Maersk constate une forte baisse de la demande mondiale de transport de conteneurs cette année

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Par Jacob Gronholt-Pedersen et Nikolaj Skydsgaard COPENHAGUE, 13 mai (Reuters) – Le groupe de transport maritime A.P.Moller-Maersk a mis en garde contre une forte baisse des volumes de conteneurs dans le monde en raison de la pandémie de coronavirus, avec des ventes au détail plus faibles et une baisse de la demande de production automobile.

La crise a déséquilibré le commerce du transport de conteneurs, car les chaînes d'approvisionnement ont été bouleversées et l'activité des entreprises et des usines en Chine et plus tard dans le monde a été perturbée.

Maersk, qui a également annoncé mercredi une augmentation de 23% de ses bénéfices de base au premier trimestre, s'attend désormais à une contraction de la demande mondiale de conteneurs cette année, après avoir prévu une croissance comprise entre 1% et 3%.

«Alors que la demande mondiale continue d'être affectée de manière significative, nous nous attendons à ce que les volumes au deuxième trimestre diminuent dans toutes les entreprises, peut-être de 20% à 25%», a déclaré le directeur général Soren Skou.

Les actions de Maersk étaient en baisse de 5,5% à 10 h 20 GMT. Ils avaient augmenté d'un tiers depuis mars, date à laquelle ils ont atteint leur niveau le plus bas depuis plus de 10 ans.

Maersk, qui gère un conteneur sur cinq expédié par mer dans le monde, avait utilisé presque 10% de sa capacité de flotte fin mars. Il prévoit de mettre davantage de navires hors service pour faire face au ralentissement du commerce des conteneurs et empêcher les taux de fret de baisser.

La baisse des ventes au détail et de la production automobile en Europe et aux États-Unis ont été les principales raisons de la baisse de la demande de fret par conteneurs, a déclaré Skou.

"Beaucoup de nos gros clients sont des détaillants ou des fournisseurs de détaillants, donc naturellement cela nous nuit", a déclaré Skou.

DEMANDE DE COMMERCE ÉLECTRONIQUE

Alors que certains détaillants touchés par les fermetures de verrouillage avaient demandé à Maersk de retarder les expéditions, d'autres comme Amazon augmentaient les volumes et demandaient des livraisons encore plus rapides par rail ou par fret aérien, a déclaré Skou.

Pour répondre à la demande d'expéditions de commerce électronique, qui a été affectée par l'arrêt du trafic aérien commercial, Maersk avait lancé un nouveau service où il charge de petits colis sur un porte-conteneurs en Chine et les expédie à Los Angeles pour une distribution ultérieure.

La société a suspendu ses prévisions pour l'année entière en mars en raison de l'incertitude causée par la pandémie de coronavirus et n'a pas donné de nouvelles directives mercredi.

Mais Skou a déclaré que dans son scénario principal, les affaires devraient atteindre un creux au deuxième trimestre, suivi d'un troisième trimestre relativement faible et d'une reprise partielle au cours des trois derniers mois de l'année.

Maersk a déclaré un bénéfice avant intérêts, impôts et amortissements (EBITDA) de 1,52 milliard de dollars, légèrement supérieur aux prévisions de la société fournies en mars.

La plus grande société de transport de conteneurs au monde a déclaré un chiffre d'affaires de 9,57 milliards de dollars contre 9,59 milliards de dollars prévus par 16 analystes dans un sondage réalisé par Maersk. (Reportage par Jacob Gronholt-Pedersen Édité par Jane Merriman et Keith Weir)

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