Magie verticillée | Le détective marin

Magie verticillée

Par The Marine Detective sur

Voici une grande dose d’émerveillement pour vous.

C’est la période de l’année où les femelles tritons de l’Oregon pondent leurs œufs. Ce sont de GROS escargots marins prédateurs pouvant mesurer jusqu’à 15 cm de long.

Regardez combien d’œufs fécondés se trouvent dans chaque « capsule » et émerveillez-vous devant la forme de la masse d’œufs. Ces capsules sont référencées « maïs de mer » pour cette espèce. Il faut environ 2 semaines à chaque femelle pour pondre ses œufs dans cette couvée aux formes merveilleuses. Un ami a fait référence à la forme de la masse d’œufs comme rappelant la « Nuit étoilée » de Van Gogh. Convenu!

Vous voyez les capsules d’œufs « vides » ? Ils ont probablement été la proie, par exemple, de crevettes, de bernard-l’ermite ou d’autres espèces d’escargots. Vous pouvez même voir des bernard-l’ermite et des escargots dans ces images se nourrissant des œufs. Certains bernard-l’ermite sont même assis sur des femelles pendant qu’elles pondent des œufs. Ah la joue !

Vous voyez les bernard-l’ermite et les capsules d’œufs « vides » ?
Je n’ai pas pu résister à fournir un gros plan sur cet ermite Whiteeknee de la photo précédente.
Regardez ces yeux !
Gros plan sur un escargot bleu Turban grignotant des œufs (de la photo précédente).

Presque chaque fois que je vois des tritons de l’Oregon pondre, ils le font en groupe. Selon certaines informations, jusqu’à 30 individus ont été trouvés en train de pondre ensemble.

Pourquoi y a-t-il autant d’œufs ? Parce que les chances de survie sont si faibles lorsqu’il n’y a pas de soins parentaux (autre que la merveille architecturale de la boîte à œufs) et que les jeunes éclosent dans la soupe de l’Océan. Les larves planctoniques éclosent des œufs à environ 2 semaines d’âge. Avec 2 semaines pour que les jeunes éclosent et 2 semaines pour que maman ponde toute la masse, les premières capsules pourraient éclore au moment où elle termine son travail. J’ai appris de l’aquariophile Casey Cook de ses observations microscopiques à l’Aquarium du Pacifique que, « Au moment de l’éclosion, il y a beaucoup moins dans l’œuf [capsules] qu’au début de la ponte. Nous supposons que les bébés se mangent pour obtenir des nutriments pour créer leurs premières couches de coquille.

Une étude a révélé que, dans un aquarium, le stade larvaire de cette espèce atteignait 4,6 ans et qu’elle ne commençait à se métamorphoser en sa forme adulte que lorsqu’elle disposait de quelque chose pour s’installer, par exemple sur des rochers (Strathmann et Strathmann, 2007). De plus, « le temps entre la métamorphose et la première reproduction était de 3,3 ans » (dans ces conditions dans l’aquarium).

Le nom scientifique des tritons de l’Oregon est Fusitriton oregonensis. C’est beaucoup d’Oregon dans leur nom et l’espèce est le coquillage officiel de l’État de l’Oregon (il y a des anecdotes pour vous). Cependant, l’aire de répartition de cette espèce s’étend bien au-delà de l’Oregon. On les trouve du nord de l’Alaska au nord du Mexique et au Japon. Ils sont communs autour du nord-est de l’île de Vancouver. La plage de profondeur serait comprise entre la zone intertidale et 180 m. D’après mon expérience, ils sont rarement dans la zone intertidale cependant.

Ils sont également connus sous le nom de Hairy Triton. « Poilu » pour le « périostracum » hérissé que vous voyez au sommet des coquilles qui semble arrêter la fixation des organismes marins. Certains perdent cette couverture hérissée et, par conséquent, peuvent avoir beaucoup de tassement et de croissance sur leurs coquilles.

La structure brune que vous voyez à l’ouverture de la coquille est l’opercule. C’est dur et fait de kératine et sert de porte pour fermer la coquille. Plus d’informations à ce sujet dans mon « Fermez la porte! » blog sur ce lien.

Prédateur? Oui! Ils font partie des espèces d’escargots marins qui forent des trous dans les proies, calment et aspirent. Extrait des invertébrés de la mer des Salish : « Se nourrit d’ascidies, d’oursins, de bivalves, d’étoiles de mer, d’ophiures, de chitons, d’ormeaux et de polychètes. [worm species] . . . Il produit de l’acide sulfurique dans ses glandes salivaires, ce qui peut aider à percer les coquilles. Une glande dans la trompe sécrète un anesthésique utilisé pour maîtriser les proies. Il se nourrit avec des mâchoires mordantes ainsi qu’une radula. . . Les humains ne devraient pas manger cet escargot car il transporte un agent pathogène dans ses glandes salivaires qui peut être mortel pour l’homme.

J’ai également vu cette espèce se nourrir de crabes, d’anémones et de poissons morts et manger des œufs de morue-lingue.

Tritons de l’Oregon sur la tête d’une morue-lingue.
Accouplement des tritons de l’Oregon. J’espère que vous apprécierez l’éclairage d’ambiance.

Toutes les photos : ©Jackie Hildering, nord-est de l’île de Vancouver dans le territoire non cédé des Kwakwak’wakw.

Oh regarde! C’est un chabot Scalyhead (indiqué par une flèche).

Mots clés: escargot marin

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