MSC modifie sa route autour du Sri Lanka pour protéger les baleines bleues

MSC Mediterranean Shipping Company a fait un grand pas en avant pour protéger les baleines bleues et autres cétacés vivant au large des côtes du Sri Lanka en apportant des modifications aux conseils de navigation conformément aux conseils des meilleurs scientifiques ainsi que d’autres acteurs vitaux associés au secteur maritime.

MSC, un leader mondial du transport maritime de conteneurs et de la logistique, a commencé au milieu de 2022 à rediriger volontairement les navires passant par le Sri Lanka sur un nouveau cap à près de 15 nm au sud du système actuel de séparation du trafic, mieux connu sous le nom de TSS, pour la navigation commerciale. MSC s’est assuré de suivre les conseils basés sur des enquêtes menées par le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW), la Fondation de la biosphère, le World Trade Institute (WTI), l’Université de Ruhuna, Raja and the Whales au Sri Lanka, ainsi que l’Université de St Andrews (au Royaume-Uni), et soutenu par le Fonds mondial pour la nature (WWF), pour modifier l’itinéraire de ses navires.

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Le trafic maritime en direction ouest est désormais limité à une latitude comprise entre 05 30N et 05 35N. D’autre part, le trafic en direction est est déterminé à jouer entre 05 24N et 05 29N pour éviter les habitats désignés pour les cétacés.

Par ailleurs, une exception a été récemment mise en place pour les navires qui embarquent et débarquent pour des raisons de sécurité à Galle, notamment en cas de mauvais temps. De plus, il est recommandé aux petits navires de ravitaillement qui naviguent dans le golfe du Bengale de réduire leur vitesse à moins de 10 nœuds dans la zone.

Le Sri Lanka est dans l’océan Indien. Il se situe entre l’Europe et l’Asie, et le port de Colombo est l’un des principaux hubs de transbordement pour le commerce mondial.

Réduire le risque de collision avec des navires jusqu’à 95 %

La zone au large de sa côte sud est l’une des voies de navigation les plus fréquentées et les plus importantes au monde. Il est habité par de grandes populations de cétacés, indiquant que ceux-ci pourraient également être à risque d’entrer en collision avec d’énormes navires.

Des simulations ont montré que le déplacement de la voie de navigation officielle d’environ 15 milles nautiques vers le sud pourrait réduire les risques de collision avec les rorquals bleus de près de 95 %.

Mais, malgré des années de plaidoyer par des scientifiques, des ONG et l’industrie maritime, les limites du canal de navigation officiel n’ont pas encore été réaffectées pour réduire les risques de collisions avec ces cétacés.

Encourager les actions coordonnées

Au Sri Lanka principalement, l’industrie de la navigation de ligne dirigée par le World Shipping Council, dont MSC est membre, a plaidé pour l’élaboration d’un nouveau système officiel de trafic maritime entièrement séparé de la zone d’alimentation des baleines bleues. Il est également probable que cela deviendra bientôt une réalité, de sorte que tous les mouvements de trafic maritime commercial à grande échelle vers la zone plus au sud que les navires MSC sont actuellement guidés à suivre.

Pendant ce temps, MSC exhorte les autres exploitants de navires à envisager d’opter pour une route plus au sud, en particulier au-delà du Sri Lanka, afin de réduire considérablement la possibilité d’impacts de baleines.

Références : AJOT

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