L’industrie pétrolière et gazière britannique déclare que la charge fiscale exceptionnelle nuira à l’investissement

Par William Mathis (Bloomberg) —

L’industrie pétrolière et gazière britannique a averti qu’une augmentation de la taxe sur les bénéfices exceptionnels annoncée jeudi menace les investissements dans le secteur.

Les modifications apportées au code des impôts rendent difficile pour les entreprises de planifier des dépenses dans de nouvelles infrastructures qui pourraient durer des décennies, a déclaré le groupe de pression de l’industrie. La production de pétrole et de gaz est en déclin à long terme dans la mer du Nord alors même que le Royaume-Uni continue de dépendre des combustibles fossiles pour une grande partie de sa chaleur, de son électricité et de ses transports.

« Contrairement aux politiciens, les sociétés énergétiques pensent et investissent en termes de décennies – et non de cycles électoraux », a déclaré Deirdre Michie, directrice générale d’Offshore Energies UK, dans un communiqué. « Cette approche signifie que nous avons bâti une industrie stable, solide et prospère qui soutient la nation depuis 50 ans. Nous planifions maintenant pour les 50 prochaines années et nous voulons travailler avec nos politiciens pour faire de même.

Le chancelier britannique de l’Échiquier Jeremy Hunt a augmenté une taxe exceptionnelle sur l’industrie à 35 %, contre 25 % auparavant, et l’a prolongée jusqu’en 2028. La mesure permettra de lever plus de 19 milliards de livres sterling (22 milliards de dollars) du secteur pétrolier et gazier d’ici 2028. , portant la charge fiscale totale à 80 milliards de livres sterling au cours de cette période, a déclaré OEUK.

L’impôt sur les bénéfices exceptionnels initial a été mis en place en mai, mais tous les producteurs ne l’ont pas payé jusqu’à présent en raison d’une déduction pour investissement qui permet aux entreprises de réduire leur charge en dépensant dans de nouvelles productions. Shell Plc n’a pas payé la taxe cette année, alors même qu’elle réalise des bénéfices records, car elle finance de nouveaux développements en mer du Nord. Le PDG Ben van Beurden a déclaré plus tôt cette année que des entreprises comme la sienne devraient payer plus pour aider la société à faire face à la crise énergétique.

« Nous reconnaissons le fardeau que l’augmentation des prix a sur la société, en particulier sur les consommateurs et les communautés vulnérables », a déclaré un porte-parole de Shell dans un communiqué. « Pour réaliser l’investissement très important nécessaire, qui pour Shell UK s’élèvera à 25 milliards de livres sterling au cours des 10 prochaines années, le secteur de l’énergie doit avoir confiance qu’il y aura désormais un climat d’investissement stable après une période d’incertitude considérable. »

Depuis l’introduction de la taxe sur les bénéfices énergétiques en mai, les petits producteurs de la mer du Nord ont déclaré qu’ils étaient confrontés à une charge fiscale injuste par rapport aux géants mondiaux comme Shell. Une fois, une telle entreprise, Harbour Energy Plc, s’est dite « profondément déçue » par les derniers changements.

« L’EPL, telle qu’elle est actuellement conçue, a un impact disproportionné sur les sociétés pétrolières et gazières britanniques indépendantes et ne cible pas de véritables bénéfices exceptionnels », a déclaré un porte-parole de Harbour dans un communiqué. « Nous chercherons à dialoguer avec les ministres et les responsables en priorité. »

Les militants pour le climat ont critiqué la taxe exceptionnelle pour inclure la déduction pour investissement, qui permet à certaines entreprises d’éviter de payer.

« Malgré des millions de personnes supplémentaires confrontées à la perspective de ne pas pouvoir chauffer leur maison, la chancelière a choisi de continuer à donner d’énormes dons aux géants du pétrole et du gaz qui réalisent des milliards de bénéfices », a déclaré Tessa Khan, directrice exécutive du groupe de défense Uplift. « Les nouveaux gisements de gaz au Royaume-Uni ne réduiront pas les factures, mais nous maintiendront enfermés dans une source d’énergie coûteuse bien plus longtemps que nécessaire. »

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