Maritime américain furieux contre la renonciation «illégale» à la loi Jones

L’American Maritime Partnership (AMP), représentant la majeure partie de l’industrie maritime nationale américaine, y compris les exploitants de navires, les marins, les chantiers navals et les organisations pro-défense, a envoyé une lettre cinglante au secrétaire du Département de la sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, exprimant la profonde déception de l’organisation face à son décision d’émettre une dérogation au Jones Act à Porto Rico.

Dans la lettre, le président Ku’uhaku Park écrit que non seulement la dérogation est inutile et « illégale », mais que l’accorder crée « le pire précédent possible » qui conduira à une vague de nouvelles demandes de dérogation de la part d’entreprises étrangères cherchant à exploiter les crises humanitaires. « pour s’enrichir ».

Comme nous l’avons signalé, le secrétaire Mayorkas a publié mercredi une déclaration annonçant qu’il avait approuvé une dérogation « temporaire et ciblée » à la loi Jones pour Porto Rico « afin de garantir que les habitants de Porto Rico disposent de suffisamment de diesel » alors que l’île se remet de l’ouragan Fiona, malgré les rapports de à la fois les agences fédérales et les fonctionnaires, il n’y a pas de pénurie de carburant diesel à Porto Rico, seulement des problèmes de distribution.

Bien que les conditions spécifiques de la dérogation n’aient pas encore été publiées, l’annonce intervient au milieu d’un tollé public et politique selon lequel la loi Jones empêchait un pétrolier étranger de livrer du diesel sur l’île. Le problème est le pétrolier, battant pavillon des Îles Marshall Parcs GHa chargé le diesel au Texas et, en vertu du Jones Act, le transport de marchandises entre deux points américains est un commerce restreint réservé aux navires battant pavillon américain et qualifiés pour le cabotage.

L’AIS a montré que le pétrolier est entré jeudi soir dans le port de Guayanilla.

Statut de renonciation

Selon l’AMP, non seulement la dérogation n’était pas nécessaire puisque les navires américains et étrangers continuent d’approvisionner l’île, mais le processus par lequel le Parcs GH une dérogation a été demandée (prétendument par BP) soulève également des alarmes étant donné que la demande a été faite après que le pétrolier avait déjà quitté le Texas pour Porto Rico. La lettre de l’AMP l’a qualifiée d ‘«étape sans précédent de candidature».

« La loi sur la renonciation au Jones Act, 46 USC §501(b)(« Section 501″), exige une détermination de la non-disponibilité des navires américains avant qu’une dérogation puisse être accordée », explique la lettre de l’AMP. « C’est une exigence fondamentale de la loi. En l’espèce, étant donné que le navire en question était déjà en route depuis quatre jours lorsque la dérogation a été demandée, une telle détermination n’était pas possible. Cela aurait dû mettre fin à l’enquête.

Non seulement l’AMP blâme le DHS, mais elle appelle également l’Administration maritime des États-Unis, l’agence chargée de déterminer la disponibilité, d’avoir mené une enquête de « disponibilité américaine rétroactive sans précédent » après coup, notant que l’AMP était « bien consciente » que Les opérateurs américains ont répondu à l’enquête que des navires américains étaient disponibles.

« Dans ce cas, le DHS a simplement ignoré l’élément de disponibilité des navires américains de la loi de dérogation de la loi Jones », indique la lettre de l’AMP.

« Arbitrage en cas de catastrophe »

Selon l’AMP, la chose la plus préjudiciable à propos de l’octroi de la dérogation est peut-être le précédent qu’elle crée.

«Parce que le DHS a maintenant accordé une dérogation illégale, il a signalé aux négociants en pétrole, aux arbitragistes et à d’autres dans le monde que le gouvernement fédéral américain accordera des dérogations qui ne remplissent pas les conditions de la section 501. En conséquence, le DHS peut s’attendre à une vague de nouvelles demandes de dérogation. En ce sens, cette renonciation crée le pire précédent possible, s’étendant bien au-delà des circonstances factuelles dans ce cas spécifique.

La lettre continue :

« Dans ce cas, le DHS a récompensé un opérateur étranger qui a été largement critiqué, tant à Washington, DC qu’à Porto Rico, pour son comportement. Cet opérateur étranger a pris la mesure presque sans précédent de demander la dérogation après que le navire était en route, annulant la possibilité d’une enquête légitime sur la disponibilité des navires américains. Aucune renonciation antérieure dans ces circonstances n’a déjà été accordée et, jusqu’à cette semaine, aucune enquête rétroactive sur la disponibilité des navires n’a été déjà été menée. Maintenant, le DHS a effectivement sanctionné le comportement de cet exploitant de navire étranger. Le DHS a permis au bénéficiaire de la dérogation de s’engager dans un « arbitrage en cas de catastrophe », la pratique consistant à exploiter les crises humanitaires pour s’enrichir. Les négociants en pétrole du monde entier, y compris chez BP, se réjouissent probablement de la décision du DHS. Les actions du DHS ont créé un terrible précédent pour des activités futures similaires.

L’AMP poursuit en affirmant que la « contribution la plus importante » du gouvernement est d’assurer la sécurité juridique et la cohérence sur ces questions, qui, selon elle, ont été sapées par la décision du DHS d’accorder la dérogation. L’AMP a également déclaré que son octroi est « incohérent » avec le décret du président Biden sur « Assurer que l’avenir est fou dans toute l’Amérique par tous les travailleurs américains ».

«Nous sommes déçus que le DHS ignore les exigences de la section 501, se range du côté des opérateurs étrangers au détriment des opérateurs et des marins américains d’une manière sans précédent, et sanctionne le pire comportement commercial possible. Nous vous exhortons à ne plus jamais approuver une dérogation comme celle-ci », conclut la lettre.

Vous pouvez lire la lettre complète par vous-même ici.