L’incendie du port de Beyrouth ravive un traumatisme avant l’explosion

Un incendie qui couve depuis des jours dans le port de Beyrouth a ravivé des souvenirs douloureux de l’explosion qui a dévasté la capitale libanaise en 2020, le gouvernement s’efforçant de trouver un moyen de l’éteindre à l’approche du deuxième anniversaire de l’explosion.

Le feu a brûlé lentement dans les ruines des silos à grains du port, dégageant une lueur orange visible la nuit dans les quartiers les plus gravement endommagés par l’explosion chimique du 4 août 2020 qui a tué plus de 215 personnes.

Les autorités disent que c’est le résultat de la chaleur estivale qui a enflammé les céréales en fermentation laissées dans les silos depuis l’explosion, l’une des explosions non nucléaires les plus puissantes jamais enregistrées.

L’explosion a été largement considérée au Liban comme un symbole de corruption et de mauvaise gouvernance par une élite dirigeante qui a également entraîné le pays dans un effondrement économique dévastateur.

« Mon cœur brûle quand je vois le feu au port », a déclaré Mona Jawish, dont la fille a été tuée dans l’explosion.

« Ils nous ramènent au jour du crime », a-t-elle ajouté, alors qu’elle participait mercredi à une manifestation des familles des victimes qui souhaitent que les silos soient préservés pour commémorer les morts.

Une grande partie du port ressemble encore à une zone sinistrée, symbole des échecs plus larges d’une élite dirigeante libanaise qui a permis à l’effondrement économique de s’envenimer pendant trois ans alors même que la pauvreté a grimpé en flèche et que les services de l’État se sont effondrés.

Aucun haut responsable n’a été tenu pour responsable de l’explosion.

ENQUÊTE PARALYSÉE

Le ministre de l’Economie Amin Salam a déclaré aux journalistes réunis jeudi au port que ce n’était pas le premier incendie à éclater dans les silos.

Alors que des volutes de fumée s’élevaient des silos derrière lui, Salam a déclaré que les techniciens travaillaient sur le problème mais que c’était compliqué, car la pression atmosphérique générée par les hélicoptères de l’armée posait un risque pour les silos et pouvait propager le feu.

« L’équipe technique étudie la meilleure option », a déclaré Salam. « Nous ne disons pas qu’il n’y a pas de solution, mais nous essayons de trouver des solutions dont les conséquences ne sont pas plus importantes que les répercussions que nous essayons d’éviter. »

Retirer le grain du silo risquait de l’effondrer, a-t-il ajouté.

Le service de la protection civile a déclaré que l’incendie avait été causé par la fermentation de « matériaux à proximité des silos » et qu’il se rallumerait en quelques jours s’il était éteint. Il a noté que le gouvernement avait interdit à quiconque de s’approcher des silos en raison du danger environnant.

L’enquête sur l’explosion de 2020 a été paralysée au milieu de la résistance des principaux politiciens.

Reflétant leur méfiance à l’égard des autorités, certains proches des victimes ont déclaré qu’ils pensaient que l’incendie avait été allumé intentionnellement pour détruire les silos, un rappel imposant de l’explosion causée par une réserve de nitrate d’ammonium stockée de manière non sécurisée.

Interrogé sur ces remarques, Salam a cité des rapports d’experts selon lesquels c’était le résultat d’une fermentation.

« Ils disent qu’ils sont inquiets pour la sécurité publique », a déclaré Ilham al-Bikai, dont le fils est mort dans l’explosion.

« Le feu brûle depuis plus d’une semaine. »

(Reportage supplémentaire de Mohamed Azakir ; Écriture de Tom Perry ; Montage de Maya Gebeily, William Maclean)