L'UE conteste l'expansion commerciale de la Chine avec un tarif historique

des conteneurs d'expédition
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Par Jonathan Stearns (Bloomberg) – L'Union européenne a tiré un coup de semonce sur la Chine concernant ses ambitions commerciales mondiales avec une décision tarifaire sans précédent pour contrer les subventions chinoises aux exportateurs.

Pour la première fois, l'UE a visé lundi à une prétendue aide faussant le marché accordée par un pays à des exportateurs situés dans un autre État. À ce jour, ces droits européens se sont concentrés uniquement sur les subventions accordées par le pays où les exportateurs sont basés.

"Il s'agit d'un cas historique qui pourrait conduire à de nombreux autres cas similaires", a déclaré Agatha Kratz, directrice associée du groupe Rhodium, qui mène des recherches sur les relations UE-Chine et la diplomatie commerciale chinoise. "Le soutien de l'État chinois se trouve en fait largement au-delà des frontières de la Chine, avec des effets de distorsion sur l'UE et les autres parties prenantes étrangères."

Le différend concerne les importations de l'UE en provenance d'Égypte de tissus en fibre de verre, un bien industriel utilisé dans tout, des éoliennes aux équipements sportifs. Les deux exportateurs égyptiens de ces tissus sont des filiales de China Jushi Co. et Zhejiang Hengshi Fiberglass Fabrics Co.

Jushi Egypt for Fiberglass Industry SAE et Hengshi Egypt Fiberglass Fabrics SAE sont basés dans la zone de coopération économique et commerciale Chine-Égypte Suez, qui fait partie du plan controversé de développement des infrastructures chinois "Belt and Road".

L'UE a déclaré que Jushi Egypt et Hengshi Egypt avaient reçu des avantages financiers des gouvernements chinois et égyptien et que l'aide, ainsi que les subventions pour les tissus en fibre de verre expédiés directement de Chine, nuisaient injustement aux propres producteurs du bloc tels que la société finlandaise Ahlstrom-Munksjo Oyj sur le marché européen.

Blessure matérielle

Les fabricants européens qui incluent également le propriétaire européen Owens Corning Fiberglas SPRL en Belgique et Chomarat Textiles Industries SAS, basée en France, ont subi un «préjudice matériel», a déclaré au Journal officiel la Commission européenne, la branche exécutive du bloc des 27 pays à Bruxelles.

La Chine s'en est prise à la décision de l'UE, affirmant qu'elle violait les règles de l'Organisation mondiale du commerce.

"La partie chinoise est très préoccupée par cette décision", a déclaré la mission de la Chine auprès de l'UE dans un communiqué envoyé par courrier électronique. «La décision de l'UE n'aide pas à maintenir l'autorité des règles de l'OMC et les efforts de toutes les parties pour sauvegarder le régime commercial multilatéral, perturbe le flux d'investissement et la chaîne d'approvisionnement normaux, et entrave les intérêts des pays en développement.»

L’Europe intensifie ses efforts pour se prémunir contre les politiques commerciales expansionnistes chinoises, dans le cadre d’un équilibre qui fait écho aux préoccupations des États-Unis concernant la croissance économique de la Chine tout en visant à rester dans le cadre de l’OMC. En revanche, Washington a pris des mesures unilatérales contre Pékin de manière à contourner l'OMC et à susciter des critiques européennes.

Tech-Fab Europe, une association de producteurs européens de tissus en fibre de verre, a salué les nouveaux tarifs du bloc contre des concurrents basés en Chine et en Égypte en disant que les prélèvements marquent une «nouvelle ère dans la défense commerciale de l'UE pour contrer les subventions étrangères».

L'UE menace dans deux autres enquêtes commerciales de cibler l'aide présumée de la Chine aux exportateurs basés en dehors de la Chine. Une enquête de la Commission se concentre sur les importations européennes de renforts en fibre de verre en provenance d'Égypte; l'autre sonde porte sur les expéditions d'acier inoxydable d'Indonésie vers le bloc.

Dans sa décision d'imposer un droit antisubventions sur les tissus en fibre de verre égyptiens, la commission a consacré une section importante à la construction d'un argument selon lequel le droit de l'OMC donne à l'UE la possibilité de tenir compte de l'aide chinoise à Jushi Egypt et Hengshi Egypt lors du calcul du niveau de le prélèvement sur les deux sociétés. Le taux est de 10,9%.

La commission a présenté cette analyse juridique dans le contexte de l’importance politique de la Ceinture de la Chine et de la route en général et de la Zone de coopération économique et commerciale de Suez, ou SETC-Zone, en particulier.

Parent chinois

"Les gouvernements égyptien et chinois ont mis en commun leurs ressources pour fournir aux entreprises fabriquant dans la zone SETC des conditions favorables qui leur confèrent des avantages", a indiqué la commission. «Cette mise en commun des ressources via une coopération aussi étroite sert un objectif commun et profite à un bénéficiaire commun (Jushi Égypte et Hengshi Égypte).»

Jushi Egypt et Hengshi Egypt sont liées par le biais d'une plus grande société mère chinoise – China National Building Material Group. Le droit antisubvention de l'UE sur les tissus en fibre de verre en provenance d'Égypte est de cinq ans.

Dans le cadre de la même décision lundi, l'UE a imposé un ensemble distinct de prélèvements antisubventions allant de 17% à 30,7% sur les tissus en fibre de verre originaires de Chine. Les taux de cinq ans sur les importations en provenance de Chine dépendent de la société chinoise.

En raison de ces nouveaux droits antisubventions, l'UE a abaissé séparément les niveaux des droits de douane quinquennaux imposés en avril pour contrer les importations alléguées en dessous du coût – ou «faisant l'objet d'un dumping» – de tissus en fibre de verre en provenance de Chine. Les taux de ces prélèvements antidumping ont été de 37,6% ou 99,7%, selon l'exportateur. Les nouveaux niveaux varient de 34% à 69%.

Un droit antidumping distinct de l'UE sur les tissus en fibre de verre en provenance d'Égypte – également imposé en avril – est inchangé à 20%.

–Avec l'aide d'Alan Crawford et de Nikos Chrysoloras.

© 2019 Bloomberg L.P

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