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L'île Maurice déclare une urgence environnementale suite à un déversement d'hydrocarbures d'un cargo

MV Wakashio, le vraquier qui s'est échoué sur un récif de la pointe d'Esny sur la côte sud-est de Maurice, a désormais causé des dégâts potentiellement durables après que 1000 tonnes de pétrole se sont déversées dans l'océan Indien le jeudi 6 août 2020.

Le navire transportant 3800 tonnes de carburant s'est échoué sur le récif depuis le 25 juillet 2020 à la suite de quoi une équipe de sauvetage a été envoyée. Aucun blessé n'a été signalé par l'équipage de 20 membres qui sont maintenant en quarantaine sur l'île, a confirmé le propriétaire Nagishiki Shipping.

Cependant, les vagues battantes ont provoqué une fissure dans la coque. L'équipe de sauvetage a été évacuée et environ 500 tonnes de carburant ont été extraites du navire. Environ 400 barrages déployés pour contenir le déversement ne suffisaient pas non plus. Il en reste actuellement environ 2 500 tonnes.

guide de voyage de mise à la terre d'une marée noire à l'ile Maurice

Crédits image: Ile Maurice / @MauritiusGuide – Twitter

Le navire fissuré a fui du carburant sombre dans les eaux claires près de la zone humide, déclenchant une urgence environnementale comme l'a annoncé le Premier ministre mauricien, Pravin Jugnauth, craignant de provoquer une catastrophe écologique qui pourrait mettre en danger la vie marine.

La retenue du pétrole pourrait être difficile dans le scénario actuel en raison des mauvaises conditions météorologiques qui pourraient propager le flux pétrolier vers le continent. L’un des armateurs du navire, Nagishiki Shipping, a publié une déclaration disant: «Nagashiki Shipping prend ses responsabilités environnementales extrêmement au sérieux et déploiera tous les efforts possibles avec les agences et sous-traitants partenaires pour protéger le milieu marin et prévenir une pollution supplémentaire.»

Les écologistes et les experts marins ont encore peur de l’impact des dommages causés par le navire. Les groupes locaux, ainsi que la Mauritius Marine Convention Society, craignent que le «nettoyage» prenne beaucoup plus de temps qu’il n’y paraît.

La société mauricienne de la faune marine travaille pour libérer les oiseaux de mer et les tortues coincés, car des milliers de vie marine «risquaient de se noyer dans la pollution de la mer», selon Greenpeace Afrique.

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Crédits d'image: Jeremy Corbyn / @jeremycorbyn – Twitter

Parallèlement à cela, les habitants se mobilisent également pour aider, même si cela pourrait aller à l'encontre des ordres du gouvernement de s'aventurer près des mers dans des conditions météorologiques difficiles. Les volontaires se sont dépêchés de remplir les sacs avec des pailles sur le terrain pour créer des agents absorbants.

Mitsui OSK Lines, l'exploitant du navire, a maintenant présenté ses excuses pour les ennuis causés et a confirmé qu'il était «prêt à faire tout ce qui était en son pouvoir pour résoudre le problème».

Les problèmes sont cependant à grande échelle car la marée noire menace l'économie de l'île Maurice, qui dépend énormément du tourisme, de sa sécurité alimentaire et de sa santé. Le Premier ministre a également fait appel à l'ONU pour une aide urgente et des experts pour faire face à la catastrophe.

La France et le Japon ont accepté d'aider car ce dernier se prépare à envoyer une équipe de secours de 6 personnes tandis que la France enverra une équipe spécialisée pour faire face à la pollution marine.

«Quand la biodiversité est en péril, il y a urgence à agir», a déclaré Emmanuel Marcon, le président français.

Maurice est le seul pays africain à n'avoir aucun cas de COVID-19. Cependant, le Premier ministre a déclaré que la marée noire «représente un danger» pour sa population de 1,3 million de personnes, fortement tributaire du tourisme maritime.

Référence: scmp.com

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