L’USCG commande le coupeur de classe sentinelle Clarence Sutphin

La Garde côtière américaine a mis en service jeudi son 47e cutter de classe Sentinel, l’USCGC Clarence Sutphin Jr. (WPC 1147).

Construit par les chantiers navals Bollinger et officiellement livré aux garde-côtes américains le 6 janvier à Key West, en Floride, Clarence Sutphin Jr. est le sixième cotre de classe Sentinel de 154 pieds des forces de patrouille d’Asie du Sud-Ouest (PATFORSWA).

Le vice-amiral Steven Poulin, commandant de la zone atlantique de la Garde côtière américaine, a présidé la cérémonie de mise en service à l’Intrepid Sea, Air and Space Museum de New York. Pendant que le navire sera mis en service à New York, il aura son port d’attache à Manama, à Bahreïn.

Chaque cutter de classe Sentinel porte le nom d’un héros enrôlé par les garde-côtes américains. L’homonyme du coupeur est le maître de Manœuvre de 1re classe Clarence Sutphin Jr., un natif de New York qui a servi dans la Garde côtière américaine de 1941 à 1945. Pendant ce temps, Sutphin a servi comme barreur de péniches de débarquement à bord du transport d’attaque USS Leonard Wood (APA 12 ), une péniche de débarquement soutenant nos troupes en Afrique du Nord et en Sicile.

En novembre 1941, quelques semaines seulement avant l’attaque japonaise sur Pearl Harbor, Sutphin, 18 ans, s’enrôle dans les garde-côtes américains. Il est né en 1923 et a grandi à Valley Stream, Long Island. Au Central High School, il a lutté et joué au football et au baseball; cependant, il aimait la voile et la pêche et travaillait comme matelot de pont sur des smacks de pêche et des bateaux de plaisance. Après s’être enrôlé, Sutphin a participé à un camp d’entraînement au Coast Guard Yard près de Baltimore. Il a ensuite reçu l’ordre de se rendre sur la côte de la Caroline du Nord pour s’entraîner aux opérations amphibies et aux péniches de débarquement, également connues sous le nom de Higgins Boats, débarquant des troupes en Afrique du Nord et en Sicile.

Une fois cette opération terminée, le bateau a transité vers le théâtre du Pacifique. Pendant la bataille de Saipan en 1944, Sutphin a aidé à superviser les opérations des bateaux, y compris l’atterrissage, le chargement et la récupération des péniches de débarquement alors que l’USS Leonard Wood subissait le feu nourri. Pendant le conflit, il a risqué sa vie à plusieurs reprises pour sauver les autres. Il a nagé une remorque jusqu’à une péniche de débarquement échouée sur un récif, a sauvé un autre bateau coincé sur la plage sous le feu ennemi et est venu en aide à huit Marines qu’un obus de mortier avait touchés. Il prodigue les premiers soins aux survivants et les évacue vers le poste de secours le plus proche.

Sutphin est resté à bord du Leonard Wood jusqu’en mai 1945 et a participé à ses huit opérations amphibies principales. Sutphin a reçu la médaille de l’étoile de bronze pour sa « bravoure exceptionnelle sous le feu » lors de la bataille de Saipan.

PATFORSWA
Créé en 2002 dans le cadre de l’opération Iraqi Freedom, PATFORSWA a joué un rôle crucial dans les opérations de sécurité maritime et de protection des infrastructures maritimes. PATFORSWA est une présence humanitaire maritime sur les mers, fournissant à la 5e flotte de la marine américaine des ressources prêtes au combat. Utilisant l’accès unique de la Garde côtière américaine aux mers territoriales et aux ports étrangers, nos équipages établissent des relations solides et indépendantes dans tout le golfe Persique et tirent parti de l’éventail complet des capacités flexibles d’embarquement des navires en mer et des engagements des pays maritimes à terre.