Maersk « bafoue la loi pour engranger des profits »

Par Nick Savvides (The Loadstar) –

Un expéditeur de Floride a déposé une plainte contre Maersk et sa filiale, Hamburg Süd, qui comprend un non-respect des obligations contractuelles et des « représailles et collusion » pour manipuler le marché.

La plainte déposée auprès de la Federal Maritime Commission (FMC) des États-Unis le 9 novembre a été déposée par l’importateur de meubles OJ Commerce, qui affirme que les transporteurs n’ont pas répondu aux prétendues violations de contrat.

Il a déclaré que Maersk a alors riposté en refusant de négocier un nouveau contrat, ce qui a empêché l’expéditeur de négocier avec d’autres lignes, qui avaient alors achevé les négociations contractuelles, et il a été contraint de réserver du fret sur le marché au comptant beaucoup plus coûteux.

La plainte affirme: « Maersk a fait étalage de son propre pouvoir et de sa domination devant et hors des tribunaux en (i) facturant des tarifs exorbitants bien plus élevés que tous ceux de l’histoire de la navigation, (ii) refusant d’honorer les contrats, (iii) prélevant des frais de surestaries scandaleux, ( iv) se livrer à des traversées en blanc pour manipuler l’espace, la demande et les prix et (v) exercer des représailles contre les expéditeurs qui osent se plaindre.

De plus, OJC a déclaré : « Maersk’s mode opératoire est de bafouer la loi et de récolter des profits.

Une grande partie du document juridique est expurgée, mais il semble qu’OJC ait conclu un contrat avec Maersk et Hamburg Süd pour expédier un volume minimum de 10 EVP par semaine à partir du 3 août 2020, mais OJ Commerce a déclaré que Maersk n’avait pas proposé la capacité contractuelle.

Une lettre a été envoyée à Maersk le 16 octobre 2020 demandant à Maersk de respecter ses obligations contractuelles.

Les détails d’une note interne envoyée par Michael Gast, superviseur de l’équipe américaine de gestion des risques de Maersk, craignant des poursuites judiciaires, ont été inclus dans les documents soumis au FMC.

Les preuves affirment que M. Gast a demandé ce que la ligne pourrait faire pour respecter ses obligations contractuelles, déclarant: «D’autres clients paient actuellement une prime pour l’espace, mais tout profit supplémentaire tiré de ces primes va rapidement disparaître si cette affaire va à essai. »

Au moment où M. Gast a calculé que Maersk avait pris du retard de 56 conteneurs.

Il a ajouté: « C’est un très mauvais cas pour nous que nous allons probablement perdre, donc je dois demander qu’une dispense d’espace soit accordée à ce client et qu’il soit traité avec une extrême prudence dans l’immédiat jusqu’à ce que les choses se soient stabilisées et qu’ils ont renoncé à leurs menaces de poursuites judiciaires.

M. Gast a conclu : « Je n’ai pas confiance dans notre capacité à établir que nous faisons notre part dans ces conditions. Il semble également qu’ils aient reçu de nombreux e-mails indiquant que nous avons annulé leurs réservations.[hich] ne servira qu’à nous faire mal paraître devant un juge et un jury.

Le contrat arrivant à terme, les deux parties ont entamé des négociations pour 2021-2022 et une décision a été prise lors des négociations de verrouiller une quantité minimale plus élevée avec Maersk, ce qui ferait du chargeur un client privilégié et garantirait de l’espace sur les navires.

Cependant, il affirme que Hamburg Süd n’avait pas non plus respecté son obligation de quantité minimale, laissant OJC avec 40 conteneurs non expédiés entre juin 2020 et mai 2021. Une autre lettre de mise en demeure a été envoyée mais, selon OJC, Hamburg Süd a refusé d’expédier son fret et en représailles, Maersk aurait refusé de conclure un contrat 2021-2022.

Bien que Maersk ait dit Le Loadstar il ne commente pas les litiges en cours, un porte-parole de la société a déclaré qu’il répondrait aux réclamations le mois prochain, comme l’exige le calendrier des dépôts. Il exposera ensuite tous les faits de l’affaire, a-t-il déclaré.

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