Londres investit dans la distribution à courte distance

Par Brendan Murray (Bloomberg) Cathryn Spain passe la plupart de ses journées de travail à parcourir la Tamise en voiture, un capitaine de port senior s’assurant que les marchandises traversent le port de Londres sans incident.

« Une journée typique pour moi consiste à réagir à des choses qui ne vont pas, alors j’espère que cela n’arrivera pas trop souvent », a-t-elle déclaré un matin en patrouille début juillet. « Nous sommes ici pour répondre à toutes les situations qui arrivent, les difficultés que les gens ont. Oui, il s’agit essentiellement de régler les choses.

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C’est la façon modeste de l’Espagne de dire qu’elle s’assure que le trafic – amenant des marchandises de l’autre côté du monde, ou juste de l’autre côté de la Manche – se déplace efficacement et en toute sécurité. Ainsi, les navires trouvent leur chemin dans le brouillard. Ou les paddleboarders ne se retrouvent pas du mauvais côté de la marée. Ou les jet-skieurs respectent les énormes porte-conteneurs qui ont contribué à faire du port de Londres le plus grand du Royaume-Uni l’année dernière pour la première fois en deux décennies.

Les touristes et les habitants auraient du mal à repérer le port de Londres depuis Tower Bridge ou Big Ben. Essayez de regarder du haut de l’œil rotatif et vous aurez besoin de jumelles. Il y a un siècle, la plus grande plaque tournante du commerce mondial se trouvait à environ 25 milles en aval du cœur de la ville, près des eaux plus profondes afin que des navires toujours plus gros puissent aller et venir plus facilement.

« Il y a une sorte de perception que le port appartient au passé. Nous avons fait des études à ce sujet et les gens pensent que les plus grands ports du Royaume-Uni sont Portsmouth, Southampton ou Felixstowe », a déclaré Robin Mortimer, directeur général de l’Autorité du port de Londres. « C’est un peu hors de vue pour les gens. »

L’autorité, créée en 1909 pour nationaliser le méli-mélo de quais privés de la ville et être le gardien de la voie navigable, espère que la pandémie marque un tournant pour changer à la fois les perceptions et la réalité. Alors que trois fermetures nationales ont stimulé les achats en ligne au cours des 18 derniers mois au Royaume-Uni comme dans la plupart des autres endroits, la demande de services portuaires comme l’entreposage et la distribution plus près des centres de population a également décollé.

Les principaux terminaux commerciaux de Londres, DP World’s Gateway et les quais de Tilbury exploités par Forth Ports, tentent de capitaliser sur ce changement. Gateway, ouvert en 2013, est une installation de conteneurs moderne avec trois postes d’amarrage et trois autres prévus. Tilbury, qui a ouvert ses portes en 1886 et a accueilli des générations d’immigrants sur les côtes de l’Angleterre, gère des marchandises conteneurisées, en vrac et générales, accueille des navires de croisière et a ouvert un nouveau terminal de ferry de fret l’année dernière dans le cadre d’un investissement de 250 millions de livres sterling (345 millions de dollars).

Pendant ce temps, des installations amazoniennes surgissent le long de la berge à l’est de la ville. L’autorité portuaire achète des terres et d’anciens quais et prévoit d’aider à développer le premier chantier naval de Londres depuis un siècle. Les réservations de navires de croisière au départ de Tilbury cette année et l’année prochaine sont à nouveau en ligne. Le géant de la livraison DHL gère des colis quotidiennement depuis un point en amont de la rivière près de l’aéroport d’Heathrow jusqu’au quai de Bankside dans le centre-ville. CEVA Logistics a commencé en juin à livrer des fournitures médicales le long du fleuve.

Le fret circulant sur le fleuve est pour le moment à petite échelle, mais Mortimer dit que de plus en plus d’entreprises cherchent à avoir leurs services logistiques plus près des villes, inversant ainsi la marche de plusieurs décennies vers des coûts immobiliers et de transport moins chers reliés aux villes par des trains et des camions. Les entrepôts, les centres de distribution et la fabrication légère se rapprochent de la ville afin de réduire le trafic de camions et la pollution de l’air – de sorte que la rivière peut voir plus de trafic de fret local à cause de cela.

Mais ce n’est pas seulement le commerce qui connaît un renouveau sur la Tamise. Les Londoniens souffrant d’ordres de séjour à domicile sont devenus propriétaires de kayak ou paddleboarders en un clic de souris. L’autorité portuaire essaie donc de réduire la pollution et de faire respecter les règles de sécurité afin que les amateurs de plein air puissent cohabiter avec le trafic commercial.

Lors de sa patrouille portuaire quotidienne, l’Espagne voit le trafic augmenter, y compris « beaucoup plus d’individus utilisant la rivière pour les loisirs » et des volumes record dans les ports, a-t-elle déclaré.

« La rivière sera un endroit très différent, espérons-le, sur le plan environnemental et social », a déclaré le porte-parole de l’autorité portuaire, Nick Tennant. « Comme dans d’autres grandes villes du monde, les rivières sont et devraient être au cœur du mode de vie. »

Par Brendan Murray © 2021 Bloomberg LP

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