L’USS Gerald R. Ford termine ses essais de choc

Le nouveau porte-avions de l’US Navy USS Gerald R. Ford (CVN 78) a subi lundi son troisième événement explosif au large de Jacksonville, en Floride, arrondissant les essais de choc complet du navire (FSST) et validant sa résistance aux chocs et sa capacité. pour soutenir les opérations dans un environnement de combat simulé en utilisant des munitions réelles. Au cours de l’évolution des tests de quatre mois, le porte-avions premier de sa classe a résisté à l’impact de trois explosions sous-marines de 40 000 livres, lancées à des distances de plus en plus proches du navire.

« La Marine a conçu le porte-avions de classe Ford en utilisant des méthodes de modélisation informatique avancées, des tests et des analyses pour garantir que les navires sont durcis pour résister aux conditions de combat difficiles », a déclaré le capitaine Brian Metcalf, responsable du futur bureau du programme de porte-avions de la Marine, PMS 378.

« Ces essais de choc ont testé la résilience de Ford et de son équipage et ont fourni de nombreuses données utilisées dans le processus de validation de la résistance aux chocs du navire. »

Metcalf a déclaré que le but des tests est de s’assurer que les systèmes de combat intégrés de Ford fonctionnent comme prévu et a ajouté « les tests ont démontré – et prouvé à l’équipage, de manière assez spectaculaire – que le navire sera capable de résister à des chocs formidables et de continuer à fonctionner sous des conditions extrêmes. »

Construit par la division de construction navale Newport News de Huntington Ingalls Industries à Newport News, en Virginie, le CVN 78 revient dans la région de Tidewater pour une disponibilité incrémentielle planifiée (PIA) de six mois. Au début du PIA, les équipes procéderont à des inspections détaillées supplémentaires, évalueront les dommages subis pendant les tirs et poursuivront les travaux de modernisation et de maintenance avant les préparations pour le déploiement du navire en 2022, a déclaré la Marine.

Le contre-amiral James P. Downey, responsable du programme pour les porte-avions, a piloté le navire pendant les première et troisième évolutions de choc et a observé de première main les essais historiques. « Le FSST s’est avéré un investissement essentiel dans le développement de la classe Ford », a déclaré Downey. « Le navire et son équipage ont fonctionné de manière exceptionnelle dans ces conditions très difficiles et ont poursuivi leurs opérations tout au long des événements de choc, démontrant la capacité de « combat » du navire. »

« Nous concevons et construisons ces porte-avions pour naviguer dans certains des environnements de sécurité les plus contestés au monde. Ainsi, lorsque vous pensez aux menaces posées aux navires de guerre par les explosions sans contact et au nombre de mines marines dans les inventaires des marines du monde entier, la gravité et les conséquences de ces essais de choc entrent vraiment en ligne de compte. L’investissement continu de la Marine dans la conception, y compris cette modélisation, contribuera à assurer la résilience des systèmes intégrés essentiels à la mission de Ford dans les environnements de menace en cours. »

Downey a ajouté que le succès ultime de l’essai reposait sur les performances extraordinaires de la force du navire, en coordination avec les équipages de plusieurs plates-formes de surface et d’aviation qui prennent en charge le FSST.

« Le compte à rebours jusqu’au plan réel est chorégraphié dans les moindres détails, et la coordination entre le navire et les autres plates-formes de surface et d’aviation, ainsi que les scientifiques de l’environnement sur place a été impressionnante. »

Équilibrer les tests sur les combattants et l’atténuation environnementale
Les FSST sont des évolutions complexes, menées au cours d’un programme d’exploitation précis dans le respect d’exigences rigoureuses d’atténuation environnementale, en respectant les schémas de migration connus de la vie marine et des espèces protégées. Les essais de choc de Ford ont nécessité une coordination rigoureuse entre plusieurs organisations de la Navy/Naval Sea Systems Command (NAVSEA) et des équipes FSST expérimentées.

