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L’ouverture du navire de croisière de l’Alaska a été retardée alors que les sénateurs se disputent la loi Jones et la sécurité des navires

Par Lillianna Byingtont (Bloomberg) Les efforts visant à relancer les croisières en Alaska alors que la pandémie s’atténue ont révélé les divisions parmi les législateurs américains, certains favorisant une nouvelle échappatoire à une exigence existante et d’autres poussant à réviser une loi vieille de 135 ans, selon eux, pousse le tourisme à autres pays.

La loi américaine actuelle (The Jones Act) interdit aux navires de croisière étrangers de naviguer directement d’un port américain à un autre, ce qui oblige les exploitants à faire escale au Canada. Les précautions relatives au Covid-19 ont incité le Canada à interdire aux navires de croisière de naviguer et de mouiller dans leurs eaux.

L’Alaska, qui dépend fortement du tourisme, a été durement touché avec une baisse de 32% de ses revenus l’année dernière, et continue de faire face à ces défis, a déclaré la sénatrice Lisa Murkowski.

Elle et son compatriote républicain Dan Sullivan ont cherché en vain jeudi à accélérer la législation qui permettrait temporairement aux navires de croisière de naviguer vers l’Alaska sans escale au Canada.

L’Alaska Tourism Recovery Act (S. 593) permettrait aux navires de croisière allant de Washington à l’Alaska de contourner les exigences de la Passenger Vessel Services Act jusqu’à ce que le Canada rouvre ses ports. La législation est étroitement ciblée et urgente pour donner au tourisme de l’Alaska une «chance de se battre» cet été, a déclaré Sullivan.

Carnival, Royal Caribbean, Norwegian Cruise Line et Lindblad dirigent des navires vers l’Alaska.

Les deux sénateurs de l’Alaska ont essayé de satisfaire certaines demandes démocrates avec plus de langage de sécurité dans le projet de loi. Cela, à son tour, a suscité davantage d’objections qui ont bloqué l’examen de la mesure, laissant ses perspectives incertaines.

Divisé sur les dispositions de sécurité du navire

Murkowski et Sullivan ont embarqué le sénateur Richard Blumenthal (D-Conn.) En incorporant des normes sur les protections des consommateurs, des soins médicaux et de la sécurité qui permettraient aux opérations de croisière en Alaska de reprendre lorsque les Centers for Disease Control and Prevention donneront le feu vert pour les opérations recommencer.

Cela a amené Mike Lee (R-Utah) à s’opposer au projet de loi au Sénat. Il a déclaré qu’il souhaitait soutenir la mesure visant à apporter un soulagement à court terme à l’Alaska, même si elle s’arrête avant les changements à long terme «désespérément» nécessaires, mais le projet de loi «s’est écarté de cet objectif».

« Il a maintenant des dispositions sur les pilules empoisonnées qui ajoutent des réglementations redondantes, inutiles et indépendantes qui nuiront, et ne aideront pas l’industrie des croisières », a déclaré Lee.

Blumenthal a défendu le langage qu’il voulait dans le projet de loi, y compris les exigences pour les navires d’avoir des défibrillateurs et les opérateurs de croisière pour rendre le corps d’un passager décédé à bord à la famille.

«Nous parlons de certains droits pour les consommateurs que l’industrie elle-même a approuvés et nous sommes simplement en train d’incorporer dans cet amendement et de permettre au ministère des Transports de faire respecter», a déclaré Blumenthal. « Ce sont des protections raisonnables, en fait, à mon avis, très minimes. »

‘L’heure tourne’

Le projet de loi a été débattu suite à la publication des directives mises à jour du CDC selon lesquelles les navires peuvent quitter les ports américains si 95% des passagers et 98% de l’équipage sont vaccinés.

«Nous commençons à voir une lumière au bout du tunnel et c’est bien, mais nous sommes également confrontés à la perspective d’une autre saison touristique dévastatrice», a déclaré Murkowski.

Lee soutient que la Loi sur les services de passagers «obscures», que le Congrès a promulguée en 1886, devrait être révisée si elle n’est pas abrogée.

« Cela n’a aucun sens pour personne, personne ne planifierait un voyage sur la route et ne dirait que nous ne pouvons pas aller dans un État voisin à moins que nous puissions revenir dans un pays étranger dans l’intervalle », a déclaré Lee.

Le sénateur de l’Utah a déclaré qu’il avait des amendements à proposer. Son bureau n’a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaires sur les détails de ses amendements.

Lee, Sullivan, Murkowski et Blumenthal ont convenu de travailler sur un compromis sur la suspension du Sénat au cours de la semaine du 3 mai.

«Malgré ce dont vous avez été témoin ici au Sénat, je tiens à dire que j’apprécie leur volonté de continuer à travailler avec nous», a déclaré Sullivan. «L’horloge tourne.»

Par Lillianna Byington à Washington © 2021 Bloomberg LP