L’Italie exige que les pays dont le pavillon est arboré par des bateaux de sauvetage assument la responsabilité des migrants à bord

Reuter

Par Angelo Amante et Alvise Armellini

ROME (Reuters) – Une dispute s’est intensifiée vendredi sur qui devrait s’occuper des migrants secourus par des groupes caritatifs au large des côtes italiennes, l’Italie insistant sur le fait que les pays dont le drapeau était arboré par les bateaux devraient assumer une partie de la responsabilité et la Norvège en désaccord.

Trois navires caritatifs transportant près de 1 000 migrants sont en mer au large de l’Italie depuis plus d’une semaine en attendant l’autorisation du nouveau gouvernement de droite à Rome d’accoster. Toutes leurs demandes ont jusqu’à présent été rejetées, disent-ils. Deux battant pavillon norvégien et un battant pavillon allemand.

La semaine dernière, l’Italie a envoyé des lettres aux ambassades d’Allemagne et de Norvège, affirmant que les navires d’organisations non gouvernementales battant leur pavillon ne respectaient pas les règles de sécurité européennes et compromettaient la lutte contre l’immigration clandestine.

Mais la Norvège a répondu qu’elle ne pouvait pas intervenir.

« La Norvège n’a aucune responsabilité en vertu des conventions relatives aux droits de l’homme ou du droit de la mer pour les personnes embarquées à bord de navires privés battant pavillon norvégien en Méditerranée », a déclaré l’ambassadeur Johan Vibe dans un communiqué envoyé par courrier électronique à Reuters vendredi.

L’ambassade d’Allemagne a exhorté mercredi l’Italie à fournir une aide rapide, affirmant que les navires des ONG ont contribué de manière importante à sauver des vies en mer.

Le ministre italien de l’Intérieur, Matteo Piantedosi, a déclaré vendredi lors d’une conférence de presse que le Humanity 1, battant pavillon allemand, avec 179 personnes à bord, dont plus de 100 mineurs non accompagnés, se dirigeait vers la ville sicilienne de Catane.

Il a déclaré que le bateau serait autorisé à s’arrêter près du port et que l’Italie prendrait en charge les personnes confrontées à des urgences sanitaires et les mineurs. Mais le bateau et le reste des personnes à bord seraient alors renvoyés hors des eaux territoriales.

« Nous ne négligerons pas les obligations humanitaires… mais nous voulons nous en tenir au point concernant les devoirs des États du pavillon », a déclaré Piantedosi.

Petra Krischok, attachée de presse de l’ONG allemande qui se trouve à bord du navire, a déclaré que les migrants dormaient sur le pont et pourraient bientôt affronter une mer agitée après des jours de beau temps.

Plus d’un quart du groupe avait été malade avec des symptômes pseudo-grippaux, a-t-elle déclaré dans des commentaires par courrier électronique.

RESPONSABILITÉ PRINCIPALE

Les deux navires battant pavillon norvégien ont plus de 800 personnes à bord et naviguent au large de la Sicile.

La Norvège a déclaré à l’Italie que « la responsabilité première de la coordination des travaux visant à garantir un port sûr pour les personnes en détresse en mer incombe à l’État responsable de la zone de recherche et de sauvetage où une telle assistance a été fournie ».

« Les États côtiers voisins ont également une responsabilité dans ces questions », a ajouté la déclaration de l’ambassadeur.

Jeudi, l’association caritative SOS Méditerranée, qui exploite l’un des deux bateaux, l’Ocean Viking, a déclaré avoir demandé l’aide de la Grèce, de l’Espagne et de la France, l’Italie et Malte n’ayant pas répondu à ses demandes d’amarrage.

Le ministre français de l’Intérieur, Gérald Darmanin, a déclaré à RMC-BFMTV que le droit international stipulait que l’Italie devait accueillir les migrants, mais a ajouté que Paris et Berlin étaient prêts à offrir leur aide.

« Nous avons dit à nos amis italiens, ainsi qu’à nos amis allemands, que nous sommes prêts à accueillir, comme nous l’avons fait dans des cas précédents, une partie des femmes et des enfants afin que l’Italie ne soit pas la seule à les recevoir », a-t-il déclaré.

Le nombre de migrants a augmenté en Italie au cours de la semaine dernière, avec plus de 6 200 personnes arrivées depuis le 27 octobre, contre 1 400 au cours de la même période en 2021, selon les données du gouvernement.

(Reportage par Alvise Armellini, Angelo Amante et Crispian Balmer; Montage par Emelia Sithole-Matarise et Rosalba O’Brien)

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