Moby poursuit des sociétés de gestion d’actifs pour «  tentative de reprise illégale  »

La compagnie maritime italienne Moby SpA a intenté une action en justice contre un groupe de sociétés de gestion d’actifs américaines et européennes affirmant s’être engagées dans une campagne pour reprendre Moby.

Le procès a été déposé le 22 février 2021 par Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan, au nom de Moby, devant le tribunal de l’État de New York à Manhattan.

Les défendeurs comprennent Sound Point Capital Management, basé à New York, ainsi que la société britannique Aptior Capital LLP, BlueBay Asset Management et Cheyne Capital Management (Royaume-Uni).

Le procès allègue que sur une période de 20 mois, les prévenus se sont engagés dans une campagne visant à «  prendre illégalement le contrôle de l’entreprise vieille de près de 40 ans  » et déposer un ‘pétition sans fondement’ demande la faillite involontaire de Moby.

Le tribunal des faillites de Milan a rejeté la requête comme étant sans fondement.

Moby affirme que lesdites sociétés ont empêché Moby de conclure un accord avec une compagnie maritime danoise qui aurait rapporté environ 75 millions d’euros de revenus, permettant au propriétaire du ferry italien de réduire considérablement sa dette.

Pour rappel, en septembre 2019, DFDS a conclu un accord avec Moby pour l’acquisition de deux ferries, Moby Wonder et Moby Aki, pour un déploiement sur la liaison Amsterdam-Newcastle.

À son tour, Moby devait acquérir les deux ferries de passagers opérant sur Amsterdam-Newcastle, King Seaways et Princess Seaways.

L’accord devait être conclu dans la seconde moitié d’octobre 2019, mais Moby n’a pas été en mesure de respecter les conditions de livraison de l’accord.

« En outre, les défendeurs ont déposé de fausses allégations contre Moby et sa direction (y compris concernant une mauvaise gestion présumée de la société), contestant ainsi un nom historique dans la navigation italienne, » les réclamations en justice.

À la mi-2019 ou vers la mi-2019, les sociétés d’actifs et leurs filiales ont acheté, avec certains autres investisseurs, pour environ 125,43 millions d’euros d’obligations pour environ 37,6 millions d’euros, a déclaré Moby.

Comme indiqué, les obligations du groupe étaient garanties par 900 millions d’euros d’actifs appartenant à Moby et à la Compagnia Italiana di Navigazione SpA, principale filiale de Moby.

«La motivation des défendeurs est claire: prendre le contrôle des actifs de Moby, d’une valeur de plus de 918 millions d’euros, pour environ 37,6 millions d’euros», Dit Moby.

À la suite de ces développements, Moby a été contraint de déposer, en juin 2020, une requête pour une procédure de restructuration supervisée par un tribunal auprès du tribunal des faillites de Milan.

«Les défendeurs continuent d’empêcher la restructuration de Moby, notamment en rejetant à plusieurs reprises les propositions qui ont offert un rendement jusqu’à cinq fois supérieur à l’investissement initial du Groupe Ad Hoc.», A ajouté la société.

«Certains défendeurs ont négocié des obligations de Moby malgré l’interdiction de le faire parce que le Groupe Ad Hoc a obtenu de Moby des informations confidentielles et non publiques concernant les finances et les opérations de Moby.»

Moby a déclaré que lesdites activités étaient à l’origine de l’incertitude de ses employés, clients et partenaires.

Par le biais du procès, Moby cherche à obtenir une compensation pour les centaines de millions de dollars de pertes qu’elle a subies, ainsi que des dommages-intérêts punitifs.

Moby et son groupe de sociétés possèdent une flotte de navires à passagers et de fret dont la valeur marchande était d’environ 1 milliard d’euros avant la pandémie.

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