Avant chaque tir, l’équipe de la FSST a demandé aux marins d’éviter la zone d’essai et a mis en place des protocoles complets pour assurer la sécurité du personnel militaire et civil participant à l’opération. Une équipe de plus d’une douzaine de scientifiques, de biologistes et d’observateurs a été affectée à Ford, à des navires de soutien à proximité et à des avions d’observation. Les observateurs ont utilisé des lentilles à haute puissance pour détecter la vie marine à de grandes distances, à travers les vagues de l’océan et les calottes blanches.

Au cours de la séquence d’événements menant à chaque tir, les équipages ont opéré dans un état de préparation vigilant accru en prévision de la décision finale de go/no-go, qui devait être prise entre 4 h et 8 h le jour de l’explosion prévue. .

Le commandant de Ford, le capitaine Paul Lanzilotta, était le commandant tactique qui a ordonné la décision d’aller/ne pas aller, sur la base de l’interaction de plusieurs variables cruciales, telles que l’état de préparation du navire et de l’équipage, la météo et l’état de la mer, ainsi que la pré- définir des mesures d’atténuation environnementales, conçues pour protéger toute vie marine repérée dans la zone d’essai.

« La sécurité a toujours été la considération principale tout au long des essais de choc », a déclaré Lanzilotta. « Donc, une fois que nous étions prêts et en position, suspendre le compte à rebours avant le tir pourrait vraiment tester notre concentration et notre persévérance. »

« Malgré des mois de préparation minutieuse, on ne peut pas toujours compter sur la météo », a-t-il déclaré. « Mais l’équipage s’est accroché et a fait preuve d’une grande ténacité et d’un professionnalisme reflétant sa fierté pour notre navire de guerre. »

« Tant de pièces ont dû se mettre en place pour exécuter les FSST de Ford dans la fenêtre de test », a déclaré le capitaine Lanzilotta. « Le succès exigeait des mesures égales d’expertise technique, de confiance et de courage – des traits que vous trouverez en grande quantité sur Warship 78 et dans toute l’équipe d’essai Ford Shock. Ces clichés n’ont fait que renforcer ma confiance dans la durabilité de ce navire et dans l’excellence de l’équipage qui est venu ici pour le posséder et l’a absolument écrasé.

L’US Navy a mené des FSST sur plusieurs décennies, plus récemment pour les navires de combat Littoral USS Jackson (LCS 6) et USS Milwaukee (LCS 5) en 2016 ; ainsi que sur le quai de transport amphibie de classe San Antonio USS Mesa Verde (LPD 19) en 2008, le navire d’assaut amphibie USS Wasp (LHD 1) en 1990, et le croiseur lance-missiles USS Mobile Bay (CG 53) en 1987. Le dernier porte-avions à exécuter le FSST était l’USS Theodore Roosevelt (CVN 71) en 1987.

La Marine a effectué les essais de choc Gerald R. Ford conformément à l’instruction 9072.2 du Bureau du chef des opérations navales et conformément à la loi de 2016 sur l’autorisation de la défense nationale. Les deux premiers coups de la séquence FSST ont eu lieu les 18 juin et juillet. 16.

L’USS Gerald R. Ford est le porte-avions le plus récent et le plus avancé de l’US Navy. Le navire a clôturé avec succès une période d’essais et d’essais après livraison de 18 mois en avril, au cours de laquelle l’équipage a effectué tous les tests requis, réalisé les améliorations et la maintenance planifiées plus tôt que prévu et a appris de précieuses leçons pour augmenter la fiabilité des systèmes de la classe Ford. Dans le même temps, le navire servait également de plate-forme unique sur la côte Est pour effectuer les qualifications des transporteurs.

La classe Gerald R. Ford représente le premier investissement majeur dans la conception des porte-avions depuis les années 1960. Le CVN 78 est conçu pour prendre en charge les nouvelles technologies et une escadre aérienne moderne essentielle pour dissuader et vaincre les adversaires proches dans un environnement maritime complexe.

Croisière en Grèce : à la découverte de ses plus belles plages

Croisière en Grèce : à la découverte de ses plus belles plages