MBARI va transférer un navire de recherche à l’Institut de Floride

MBARI a révélé son intention d’accorder son navire de recherche Western Flyer, âgé de 25 ans, à l’Université de Floride du Sud, où le navire commencera une nouvelle vie en tant que classe de voile pour le Florida Institute of Oceanography (FIO) de l’université.

« Nous sommes ravis que le Western Flyer navigue vers un nouveau chapitre passionnant à l’Institut océanographique de Floride », a déclaré Chris Scholin, président et chef de la direction de MBARI. « L’océan joue un rôle vital dans le maintien de la vie sur Terre. Avec le Western Flyer, le Florida Institute of Oceanography peut inspirer de nouveaux explorateurs océaniques qui nous aideront à mieux comprendre notre incroyable planète bleue et à la préserver pour les générations futures.

« Je ne peux pas penser à une meilleure nouvelle maison pour le Western Flyer que le Florida Institute of Oceanography et pas de meilleure nouvelle vocation que l’éducation océanique », a déclaré Julie Packard, qui préside le conseil d’administration de MBARI et est directrice exécutive du Monterey Bay Aquarium. —Partenaire de l’éducation et de la conservation de MBARI. « Le Western Flyer contribuera à rendre les carrières dans les sciences, l’ingénierie et la conservation des océans plus accessibles à tous ceux qui se passionnent pour la mer. »

Western Flyer jouera un rôle clé car la FIO offre aux étudiants un mélange de formation et de mentorat en mer et à terre qui renforcera les compétences en sciences océaniques, en ingénierie et en commerce maritime. Le nouveau programme se concentrera sur l’engagement des étudiants des collèges et universités historiquement noirs, des institutions au service des minorités et des collèges tribaux. « Le Florida Institute of Oceanography est ravi d’aider à écrire le prochain chapitre de l’histoire du Western Flyer. Nous voyons une formidable opportunité d’utiliser cette salle de classe flottante pour accroître l’accès aux sciences marines et créer une future main-d’œuvre STEM océanique qui reflète une riche diversité de personnes, d’horizons et d’expériences », a déclaré le directeur de la FIO, Monty Graham.

Construit en 1996 avec une conception à double coque, le navire SWATH de 117 pieds représentait la vision de David Packard de développer de nouvelles plates-formes innovantes pour mieux accéder et explorer l’océan. Le navire a également été spécialement construit comme plate-forme pour déployer, exploiter et récupérer des véhicules télécommandés (ROV). Pendant une grande partie de son temps à MBARI, le Western Flyer a travaillé avec le Doc Ricketts, le ROV de MBARI capable d’explorer des profondeurs de 4 000 mètres.

Après plus de 500 croisières de recherche, le Western Flyer a terminé sa dernière mission plus tôt ce mois-ci dans la baie de Monterey et laisse derrière lui un riche héritage de réalisations : de la cartographie du fond marin de Monterey Canyon à la découverte de magnifiques jardins de corail à Sur Ridge à l’identification de plus de 200 nouveaux espèces, y compris une gelée de couronne remarquable, une éponge harpe et même une nouvelle espèce de vers mangeurs d’os nommée en l’honneur du Flyer de l’Ouest. Au cours de son quart de siècle à MBARI, le Western Flyer a voyagé au-delà de sa base d’attache de la baie de Monterey, permettant aux chercheurs d’étudier les volcans sous-marins autour d’Hawaï, l’histoire des tremblements de terre et des tsunamis dans la zone de subduction de Cascadia le long de la côte de l’Oregon et les évents hydrothermaux dans le Bassin de Pescadero dans le golfe de Californie au Mexique.

Le transfert officiel du navire aura lieu le 15 novembre. Après avoir subi l’entretien du chantier naval, le Western Flyer naviguera vers Saint-Pétersbourg, en Floride, via le canal de Panama début janvier 2023.

Les opérations scientifiques de MBARI se poursuivront à bord du navire de recherche Rachel Carson tandis que la construction d’un nouveau navire de recherche à la pointe de la technologie est en cours au chantier naval Freire à Vigo, en Espagne. Le R/V David Packard rejoindra la flotte de MBARI fin 2023.