MUA: les marins australiens remportent une victoire légale sur le remplacement du MV Portland

La Cour fédérale d'Australie a accordé une victoire juridique majeure à dix marins australiens qui ont entrepris un sit-in de deux mois pour empêcher leur navire, le MV Portland, d'être remplacé par des navires étrangers battant pavillon de complaisance avec des travailleurs exploités, le A déclaré l'Union maritime d'Australie (MUA).

Courtoisie d'image: MUA / Facebook

Les gens de mer et leur syndicat, MUA, sont dans une bataille juridique de quatre ans et demi avec le médiateur pour le travail équitable, qui réclame des amendes et des dommages-intérêts pour des allégations selon lesquelles le refus de l’équipage de quitter le navire constitue une action revendicative illégale.

En novembre 2015, l'équipage a appris par les médias qu'Alcoa prévoyait de limoger 40 marins australiens et de vendre le MV Portland, un vraquier qui transportait de l'alumine de Kwinana en Australie occidentale à sa fonderie d'aluminium Portland à Victoria depuis 27 ans.

Les dix marins à bord ont refusé de faire naviguer le navire à Singapour, où il devait être vendu, occupant le navire pendant deux mois avant d'être expulsés de force par des agents de sécurité en pleine nuit et remplacés par un équipage étranger.

Juge de la Cour fédérale Mardochée Bromberg s'est prononcé en faveur de l'argument du MUA selon lequel une clause dans le contrat de travail du navire indiquant qu'elle était «Pendant que le navire opère dans le commerce» signifiait qu'il avait cessé de s'appliquer au moment du sit-in.

Dans son jugement, le juge Bromberg a déclaré qu’étant donné la nature critique de cet argument pour l’affaire du FWO, il semblerait qu’il s’ensuit que la procédure de fond devrait être rejetée.

Secrétaire nationale adjointe MUA Ian Bray a dit que la décision était "Une victoire significative" pour les gens de mer concernés.

«Depuis quatre ans et demi, l'ombudsman du travail équitable a intenté une action en justice contre le syndicat et nos membres, refusant de nombreuses tentatives de médiation pour une résolution et la traduisant en justice devant la Cour fédérale,» Dit Bray.

«La décision du juge Bromberg, qui confirme la position longuement argumentée du MUA et de nos membres selon laquelle le contrat de travail a cessé de fonctionner une fois qu'Alcoa a annoncé que le MV Portland était remplacé, fait un trou dans l'affaire FWO.

«Il s'agit d'une victoire importante pour les 10 courageux marins australiens qui ont passé deux mois à bord de ce navire, sans salaire, dans le but de défendre l'un des rares navires australiens encore immatriculés sur nos côtes.

«Après quatre longues années, cela nous rapproche non seulement de la prévention des amendes pour nos membres, mais cela pourrait être une décision décisive en matière de relations professionnelles avec des implications importantes pour les autres travailleurs», il a souligné.

Bray a déclaré que le public devrait demander aux gouvernements Turnbull, Abbott et Morrison de rendre compte de leur rôle non seulement dans l'envoi de ces emplois à l'étranger, mais aussi dans la poursuite des travailleurs australiens qui ont tenté de les sauver.

«Plutôt que de soutenir les emplois australiens, nous avons vu les gouvernements de coalition successifs poursuivre la décimation des chaînes d'approvisionnement maritimes australiennes, laissant le pays presque entièrement dépendant des navires étrangers pour transporter des marchandises essentielles sur notre littoral.

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