L’inflation des engrais force la refonte des ports et des chemins de fer du Brésil

(Bloomberg) –La forte dépendance du Brésil vis-à-vis des importations d’engrais entraîne une modernisation majeure des ports, des chemins de fer et des centres de distribution du pays.

Des centaines de millions de dollars sont investis dans l’infrastructure logistique du Brésil, le tout afin d’acheminer plus rapidement les engrais des ports vers les fermes de l’intérieur situées à des milliers de kilomètres, qui produisent le plus de soja, de café et de sucre au monde. Le besoin d’engrais de la centrale agricole est particulièrement important alors que l’inflation alimentaire s’est emparée de la planète.

Transporter tous ces produits dans un pays aussi grand que le Brésil n’est pas une mince affaire. Les agriculteurs y achètent pas moins de 85 % de leurs engrais sur les marchés mondiaux, et leur utilisation a augmenté de 30 % depuis 2017 à mesure que la production augmente. Le grain est également cultivé dans des régions plus éloignées, comme le nord-est du Brésil.

Le transport se fait principalement par camion, mais il y a tellement de cultures et de produits chimiques à déplacer sur de si grandes distances que le système est mis à rude épreuve.

La solution : changer les chemins de fer du pays. Des sociétés de logistique comme Rumo et VLI s’associent à des poids lourds d’engrais tels que Yara International ASA et Mosaic Co., principalement pour permettre aux wagons de chemin de fer transportant des céréales vers les ports de prendre plus facilement des engrais sur le chemin du retour.

« Là où les céréales partent, les engrais arrivent, et nous travaillons à simplifier le processus logistique », a déclaré Maicon Cossa, vice-président commercial de Yara Brasil Fertilizantes. « Les distances sont grandes, et si vous êtes dans un mauvais emplacement, vous êtes hors jeu. »

Normalement, les engrais sont déchargés dans les ports via une méthode peu maniable à l’aide d’une grue qui prend le produit d’un navire, le dépose dans un camion, qui l’emmène ensuite dans un silo pour l’expédition finale. Les nouveaux systèmes plus rapides utiliseront des grues mobiles et des bandes transporteuses pour déplacer les produits directement dans des silos ou des trains.

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Parmi les autres investissements, citons le nouveau terminal de 200 millions de reais (37 millions de dollars) de VLI dans l’État de Tocantins, au Brésil, qui transportera les engrais du port d’Itaqui à 600 milles. Le terminal Tiplam du port de Santos est en cours de modernisation pour un coût de 100 millions de reais (21 millions de dollars) et transportera des produits chimiques vers la plus grande région productrice de café du Brésil, Minas Gerais, à 400 miles de distance.

Il existe également trois projets dans l’Arc Nord, la nouvelle frontière agricole du nord-est du Brésil, pour transformer les expéditions de céréales sortantes en engrais lors du voyage de retour. A Santos, les négociations entre Cofco, Rumo et Hidrovias do Brasil aboutiront à une logistique partagée sur leurs terminaux.

Le port de Santos, le plus grand du Brésil, prévoit de réorganiser son chemin de fer interne pour accélérer les expéditions d’engrais, et a également obtenu l’approbation la semaine dernière pour mettre aux enchères un terminal connecté. La capacité totale du port augmentera de 49 % pour atteindre 240 millions de tonnes par an d’ici 2040. Les expéditions ferroviaires devraient augmenter de 77 % pour atteindre 86 millions de tonnes par an.

« Ce nouveau terminal contribuera à réduire le coût des engrais pour la majorité des zones de culture du pays », a déclaré Bruno Stupello, directeur du développement commercial et de la réglementation de l’Autorité portuaire de Santos.

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