L’US Navy donne un coup de pouce de 6 millions de dollars à la recherche sur l’énergie des vagues à Hawaï

Le Naval Facilities Engineering and Expeditionary Warfare Center a fourni 6 millions de dollars à l’Université d’Hawaï à Mānoa (UH) pour fournir des recherches essentielles et un soutien logistique au site d’essai d’énergie des vagues (WETS) de la Marine, situé au large de la base du Corps des Marines d’Hawaï.

Photo montrant le Fred.  Convertisseur d'énergie houlomotrice Olsen Lifesaver déployé à WETS en 2018/2019 (Avec l'aimable autorisation de l'UH/Photo de Pat Cross)
Le Fred. Convertisseur d’énergie houlomotrice Olsen Lifesaver déployé à WETS en 2018/2019 (Avec l’aimable autorisation de l’UH/Photo de Pat Cross)

WETS est le seul site d’essai connecté au réseau aux États-Unis et fournit ainsi un terrain d’essai unique pour les convertisseurs d’énergie houlomotrice (WEC) pré-commerciaux pour démontrer leurs performances dans un cadre opérationnel et faire progresser leur niveau de préparation technologique.

Les fonds, destinés au laboratoire de recherche appliquée de l’UH, en collaboration avec le Hawaii Natural Energy Institute (HNEI), permettront à l’université de soutenir un certain nombre de déploiements WEC prévus entre 2021 et 2024 sous la forme de surveillance environnementale, d’alimentation et évaluation des performances de survie et soutien logistique supplémentaire à la Marine et aux sociétés de développement du WEC.

Pat Croix, spécialiste de la recherche en énergie marine à NHEI, a déclaré : « Nous sommes enthousiasmés par le dernier investissement de la Marine dans nos travaux visant à faire progresser l’énergie des vagues grâce à notre soutien au WETS, d’autant plus qu’il nous permet d’étendre nos recherches à de nouveaux domaines pertinents pour les applications offshore, telles que la recharge de véhicules autonomes à des fins d’observation de l’océan » .

L’énergie marine a un potentiel immense pour fournir une énergie persistante à l’observation et à la surveillance des océans, au dessalement, à l’aquaculture, à la récupération des minéraux en mer et à l’électrification des communautés isolées ou insulaires.

En plus du soutien de base au WETS, les nouveaux fonds soutiendront une expansion de la recherche UH liée aux applications offshore et non connectées au réseau de l’énergie des vagues.

WETS comme terrain d’essai pour les applications d’énergie houlomotrice hors réseau

HNEI examinera le potentiel de l’infrastructure WETS existante pour soutenir la création d’un nœud d’essai et de démonstration en mer, y compris le stockage d’énergie sous-marin ainsi que des interfaces de communication et d’alimentation qui permettraient aux WEC à plus petite échelle de recharger des véhicules sous-marins autonomes (AUV) et divers systèmes de détection.

L’équipe concevra également une station d’accueil et de charge AUV pour une utilisation à WETS, selon UH.

Le nouveau financement aide également les chercheurs de HNEI et UH à faire avancer un certain nombre de projets de recherche tels qu’un système de production et de gestion d’énergie pour une colonne d’eau oscillante flottante WEC, conçu pour des applications telles que l’observation de l’océan, la navigation et la recharge d’équipement.

Un nouveau système de brise-lames sera également mis au point avec un WEC intégré qui produira de l’énergie à partir de l’énergie des vagues tout en protégeant les régions côtières.

De plus, l’équipe développera un WEC à petite échelle qui pourra être rapidement déployé pour la production d’électricité et le dessalement de l’eau de mer près du rivage.

« C’est une période passionnante pour le programme de développement de l’énergie marine de l’EXWC », ajoutée Nate Sinclair, responsable du programme WETS au Naval Facilities Engineering and Expeditionary Warfare Center. « En plus de continuer à fournir une infrastructure de test in situ et un support pour l’énergie houlomotrice jusqu’à la terre, nous réalisons maintenant des investissements substantiels pour poursuivre le développement technologique qui conduira à fournir de l’énergie dans des endroits éloignés pour les applications de la Marine telles que la surveillance persistante et la recharge des AUV. ”.

UH a déclaré qu’il s’associerait à des collègues de recherche de l’Université de Washington et de l’Oregon State University pour faire progresser de nombreux concepts de ce type dans le cadre de ces nouveaux fonds.

Vous pourriez également aimer...