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Navires sans pilote semi-submersibles pour la compétition Great Power

Par Collin Fox

En septembre 2018, le Panamanian Aeronaval Service (SENAN) capturé un navire à profil bas (LPV) assez brut. C'était leur premier parmi plusieurs; il y a quelques mois, ils ont suivi et capturé un LPV semi-submersible plus sophistiqué transportant cinq tonnes de cocaïne. Malgré ces succès occasionnels, la plupart des LPV ne sont pas détectées lors de leurs transits lents mais rentables. Ils regardent à peine au-dessus des vagues et disparaissent pratiquement dans un très grand océan, rappelant tant de autres embarcations secrètes. Les organisations de trafic de drogue (DTO) ont évolué celles-ci navires secrets pendant des décennies en réponse à l'amélioration constante des capacités de reconnaissance d'un adversaire déterminé. Ils ont développé un type de navire qui est simple, abordable, attractif, peu observable, à longue portée, et peut être construit avec une relative facilité dans les chantiers navals de la jungle brute. Mais qu'est-ce que perdre la guerre contre la drogue a à voir avec la victoire dans une compétition de grande puissance?

La Chine a développé considérable des capacités de surveillance et de reconnaissance dans ses mers proches, semblables à celles dont les États-Unis jouissent depuis longtemps dans les Caraïbes et le Pacifique oriental pour détecter et surveiller le trafic de drogues illicites. La marine des États-Unis est maintenant confrontée au défi étrangement similaire d'opérer dans un environnement maritime contesté contre un concurrent puissant armé d'un complexe de frappe de reconnaissance robuste. Les cartels pourraient se rapporter. Le concept des opérations maritimes distribuées (DMO) de la Marine pour contrer la Chine dans le Pacifique occidental repose sur des navires de surface sans pilote moyens (MUSV) pour exécuter des rôles ISR et EW, mais pour être efficaces, ces navires doivent être aussi secrets et omniprésents que les semi-submersibles du trafic de drogue. En prenant quelques notes des narcos, la marine américaine peut développer une classe de MUSV semi-submersible difficile à détecter qui sera efficace au combat dans le combat haut de gamme.

Comment le MUSV soutiendra-t-il la flotte?

«L'essentiel d'une commande réussie est de savoir quand engager le potentiel d'attaque disponible pour attaquer efficacement en premier. La bataille navale moderne sera rapide, destructrice et décisive. Le plus souvent, le résultat sera décidé avant le premier coup de feu. »

Ce résumé incisif termine le chapitre sur la tactique moderne dans la troisième édition de l'essentiel Tactiques de la flotte et opérations navales par feu CAPT Wayne P. Hughes, Jr. et RADM Robert P. Girrier (retraité). Une force de reconnaissance persistante, connectée et largement distribuée permet au commandant de voir l'espace de combat plus clairement que l'ennemi, permettant ainsi cette première attaque efficace si vitale pour gagner une bataille navale moderne. Malheureusement, l’architecture de la flotte la plus lourde de la Marine manque de navires de reconnaissance que les commandants peuvent déployer en toute confiance des centaines de milles à l’intérieur d’une enveloppe de menace. L'aile aérienne du porte-avions manque de portée et de persistance pour cette tâche, tandis que les satellites et la plupart des avions ISR basés à terre manquent de capacité de survie dans un espace de combat aussi fortement contesté.

Cet écart de capacités donne un certain contexte à la justification budgétaire pour les MUSV, qui décrit plusieurs éléments:

    • Le MUSV sera un catalyseur clé du concept des opérations maritimes distribuées (DMO) de la Marine, qui comprend la possibilité de déployer en avant (seul ou en équipes / essaims), de faire équipe avec des combattants habités individuels ou d'augmenter les groupements tactiques. La mise en service du MUSV fournira à la Marine une capacité accrue et la capacité nécessaire à des coûts d'approvisionnement et de maintien en puissance réduits, un risque réduit pour les marins et une meilleure préparation en déchargeant les missions des combattants habités.

