MSC réaffirme son engagement à éviter le transport maritime dans l’Arctique

Le géant du transport par conteneurs MSC Mediterranean Shipping Company a doublé sa position pour éviter d’envoyer ses navires sur la route maritime du Nord et a exhorté les autres à faire de même, invoquant des préoccupations environnementales.

«En tant qu’entreprise responsable, c’était une décision évidente pour nous», a déclaré Soren Toft, PDG de MSC. «Le MSC ne cherchera pas à traverser la fonte des glaces de l’Arctique pour trouver une nouvelle route pour la navigation commerciale, et je considère que c’est une position que toute l’industrie du transport maritime doit adopter.

S’étendant de Mourmansk près de la frontière russe avec la Norvège au détroit de Béring près de l’Alaska, la route maritime du Nord est nettement plus courte que le passage par le canal de Suez et réduit les temps de transport maritime de l’Asie vers l’Europe.

L’activité de navigation dans l’Arctique s’est accélérée alors que la région réchauffé au moins deux fois plus vite que le reste du monde au cours des trois dernières décennies. En particulier, les échanges sont tirés par les producteurs de matières premières – principalement en Russie, en Chine et au Canada – qui envoient du minerai de fer, du pétrole, du gaz naturel liquéfié (GNL) et d’autres carburants dans les eaux arctiques.

Le MSC a annoncé pour la première fois son engagement à éviter la route maritime du Nord, y compris les passages du Nord-Est et du Nord-Ouest, en 2019 dans le but de limiter le carbone noir et d’autres impacts environnementaux dans l’Arctique écologiquement sensible. Ses concurrents Hapag-Lloyd et CMA CGM font partie des autres compagnies maritimes qui ont pris des engagements similaires.

«Certains de nos pairs ont déjà pris le même engagement de faire passer la préservation de l’environnement arctique avant les profits. La route maritime du Nord n’est ni une solution miracle aux défis actuels du marché, ni une stratégie viable à long terme », a déclaré Toft.

Une expansion du transport maritime dans l’Arctique pourrait augmenter les émissions de ce qu’on appelle le carbone noirparticules physiques de carbone non brûlé qui peuvent se déposer sur la terre ou la glace, ainsi que compromettre la qualité de l’air et accélérer le rétrécissement de la glace de mer arctique. Le MSC a déclaré qu’il pensait que les risques tels que les incidents de navigation, les déversements de carburant, la qualité de l’air et la modification de l’équilibre écologique / de la biodiversité de l’habitat marin sous la surface de la mer l’emportaient également sur toutes les opportunités commerciales de faire un raccourci entre l’Amérique du Nord ou l’Europe et l’est de la Russie. ou en Asie.

«Tenter d’ouvrir de nouvelles routes de navigation qui parcourent la calotte glaciaire polaire ressemble à l’ambition ignorante d’un explorateur du XVIIIe siècle, alors qu’aujourd’hui nous savons que cela poserait des risques supplémentaires pour les humains et de nombreuses autres espèces de cette région, et en aggraverait l’impact. du transport maritime face au changement climatique », a déclaré Bud Darr, vice-président exécutif de la politique maritime et des affaires gouvernementales chez MSC Group.

«Le MSC soutient les objectifs de décarbonisation de l’Organisation maritime internationale des Nations Unies, y compris la décarbonisation complète du transport maritime, et ne voit aucun intérêt global à utiliser cette route commerciale potentielle. Les risques et les impacts l’emportent sur les avantages des transits plus courts. Il n’existe pas de raccourci vers une véritable décarbonisation des transports et c’est un raccourci qui doit absolument être évité. »

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