Maersk et Wärtsilä développent une solution pour empêcher la corrosion des tuyaux de refoulement de l’épurateur

Plongeur de Wärtsilä Underwater Services
Plongeur de Wärtsilä Underwater Services effectuant une réparation d’épurateur à la mer sur un porte-conteneurs ; Image de Wärtsilä

L’opérateur maritime danois AP Moller – Maersk s’est associé au groupe technologique Wärtsilä pour développer une solution de prévention de la corrosion dans les tuyaux de refoulement des épurateurs.

La solution permanente dans le tuyau est conçue pour résoudre les problèmes de corrosion associés à l’évacuation des eaux de lavage de l’épurateur en boucle ouverte.

La majorité des quelque 5 000 systèmes d’épurateurs installés dans la flotte mondiale sont en configuration en boucle ouverte. Avec ce système, l’eau de mer est utilisée pour éliminer les SOx des gaz d’échappement, l’eau usée étant ensuite rejetée dans la mer après nettoyage.

Selon les directives de l’OMI, l’eau de lavage des systèmes d’épuration des gaz d’échappement, communément appelés épurateurs, doit avoir un pH d’au moins 6,5. Cependant, en réalité, le pH de l’eau de lavage de l’épurateur est généralement acide, avant d’être dilué par l’eau de mer. Cela crée un risque de corrosion structurelle des tuyaux d’évacuation.

Le risque est particulièrement élevé pour les tuyaux en acier doux. Dans certains cas, si les tuyaux d’évacuation ne sont pas suffisamment protégés, une forte corrosion peut endommager les plaques de coque en acier doux environnantes, entraînant des infiltrations d’eau.

Wärtsilä a déclaré que la nouvelle solution « pipe-in-pipe » permet au tuyau par-dessus bord d’origine de rester in situ pendant qu’un nouveau tuyau en époxy renforcé de verre (GRE) y est inséré. Aucune coupe ou soudure de métal n’est nécessaire.

Un manchon en acier SMO est inséré entre le nouveau tuyau GRE et le tuyau en acier existant. Un adhésif fixe en permanence le tuyau GRE en place. Étant donné que cette solution ‘pipe-in-pipe’ a un faible impact sur le diamètre interne de la conduite, elle convient mieux aux conduites par-dessus bord d’un diamètre supérieur à 300 mm.

« Il s’agit d’une solution à long terme qui peut être planifiée à tout moment, même si la corrosion ne s’est pas encore produite. Les tuyaux des composants peuvent être préparés et stockés à bord ou dans une installation d’ingénierie prête à être installée pendant une mise en cale sèche ou une escale programmée ou, si nécessaire, à flot et en fonctionnement à l’aide d’un batardeau à un moment et à un endroit opportuns », expliqué Guillaume Wintersdirecteur général de Wärtsilä Underwater Services.

Comme expliqué, la réparation en cours d’exploitation offre des économies globales substantielles à l’armateur et permet au navire de rester en service.

« Nous avons constaté des incidents de corrosion sur certains navires équipés d’épurateurs et nous voulions être proactive dans la résolution du problème,  » a dit Jörn Kahlespécialiste principal principal, Maersk.

« De plus, la mise hors service d’un navire est extrêmement coûteuse. L’un des principaux moteurs du développement de ce concept pipe-in-pipe avec Wärtsilä Underwater Services est de minimiser ces perturbations et ces coûts. Nous sommes heureux d’offrir ce service unique et rentable à n’importe quel navire avec n’importe quelle marque d’épurateur.

Les installations de la solution seront réalisées par Wärtsilä Underwater Services. Dans la plupart des cas, la réparation sera achevée en moins de deux jours, ce qui peut éviter au navire d’avoir à se retirer de la location.

Le marché mondial des épurateurs marins devrait atteindre une taille de marché de 16,38 milliards de dollars d’ici 2030, selon un nouveau rapport publié par Acumen Research and Consulting.

Le rapport souligne également que la technologie hybride devrait dominer le marché tout au long de la période de prévision. En effet, on pense que la technologie hybride présente plusieurs avantages par rapport aux technologies en boucle ouverte et en boucle fermée.