    • Le MUSV est défini comme ayant une capacité de mission reconfigurable qui est accomplie via des charges utiles modulaires avec une capacité de mission initiale pour soutenir la sensibilisation à l'espace de combat grâce au renseignement, à la surveillance et à la reconnaissance (ISR) et à la guerre électronique (EW).

    • Les MUSV soutiendront la capacité de la Marine à produire, déployer et débourser des capacités ISR / EW en quantités suffisantes et fournir / améliorer la connaissance de la situation répartie dans les zones de responsabilité maritimes (AOR). Les MUSV seront conçus pour être des actifs attractifs s'ils sont utilisés dans un conflit entre pairs ou quasi-pairs. Les MUSV seront initialement capables d'un fonctionnement semi-autonome, avec des opérateurs en boucle ou en boucle.

    • Les MUSV seront capables de déploiements et de transits transocéaniques pendant des semaines, et fonctionneront agrégés avec des groupes aéronavals (CSG) et des groupes d'action de surface (SAG), tout en étant capables de se déployer indépendamment.

La marine définit MUSV allant de 12 à 50 mètres (40 à 164 pieds). Cet auteur a argumenté pour un MUSV plus grand basé sur le Sentinelle-classe comme un moyen de faire évoluer la technologie sans pilote à bord d'un navire en option avec équipage, avant de tirer parti de ces «systèmes éprouvés dans une plate-forme spécialement conçue et plus performante». Un MUSV plus grand et éventuellement équipé aurait également plus de flexibilité pour le transport d'armes et l'autorité de libération locale, mais les missions ISR et EW plus restreintes envisagées pour les MUSV dans la justification budgétaire suggèrent également une variante MUSV plus furtive et moins chère – quelque chose qui ressemble à la narco semisubmersibles, mais avec une charge utile très différente.

Des exigences divergentes produisent des conceptions diverses

Les exigences de la mission de la Marine pour le MUSV tirent la conception dans deux directions: vers les navires qui sont les mieux adaptés aux opérations «agrégées avec des groupes aéronavals (CSG) et des groupes d'action de surface (SAG)» d'une part, et ceux qui «déploient vers l'avant (seul ou en équipes / essaims) »de l'autre. Cependant, deux classes de MUSV spécialement conçues, plutôt qu'une seule, pourraient satisfaire plus efficacement et plus efficacement ces exigences divergentes.

Malgré la tendance évidente à consolider les plates-formes à mission unique en moins de types avec des ensembles de missions toujours plus larges, comme en témoigne le F / A-18, le portefeuille des navires de soutien, des bateaux et des embarcations reste obstinément diversifiée. Pourquoi? Comparés aux avions, aux sous-marins ou aux combattants de surface, ces navires ont des exigences de conception plus stables et mieux comprises, une complexité du système inférieure et s'appuient sur une technologie mature, tout en ayant des cycles de vie plus courts et des coûts de cycle de vie inférieurs. La base industrielle qui fabrique ces petits navires compte plus de concurrents, plus de croisements avec l'industrie civile, moins de dépenses d'ingénierie non récupérables et moins de barrières à l'entrée. Ces facteurs systémiques continuent de produire une gamme diversifiée de bateaux avec des missions étroitement ciblées. Fluvial, sguerre particulière, protection de la force, patrouille, et utilitaire les missions reçoivent chacune au moins un bateau spécialement conçu dont la forme suit sa fonction, plutôt que toutes partageant une conception multi-missions extrêmement coûteuse qui est capable de ne rien faire de particulièrement bien.

