Mise en place du premier projet pilote au monde de capture de carbone actif avec des algues

DNV, Sintef, Equinor et Lundin ont signé un accord pour établir le premier projet pilote au monde pour la capture active et naturelle du carbone en mer. L’objectif est de développer des technologies et des méthodes permettant de capter des millions de tonnes de CO2 grâce à la culture d’algues.

Le projet se concentre sur la culture d’énormes quantités de varech à sucre sur de longs câbles attachés à des bouées flottant à la surface de la mer. Les installations doivent être implantées dans des zones présentant d’excellentes conditions naturelles pour la culture des algues. Grâce à la photosynthèse, l’algue va utiliser la lumière du soleil, croître et capter le carbone de l’atmosphère. C’est exactement le même processus que les arbres et autres plantes utilisent sur terre.

Après environ six mois dans la mer, l’algue a capturé sa capacité maximale de CO2 et est donc prête pour la récolte et le traitement ultérieur pour le stockage du carbone (voir encadré).

Algue
Crédits : DNV

Objectifs climatiques et emplois verts

La capture du carbone est cruciale pour les efforts mondiaux visant à atteindre les objectifs climatiques et à limiter le réchauffement climatique conformément à l’Accord de Paris. Les partenaires du projet s’attendent à ce que la culture des algues apporte une contribution significative au climat car il s’agit d’une méthode efficace pour capturer le carbone et a un grand potentiel de mise à l’échelle.

« De nombreuses recherches sont nécessaires pour relever les défis climatiques vertigineux auxquels le monde est confronté, non seulement en ce qui concerne la réduction des émissions de carbone, mais aussi lorsqu’il s’agit de nettoyer les émissions de la mer et de l’atmosphère. Il s’agit d’un concept avec des possibilités substantielles de mise à l’échelle. En collaboration avec des partenaires solides, nous travaillons pour trouver rapidement des solutions, des solutions qui peuvent faire une réelle différence dans la lutte contre le changement climatique », déclare Vegar Johansen, PDG de Sintef Ocean.

Il existe de nombreux endroits dans le monde qui sont idéaux pour la capture du carbone à base d’algues, y compris la Norvège, avec la possibilité de créer de nouveaux emplois verts.

« Le monde a besoin de technologies permettant le captage du carbone à grande échelle. C’est un domaine où la Norvège peut prendre l’avance technologique et créer des opportunités d’exportation. La Norvège possède d’excellentes conditions naturelles, soutenues par les compétences et l’expérience requises pour développer et mettre en œuvre la technologie. Chez DNV, nous sommes impatients d’apporter une contribution sur plusieurs fronts », a déclaré Remi Eriksen, président du groupe et PDG de DNV.

Collaboration norvégienne majeure sur la technologie

Le projet, intitulé « Seaweed Carbon Solutions », a été lancé en avril 2022. Le projet pilote se poursuivra jusqu’à fin 2024 et, si tout se passe comme prévu, la phase de montée en gamme commerciale devrait débuter en 2025, avec une ou plusieurs installations majeures. au large de Trøndelag, dans le centre de la Norvège.

L’objectif est de démontrer une technologie évolutive ayant le potentiel de permettre la capture du carbone à l’échelle industrielle. Le projet bénéficie d’un financement de plus de 30 millions de NOK sur trois ans (la phase pilote) et est géré par Sintef et DNV, avec Equinor et Lundin comme principaux partenaires. NIVA participe en tant que partenaire R&D, tandis que UN Global Compact et Rev Ocean sont impliqués en tant que consultants dans le projet.

Encadré

Deux applications possibles de l’algue sont à tester :

  1. Biochar. Les algues récoltées subissent un processus de pyrolyse, après quoi elles sont mélangées avec des algues et du sol compostés, puis utilisées comme complément d’enrichissement du sol. Le processus produit un engrais écologique et riche en nutriments tout en garantissant que le carbone est stocké en toute sécurité dans le sol.
  2. Stockage au fond de la mer. Les algues récoltées sont coulées au fond de la mer dans des zones de plus de 1 000 mètres de profondeur. À de telles profondeurs, il y a peu de mélange avec l’eau de surface, de sorte que la matière reste capturée dans les sédiments. Cela signifie que les gaz climatiques ne seront pas rejetés dans l’atmosphère.

Le projet poursuivra la recherche et le développement de nouvelles connaissances et technologies dans tous les maillons de la chaîne de valeur. Cela comprend l’étude de l’impact environnemental de la culture d’algues à grande échelle et du stockage du carbone, qui sera étudiée dans le cadre du projet pilote.

Référence : DNV

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