L’Iran a repris ses exportations de carburant vers l’Afghanistan en août à la demande des talibans, un groupe musulman sunnite qui a pris le pouvoir lorsque les forces américaines et occidentales se sont retirées et avec lequel l’Iran chiite avait des relations tendues dans le passé.

Les commerçants ont déclaré que l’Irak et certains pays africains ont également acheté de l’essence iranienne, tandis que plusieurs cargaisons d’essence ont été expédiées au Venezuela qui, comme l’Iran, est membre de l’OPEP.

Le gouvernement irakien, qui importe depuis des années du gaz et de l’électricité de son voisin dans le cadre de dérogations américaines, n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur le commerce de l’essence.

ENCOURAGER LES ACHETEURS

Les exportations pétrochimiques ont atteint 25 millions de tonnes en 2020, contre environ 20 millions de tonnes en 2019, selon un bulletin du ministère iranien du Pétrole, tandis que la capacité pétrochimique iranienne est passée à 90 millions de tonnes par an en 2020, contre 77 millions de tonnes en 2019. Elle devrait dépasser 100. millions de tonnes en 2021.

Pour encourager les acheteurs, des sources commerciales ont déclaré que l’Iran proposait souvent des prix qui couvriraient les frais d’expédition et d’assurance, ainsi que les frais supplémentaires pour les transactions bancaires. Ces extras ont augmenté le coût des produits iraniens d’environ 25 %, selon des sources commerciales.

Même les pays qui cherchent à mettre en œuvre les sanctions américaines ont parfois eu du mal à arrêter toutes les affaires avec l’Iran.

L’Inde a interdit les importations d’urée iranienne dans les appels d’offres nationaux sous la pression américaine, mais Hosseini a déclaré que les produits iraniens étaient toujours proposés via des intermédiaires.

Le ministère indien des Engrais, qui rédige les appels d’offres pour les importations, n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Les responsables des Émirats arabes unis et d’Irak n’ont pas non plus réagi dans l’immédiat.

Les entreprises chinoises restent le principal acheteur de gaz de pétrole liquéfié (GPL), de méthanol et de nombreux autres produits iraniens, ont indiqué des sources commerciales. Les douanes chinoises et son ministère des Affaires étrangères n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

« Si les sanctions internationales étaient complètement abandonnées, l’Iran recommencerait à exporter du méthanol vers ses emplacements traditionnels au lieu que la grande majorité n’aille en Chine », a déclaré Geoff Mullett, spécialiste du méthanol chez IHS Markit, faisant référence à d’autres marchés tels que Taïwan, Japon , et la Corée du Sud et l’Europe.

Un analyste principal d’IHS, April Tan, a déclaré que les exportations iraniennes devraient augmenter si les sanctions tombaient, en particulier les exportations de fioul et de gaz de pétrole liquéfié (GPL) vers l’Asie.

(Reportage de Bozorgmehr Sharafedin à Londres et Florence Tan à Singapour, reportages supplémentaires de Nidhi Verma à New Dehli, Ahmed Rasheed à Bagdad, Aziz El Yaakoubi à Dubaï Édité par Edmund Blair, Reuters)

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