Les membres de l'équipage de la garde côtière américaine Munro (WMSL-755) inspectent un semi-submersible automoteur le 19 juin 2019 dans les eaux internationales de l'océan Pacifique oriental. (Photo de la Garde côtière américaine)

Les facteurs systémiques qui s'appliquent aux petits navires avec équipage s'appliquent également dans une large mesure à la conception et à la production de navires sans équipage de taille comparable. Tout comme la Marine peut se permettre son portefeuille diversifié de navires habités pour effectuer leurs ensembles de missions tout aussi divers, elle peut également s'offrir plus d'une conception MUSV afin de mieux réaliser des ensembles de missions MUSV divergents. Un MUSV relativement plus grand devrait effectuer missions d'escorte et un plus petit MUSV semi-submersible devrait effectuer des missions ISR et EW pénétrantes. Les capacités requises distinctes placées dans différents environnements opérationnels planifiés produisent des conceptions de navires uniques, où la forme suit la fonction.

Un MUSV optimisé pour les opérations SAG et CSG devrait avoir à la fois la vitesse et la portée, ce qui dicterait une propulsion principale plus puissante, une ligne de flottaison relativement plus longue pour une vitesse de coque plus élevée et un plus grand déplacement pour de plus grands réservoirs de carburant. Ces facteurs produiraient un navire au moins aussi grand que le Sea Hunter, dont la configuration (132 'LOA et 145 tonnes de déplacement) reflète sa mission de haute endurance à vitesse modérée de suivi et de fuite de sous-marins conventionnels. Ces navires relativement plus grands et plus rapides élargiraient certainement la conscience de la situation du SAG, mais principalement en tant que piquets de grève ou ailiers fidèles dans un schéma de défense en profondeur élargi. Toutes choses étant égales par ailleurs, un navire plus grand et plus rapide avec un franc-bord plus élevé serait plus facile à détecter pour l'ennemi. Ce serait également plus cher. DMO a besoin de nombreux éclaireurs offensivement concentrés au plus profond de l'environnement contesté, alimentant le commandant des informations critiques, confondant l'ennemi avec la guerre électronique et facilitant ainsi les attaques décisives. Les plus gros MUSV optimisés pour les opérations SAG et CSG n'auraient pas le nombre furtif et attractif pour remplir efficacement ce rôle.

Les MUSV plus petits et semi-submersibles, d'autre part, auraient à la fois furtif et numérique. Fonctionnant bien au-delà du parapluie de défense aérienne d'un SAG ou d'un CSG, cette classe de MUSV avoir besoin être plus furtif afin d'éviter la détection. Ne pas avoir à suivre le SAG ou le CSG, cependant, cela pourrait se permettre d'être beaucoup plus lent. Un navire aussi lent et nécessairement furtif pourrait et devrait en fait être plus petit, ce qui le rendrait moins cher et donc plus facilement abordable à acheter dans les quantités abondantes nécessaires pour permettre le DMO.

Concevoir un MUSV semi-submersible

Les LPV narco construits de façon artisanale sont résistants et efficaces simplement parce qu'ils sont très difficiles à trouver, même lorsque le chercheur utilise des avions de patrouille maritime dédiés dans un environnement d'exploitation permissif. Cela est particulièrement vrai pour les LPV semi-submersibles. Ils peuvent certainement être construits pour une longue portée, comme le montre la capture récente d'un transatlantique LPV semi-submersible en Espagne. Une faible observabilité ne signifie pas nécessairement des matériaux absorbants radar coûteux et / ou une forme exotique; un pont en fibre de verre posé à la main avec un minimum de franc-bord fonctionne également.

Guardia Civil espagnol renflouant un sous-marin narco capturé. (Lalo R Villar / AFP via Getty Images)

L'industrie de la défense pourrait faire un navire de guerre MUSV vraiment peu observable comme une évolution des semi-submersibles bruts construits dans la jungle produits par les cartels de la drogue. Une grande partie des coûts de construction d'un LPV semi-submersible typique, d'environ 1 à 2 millions de dollars, est fonction de la construction à la main dans de petits chantiers navals clandestins. En concevant pour la simplicité tout en tirant parti de la fabrication industrielle et des économies d'échelle, la Marine pourrait créer un navire bien meilleur que les cartels et pour moins d'argent. Ces navires relativement bon marché deviendraient vraiment attractifs, voire consommables en cas de conflit. Un commandant pourrait distribuer des scores à des centaines de ces plates-formes ISR et EW difficiles à détecter dans l'environnement contesté pour développer la conscience de l'espace de combat, tout en dépassant la capacité de l'ennemi à les détecter.

