Lloyd’s of London présente ses excuses pour son rôle «honteux» dans la traite des esclaves de l’Atlantique

PHOTO DE FICHIER: L'intérieur du bâtiment du Lloyd’s de Londres est vu dans le quartier financier de la ville de Londres à Londres, en Grande-Bretagne, le 16 avril 2019. Photo prise le 16 avril 2019. REUTERS / Hannah McKay / File Photo

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Par Guy Faulconbridge et Kate Holton LONDRES, 18 juin (Reuters) – Le marché de l'assurance Lloyd's de Londres s'est excusé pour son rôle "honteux" dans la traite des esclaves de l'Atlantique des XVIIIe et XIXe siècles et s'est engagé à financer des opportunités pour les groupes minoritaires noirs et ethniques.

Environ 17 millions d’hommes, de femmes et d’enfants africains ont été arrachés à leurs foyers et enchaînés à l’un des métiers mondialisés les plus brutaux du 15e au 19e siècles. Beaucoup sont morts dans des conditions impitoyables.

"Nous sommes désolés pour le rôle joué par le marché de Lloyd's dans la traite des esclaves des 18e et 19e siècles – une période effroyable et honteuse de l'histoire anglaise, ainsi que la nôtre", a déclaré Lloyd’s dans un communiqué jeudi.

"Les événements récents ont mis en lumière l'inégalité que les Noirs ont connue pendant de nombreuses années en raison du racisme systématique et structurel qui a existé dans de nombreux aspects de la société et a déclenché des conversations difficiles qui se faisaient attendre depuis longtemps", a-t-il ajouté.

Le premier marché mondial de l'assurance commerciale, Lloyd's – qui a vu le jour dans le café d'Edward Lloyd en 1688 – est le lieu où les contrats d'assurance complexes allant de la catastrophe à l'annulation d'événements sont convenus et souscrits.

Lloyd’s a grandi pour dominer le marché de l’assurance maritime, un élément clé de la ruée mondiale de l’Empire, des trésors et des esclaves, qui étaient généralement inclus au 18e siècle dans les polices d’assurance du taux général du fret maritime.

Des armes et de la poudre à canon d'Europe ont été échangées contre des esclaves africains qui ont été expédiés à travers l'Atlantique vers les Amériques.

Ceux qui ont survécu ont subi une vie de subjugation dans les plantations, tandis que les navires sont revenus en Europe chargés de sucre, de coton et de tabac.

Bien que la Grande-Bretagne ait aboli la traite transatlantique des esclaves en 1807, l'abolition complète n'a pas suivi pour une autre génération.

Lloyd’s a déclaré qu’il investirait dans des programmes visant à attirer des talents noirs et issus de minorités ethniques, examinerait ses artefacts pour s’assurer qu’ils ne sont pas racistes et soutiendrait des organisations caritatives et des organisations promouvant les opportunités pour les personnes noires et minoritaires.

'INEXCUSABLE'

Une réévaluation globale de l'histoire et du racisme a été déclenchée par la mort, le 25 mai, de George Floyd, un homme noir décédé après qu'un policier de Minneapolis se soit agenouillé au cou pendant près de neuf minutes pendant sa détention.

Un collège de l'Université d'Oxford a déclaré mercredi qu'il souhaitait retirer une statue du colonialiste du 19e siècle Cecil Rhodes, qui a été la cible de manifestations contre le racisme.

Et Greene King, qui se décrit comme le premier propriétaire et brasseur de pub de Grande-Bretagne, s'est excusé pour le profit de l'un de ses fondateurs d'origine issu de la traite négrière.

"Il est inexcusable qu'un de nos fondateurs profite de l'esclavage et s'oppose à son abolition dans les années 1800", a déclaré le directeur général de Green King, Nick Mackenzie.

Green King ferait des investissements pour aider la communauté noire, asiatique et ethnique minoritaire (BAME) et pour soutenir la diversité raciale dans son entreprise, a ajouté Mackenzie.

L'histoire de plusieurs autres sociétés financières britanniques, dont Barclays, fait également l'objet d'un nouvel examen.

La banque a été nommée d'après David Barclay, un Quaker qui a fait campagne activement contre l'esclavage à la fin du XVIIIe siècle, mais elle a par la suite acquis des institutions liées à la traite des esclaves, notamment Colonial Bank en 1918 et Martins Bank en 1969.

"Nous ne pouvons pas changer ce qui nous a précédés, mais uniquement la façon dont nous allons de l'avant", a déclaré un porte-parole de Barclays.

«Nous nous engageons en tant que banque à faire plus pour favoriser davantage notre culture d'inclusion, d'égalité et de diversité, pour nos collègues et les clients et les clients que nous servons.»

La City of London Corporation a lancé le groupe de travail sur la lutte contre le racisme qui, selon elle, cherchera à promouvoir l'inclusion économique, éducative et sociale dans la ville de Londres et à évaluer l'avenir des statues et des monuments. (Rédaction par Guy Faulconbridge; Reportage supplémentaire par Sinead Cruise et Huw Jones; Édition par William Schomberg, Edmund Blair et Alexander Smith)

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