L'Iran prévoit de continuer à expédier de l'essence au Venezuela

L'Iran pourrait envoyer deux à trois cargaisons par mois en ventes régulières d'essence à son allié le Venezuela, selon des sources, aidant à décharger l'offre excédentaire nationale mais risquant des représailles de la part du président américain Donald Trump, qui sanctionne les deux pays.

Depuis avril, l'Iran a envoyé cinq pétroliers totalisant environ 1,5 million de barils au gouvernement de gauche du Venezuela, affamé de carburant, bien que les expéditions n'aient pas fait grand-chose pour alléger les longues lignes des stations-service.

L'administration Trump, qui cherche à la fois à bloquer le commerce de l'énergie de l'Iran et à renverser le président vénézuélien Nicolas Maduro, a menacé de représailles et a mis en garde les ports, les compagnies maritimes et les assureurs contre la facilitation des pétroliers.

Mais Téhéran prévoit de maintenir les expéditions, selon cinq sources commerciales et industrielles proches du ministère du Pétrole.

Deux des sources ont déclaré que la puissante unité militaire des Gardiens de la révolution iraniens, qui répond au chef suprême, l'ayatollah Ali Khamenei, déterminait la politique à l'égard du Venezuela.

"Il s'agit d'une décision stratégique à long terme prise par l'État pour étendre son influence", a déclaré un commerçant iranien connaissant la politique, la comparant aux cargaisons iraniennes pour la Syrie.

Les demandes de commentaires des Gardiens de la révolution et du ministère du Pétrole iranien, ainsi que de la compagnie pétrolière d'État vénézuélienne PDVSA, du ministère du Pétrole et du ministère de l'Information, n'ont pas été traitées.

Un porte-parole du Département d'État a déclaré que les États-Unis ne toléreraient pas "l'ingérence" ou la levée des sanctions pour soutenir le Venezuela, mais n'a pas précisé quelles mesures pourraient être prises.

"La communauté internationale des affaires doit déjà être consciente du risque juridique de toute transaction avec le régime illégitime et tyrannique de Nicolas Maduro", a-t-il déclaré.

"Il n'est pas surprenant que le régime iranien profondément corrompu et oppressif trouve un esprit de parenté avec la kleptocratie brutale de Maduro."

Importateur net d'essence depuis des décennies, l'Iran a annoncé l'an dernier son autosuffisance avec la troisième phase de sa raffinerie Persian Gulf Star nouvellement construite de 350 000 barils par jour (b / j) dans le port de Bandar Abbas.

Mais la pandémie de coronavirus a réduit la demande à près de 450 000 b / j au premier trimestre 2020 contre environ 650 000 l'an dernier, selon le consultant en énergie FGE.

Même avant le virus, l'offre excédentaire avait atteint 84000 b / j d'essence au dernier trimestre 2019, mais elle a grimpé à 172 000 au cours des trois premiers mois de cette année, selon FGE.

«Le Venezuela n'est qu'une option viable»
Avec une capacité de stockage insuffisante, l'Iran n'était pas préparé à la surabondance, ont déclaré les sources du commerce et de l'industrie, ce qui signifie que l'appel à l'aide de Maduro est tombé dans les oreilles.

"L'offre excédentaire d'essence de l'Iran équivaut à 15 à 20 cargaisons moyennes chaque mois. L'Iran n'exporte que cinq cargaisons par mois vers l'Asie et l'Afrique. Le Venezuela est donc la seule option viable", a déclaré l'une des sources. Ils ont tous demandé à ne pas être nommés en raison de la sensibilité du sujet.

L'Iran aide également le pays d'Amérique du Sud, affamé de carburant, à redémarrer son réseau de raffinage de 1,3 million de barils par jour, essentiellement inactif. Un cargo battant pavillon iranien se dirige actuellement vers le Venezuela, selon une analyse de la trajectoire du navire par le fournisseur de données de l'industrie pétrolière TankerTrackers.com, qui a ajouté qu'il transportait du matériel de raffinage.

Les données de Refinitiv Eikon montrent que le navire, le Golsan, navigue vers l'ouest à travers l'océan Atlantique après avoir quitté Bandar Abbas en Iran – le même port d'où provenaient les cargaisons d'essence – en mai. L'envoi intervient après que l'Iran a envoyé des équipements de raffinage au Venezuela par le biais de plus d'une douzaine de vols de la compagnie aérienne sanctionnée Mahan Air au début de cette année.

Même lorsque la pandémie sera passée et que la demande intérieure atteindra environ 550 000 b / j au second semestre de cette année, l'Iran aura toujours la capacité d'envoyer deux à trois cargaisons au Venezuela par mois, selon les commerçants et les données du FGE.

Un pétrolier moyen, du type de celui que l'Iran a envoyé au Venezuela, peut transporter entre 190 000 et 345 000 barils.

Bien que la solidarité politique soit évidente, Maduro devant se rendre prochainement à Téhéran pour "remercier le peuple", Reuters n'a pas été en mesure d'établir les détails financiers du commerce iranien avec le Venezuela.

L'accord pourrait toutefois aider l'Iran à endiguer les pertes potentielles du côté de la production du stockage atteignant la capacité, selon le chef d'une société de négoce de produits pétroliers à Téhéran.

"Pour chaque jour de fermeture d'une raffinerie, la perte sera bien plus importante que l'exportation d'essence bon marché au Venezuela", a-t-il déclaré.

Téhéran n'a pas caché son commerce avec Caracas.

Contrairement à la plupart des pétroliers iraniens qui désactivent les transpondeurs pour les envois contournant les sanctions américaines, les cinq navires livrant au Venezuela ont conservé leur système d'identification automatique (AIS).

Au cours des deux dernières années, Trump a quitté un accord nucléaire avec Téhéran et a réimposé des sanctions sur les secteurs de l'énergie et des banques iraniens ainsi que sur les Gardiens de la révolution.

(Reportage par Bozorgmehr Sharafedin; Reportage supplémentaire par Matt Spetalnick et Luc Cohen; Édition par Andrew Cawthorne et Chizu Nomiyama)