Ces quelques MUSV semi-submersibles détectés par un adversaire resteraient difficiles et intensifs en sorties à suivre et à neutraliser. Les missiles de croisière anti-navires les plus sophistiqués auraient une probabilité de tuer (Pk) contre un navire avec un peu plus de franc-bord que la planche de surf, alors que la rétrodiffusion mettrait au défi l'emploi précis d'armes à guidage laser. La cible exigerait des armes précises et employées localement. Les coûts de l'ennemi en sorties, en armes, en personnel et en bande passante pour chaque neutralisation laborieuse seraient disproportionnellement plus élevés que les coûts de déploiement de ce navire. La neutralisation de ces navires détectés aurait peu d'impact sur les capacités ISR et EW distribuées de la flotte, tout comme neutraliser les LPV de trafic de drogue a peu ou pas fait pour changer la prix et disponibilité de la cocaïne. Cette approche imposerait des coûts importants à l'ennemi tout en offrant des avantages importants à la marine américaine.

Réponse à une objection commune

La justification budgétaire de la Marine répond à la crainte que les navires de surface sans pilote soient plus vulnérables à la capture et à navire habité:

«MUSV C2, l'intégration des systèmes de combat et / ou d'armes utilisera des contrôles d'inviolabilité et de sécurité pour empêcher la divulgation des données et les défenses de guerre électronique pendant le fonctionnement autonome. Les MUSV utiliseront une approche du cadre de gestion des risques (CGR) avec des contrôles de sécurité physiques, techniques et administratifs. Les MUSV auront des composants matériels et logiciels pour protéger les fonctions classées / sensibles, des contre-mesures conçues pour contrecarrer l'exploitation de l'adversaire, des exigences de désinfection des données classifiées, des mécanismes anti-falsification pour empêcher la divulgation des données et une mise à zéro autonome et des défenses de guerre électronique.

Ces préoccupations et ces atténuations s'appliqueraient à toutes les classes de MUSV, mais comme les navires à franc-bord bas qui sont conçus pour exploiter des MUSV semi-submersibles presque immergés seraient beaucoup plus faciles à saborder lorsque des invités inattendus monteraient à bord. Les cartels ont eux-mêmes utilisé cette tactique pour couler des sous-marins narco juste avant la capture dans le but de détruire les preuves et d'éviter les poursuites.

Conclusion

Cette classe proposée de MUSV semi-submersibles n'est pas une panacée, mais elle représente une étape importante vers l'opérationnalisation de la structure de force sans pilote nécessaire pour le DMO. Si l'US Navy espère plus de succès dans la mise en œuvre du DMO qu'elle n'en a obtenu dans la guerre contre la drogue, elle doit étudier humblement les succès des adversaires et adapter de manière créative leurs innovations les plus réussies. Créer un MUSV semi-submersible qui est simple, abordable, attractif, peu observable et à longue portée fera exactement cela.

Le Capitaine de corvette Collin Fox, U.S.Navy, est un officier de zone étrangère agissant en tant que chef de section de la marine et des forces aériennes au Bureau de la coopération en matière de défense, ambassade des États-Unis, Panama. Il est diplômé de la Naval Postgraduate School et du Chilean Naval War College. Les vues présentées sont les siennes seules et o ne représente pas nécessairement les vues du ministère de la Défense ou du ministère de la Marine.

Image vedette: un navire à profil bas photographié en avril 2019 (SENAN Panama)