MN100 : Le groupe Hornblower

Le groupe Hornblower est actuellement dans une période d’expansion majeure, avec maintenant des opérations dans 111 pays. Hornblower exploite une flotte d’environ 200 navires dans trois de ces pays, par le biais de marques telles que NYC Ferry, American Queen Steamboat Company, Alcatraz City Cruises et autres. Ses opérations navales vont des navires de croisière de nuit, des petits navires à passagers traditionnels, des ferries à grande vitesse, des bateaux-taxis, des navires d’excursion, des bateaux à réaction à sensations fortes et même des navires pour des contrats militaires.

Lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé, une partie de la flotte de Hornblower est restée en service en tant qu’« opérations essentielles », mais de nombreux navires ont été mis à quai et hors service. Alors que le monde commençait à s’ouvrir lentement, Hornblower a planifié son retour en toute sécurité aux opérations de navire. Certes, ce n’est pas une tâche facile.

Selon Richard Paine, vice-président du groupe HSSQE, l’un des principaux défis a été de réembaucher le personnel de son navire, ce qui a conduit Hornblower sur la voie de l’amélioration de la culture et de l’expérience des employés. « [Now], à mesure que nos employés reviennent et que nous embauchons de nouveaux employés, il existe des pistes de développement et de cheminement de carrière qui peuvent prolonger de longues carrières avec nous dans l’industrie », a déclaré Paine.

Une autre tâche difficile a été de former des équipages nouveaux et vétérans au milieu des fermetures et des restrictions liées à la pandémie. «Nous avons introduit plus de formation basée sur la technologie numérique, la formation sur ordinateur, la formation en ligne. Cela nous a vraiment permis de nous développer et d’être flexibles », a déclaré Paine, notant que le composant numérique n’est qu’une pièce du puzzle, existant pour compléter la formation pratique à bord. « En utilisant Microsoft Teams, Zoom, les systèmes de gestion de l’apprentissage en ligne nous ont permis de faire revenir notre équipage et de pouvoir s’entraîner sur des choses qui auraient pu être faites à bord d’un navire ou dans une salle de classe, maintenant à portée de main et un peu avec le confort à la maison ou dans certains des bureaux qui ont été rouverts.

« La technologie numérique est devenue un élément essentiel de la façon dont nous progressons dans la formation, et COVID a accéléré cela », a poursuivi Paine. « Mais cela ne remplacera jamais rien de ce qui s’est passé à bord du navire. Notre engagement est toujours de mettre la main sur une ligne, un extincteur, de descendre dans une salle des machines, de faire une ronde, de voir ce qu’est le travail sur un navire, car la seule chose que vous n’obtiendrez jamais, peu importe à quel point ils essaient, de la simulation à la dernière nouveauté d’Amazon, c’est que vous ne pouvez jamais avoir le pied marin lorsque vous êtes derrière un ordinateur à terre.

« Lorsque les gens montent à bord de nos navires, que ce soit au Mississippi ou à New York, en Californie ou à Londres, ils savent qu’ils auront un équipage formé, non seulement dans certaines des technologies les plus récentes et ayant une chance de comprendre ce que cela signifie, mais en même temps, ils n’ont pas perdu ces compétences traditionnelles de marin qui sont nécessaires pour travailler sur un navire.

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