L’US Navy baptise le sous-marin Hyman G. Rickover

Le plus récent sous-marin d’attaque de classe Virginia de l’US Navy, le futur USS Hyman G. Rickover (SSN 795), a été baptisé lors d’une cérémonie au chantier naval Electric Boat de General Dynamics à Groton, Connecticut, le 31 juillet.

« Ce sous-marin est un hommage approprié à l’amiral Rickover, qui a vraiment transformé notre marine », a déclaré l’amiral James Caldwell, directeur du programme de propulsion nucléaire navale, lors de son allocution lors de la célébration.

Caldwell a attribué à Rickover – qui a servi pendant 63 ans dans la Marine et qui a incité le service à adopter la propulsion nucléaire après la Seconde Guerre mondiale – non seulement des avancées technologiques mais aussi culturelles. Il a loué l’éthique de travail, la franchise, l’attention aux détails et l’engagement envers l’excellence légendaires de Rickover, qui, selon lui, ont depuis imprégné toute la Marine.

« C’est vraiment formidable de voir ce navire se réunir et de voir autant de personnes ici pour célébrer le baptême du Hyman G. Rickover et honorer l’héritage du Hyman G. Rickover », a déclaré le Cmdr. Thomas Niebel, commandant du sous-marin nouvellement baptisé.

L’honorable James F. Geurts, exerçant les fonctions de sous-secrétaire à la Marine, a déclaré aux personnes présentes que la construction du futur USS Hyman G. Rickover témoigne du dévouement des constructeurs de navires et des marins américains.

« Nous n’avons pas fermé un chantier naval, public ou privé, pendant une journée pendant la pandémie », a déclaré Geurts. « L’engagement soutenu envers l’excellence affiché par cette main-d’œuvre se reflète dans la construction de ce bateau et adhère à la culture de l’excellence promue par Hyman G. Rickover.

« Il ne s’agit pas seulement d’avoir les meilleurs navires du monde », a-t-il poursuivi, « vous devez avoir les meilleurs marins du monde pour maintenir la meilleure marine du monde, et nous avons les deux. »

Darleen Greenert, la marraine du sous-marin, une vétéran de la Marine et épouse de l’ancien chef des opérations navales Jonathan Greenert, a souligné le sacrifice des familles des militaires lors de son allocution et s’est souvenue de feu Eleonore Rickover, l’épouse de l’amiral homonyme.

« Elle a mis la barre [for ship sponsors] », a déclaré Darleen Greenert à propos d’Eleonore Rickover, qui était le sponsor d’un précédent sous-marin de la classe Los Angeles portant le nom de Hyman G. Rickover, SSN 709. « Elle aimait son équipage. »

Le premier Hyman G. Rickover a été mis en service à la base sous-marine de New London, à Groton, le 21 juillet 1984. Le SSN 709 et son équipage se sont déployés 12 fois jusqu’à sa mise hors service en décembre 2007. Au fil des ans, ses décorations comprenaient le Atlantic Fleet Golden Anchor Award, les prix « A » blanc de guerre anti-sous-marine de l’Escadron de sous-marins huit et « E » rouge d’ingénierie et le prestigieux prix « Hook ‘Em » de la sixième flotte pour l’excellence de la guerre anti-sous-marine.

Greenert a demandé aux membres de la famille de l’équipage du futur USS Hyman G. Rickover de rester solidaires lorsque sa fille, la matrone d’honneur Sarah Greenert McNichol, a cassé la bouteille de vin mousseux de cérémonie à l’avant.

Parmi les autres orateurs présents à la cérémonie figuraient le président de Electric Boat Kevin Graney, la présidente de Newport News Shipbuilding Jennifer Boykin, le représentant américain Joe Courtney, D-CT et le représentant américain Jim Langevin, D-RI.

Rickover rejoindra finalement la flotte avec un déplacement de 7 835 tonnes, un équipage de 132 personnes et une charge utile d’armes de 12 systèmes de lancement verticaux et de quatre tubes lance-torpilles.

Les sous-marins à attaque rapide comme Rickover sont des plates-formes multi-missions permettant à cinq des six capacités de base de la stratégie maritime de la Marine – contrôle de la mer, projection de puissance, présence avancée, sécurité maritime et dissuasion. Le sous-marin est conçu pour exceller dans la guerre anti-sous-marine ; guerre antinavire; guerre de grève; opérations spéciales; renseignement, surveillance et reconnaissance; guerre irrégulière; et la guerre des mines – de la guerre anti-sous-marine en haute mer au renseignement, à la surveillance et à la reconnaissance, en passant par la projection de puissance à terre avec les forces d’opération spéciales et les missiles de croisière Tomahawk dans la prévention ou la préparation de crises régionales.

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