Les ZMC proposées pourraient signifier que 40% des eaux anglaises bénéficieront d'une protection

Par:

Clare Fischer

Date postée:
8 juin 2018

Le secrétaire à l'Environnement, Michael Gove, a établi des plans pour créer plus de 40 nouvelles zones marines de conservation (MCZ) dans les eaux anglaises. Les protections proposées – annoncées lors de la Journée mondiale des océans – couvriront une zone presque huit fois la taille du Grand Londres. Une consultation publique sur les sites a été ouverte et se poursuivra pendant six semaines.

Hippocampe museau court
© Paul Naylor

Avec chacun d'entre eux désigné, nous aurons suffisamment de la mer dans les zones protégées pour fournir une base fantastique pour assurer que la vie marine peut récupérer et prospérer.

Sandy Luk,
PDG de MCS

En se félicitant de l'annonce, les experts de MCS disent qu'elle pourrait avoir le potentiel d'entraîner la protection de 40% des mers anglaises, mais cette désignation n'est que la première étape de la création d'un réseau de sites.

MCS affirme qu'une «approche globale du site» – pas seulement la protection des parties vulnérables d'un site – de la gestion est la clé, et qu'un financement adéquat doit être trouvé pour garantir que ces sites finaux ne sont pas protégés uniquement par leur nom.

«C'est fantastique d'avoir proposé ce dernier ensemble de sites après un travail minutieux depuis 2009, lorsque le processus de sélection des endroits spéciaux méritant une protection a commencé», a déclaré Sandy Luk, PDG de MCS. "Avec chacun d'entre eux désigné, nous aurons suffisamment de mer dans les zones protégées pour fournir une base fantastique pour assurer que la vie marine peut se rétablir et prospérer."

«L'ambition de Defra dans son plan environnemental de 25 ans est de protéger des sites entiers, et cette consultation vise à fournir des zones avec un haut niveau de protection. Il n'a jamais été aussi important de réaliser ces deux ambitions! »

Le secrétaire à l'Environnement, Michael Gove, a déclaré: «Aujourd'hui marque une étape importante vers l'achèvement de notre ceinture bleue. Nous créons des refuges pour notre faune chérie et plaçons le Royaume-Uni au premier plan de la protection marine. »

La Première ministre, Theresa May, qui assistera au sommet du G7 au Canada, appellera à une action mondiale urgente pour protéger les océans du monde contre les plastiques et autres déchets nocifs. Elle devrait exhorter les autres dirigeants mondiaux à suivre l'exemple du Royaume-Uni en travaillant avec les entreprises, l'industrie et les organisations non gouvernementales pour trouver des solutions innovantes et efficaces à ce problème.

Approche globale du site

MCS souhaite une approche globale de la gestion des MCZ depuis la désignation des premiers sites en 2012. Le Dr Jean-Luc Solandt, spécialiste principal du MCS sur les aires marines protégées, a déclaré: «Nous voyons enfin l'opportunité de fournir une protection plus complète dans une variété d'habitats qui peuvent protéger les poissons ainsi que les vers, les crevettes, les récifs, les homards, les coraux et les éponges. Jusqu'à présent, la gestion des MCZ en Angleterre n'a entraîné aucune reprise significative. Peut-être que cette nouvelle approche atteindra enfin nos objectifs dans ces domaines importants. »

MCS dit qu'il est important de ne pas ignorer les avis scientifiques fiables, comme cela s'est produit par le passé lorsque les plans de protection de nombreux sites importants, avec de nombreuses preuves, ont été abandonnés.

Spécifique au site

Parmi les sites proposés pour la consultation publique, qui commence aujourd'hui, se trouve Beachy Head East, bien connue pour ses récifs, boues et sables au large du phare du Royal Sovereign Shoals. Il s'étend bien au large, mais a été initialement rejeté lors du processus de 2013 et la protection du site a été retardée jusqu'à présent.

Approches sud-ouest du canal de Bristol est une zone qui abrite un complexe récifal et un fond marin de sable et de gravier. Le rétablissement des populations de poissons et d'espèces plus larges dans cette mer riche profiterait largement aux animaux et aux espèces migratrices (comme le dauphin commun, les requins et les oiseaux de mer) qui visitent régulièrement ce site.

Plus au large, South-West Deeps (East) est une zone qui pourrait connaître une récupération phénoménale suite à une intense pression de pêche historique. Dans le passé, MCS a reçu des informations faisant état de mouvements massifs de «coquilles de ventilateur» ressemblant à des moules géantes. Permettre à ces communautés de se rétablir rendra la zone très productive à nouveau.

South Rigg et d'autres sites de la mer d'Irlande pourraient aider au rétablissement de poissons comme la morue, l'églefin, la lingue et même la raie commune, un poisson qui est maintenant extrêmement rare. La protection de ces sites, associée à une interdiction des rejets des pêcheries, pourrait également apporter une plus grande richesse en espèces et mieux soutenir une communauté de pêcheurs prospère.

50 MCZ ont déjà été désignées sur la côte anglaise. Il est prévu que cette troisième et dernière tranche sera désignée dans les 12 mois suivant la clôture de la consultation.

Actions que vous pouvez entreprendre

  1. Signalez vos observations d'animaux sauvages

  2. Parcourir les aires marines protégées