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Ne pas se préparer, c'est se préparer à

L’Amérique du Nord est historiquement l’une des régions les plus sûres au monde pour le transit et les opérations maritimes. Nos données montrent que sur les 2 915 incidents de criminalité maritime mondiale signalés qui se sont produits au cours de la dernière décennie, seuls neuf d'entre eux ont eu lieu en Amérique du Nord. Ce chiffre provient d'une gamme de menaces contre les navires commerciaux et les bateaux de plaisance, principalement, tentées ou réussies: attaques, approches suspectes, arraisonnements illégaux, détournements, enlèvements, vols et échanges de coups de feu. C'est ce que beaucoup d'entre nous résument au mot à la mode accrocheur «piraterie». L'un de ces incidents a eu lieu dans un port de Louisiane en 2015, impliquant un échange de coups de feu.

Cependant, il y a des domaines dans lesquels nous devrions concentrer nos préoccupations en Amérique du Nord. Une tendance récente largement constatée dans l'industrie maritime concerne le golfe du Mexique. En 2019 et en 2020, il y a eu une recrudescence des attaques de pirates, ciblant principalement les plates-formes pétrolières et les navires de ravitaillement. Ces incidents se sont produits entre Ciudad del Carmen et Paraiso, dans la baie de Campeche au Mexique, le long de la rive sud du golfe du Mexique. Ces incidents constituent les huit autres incidents mentionnés précédemment, de 2016 à aussi récent qu'en avril 2020.

Malgré ces incidents accrus, je ne pense pas que nous devrions nous précipiter pour engager des gardes armés pour les transits dans le golfe du Mexique. De plus, il y a peu de preuves suggérant que la situation sécuritaire actuelle dans le golfe du Mexique, ou dans les Caraïbes d'ailleurs, «se répandra» dans d'autres régions plus proches, par exemple, des côtes du Texas, de la Louisiane ou de la Floride. Nous devrons cependant surveiller l'impact physique et économique du COVID-19 dans les zones vulnérables.

Dans des circonstances régulières, il existe une gamme de facteurs socio-économiques, au-delà du chômage, concernant les climats de risque de piraterie. L'inégalité des revenus à grande échelle, la pauvreté multidimensionnelle, la violence, le sous-développement, la pollution, la corruption du gouvernement et la mauvaise gouvernance contribuent tous à un climat propice à la piraterie. La piraterie peut être une alternative intéressante dans les régions où l'industrie maritime locale, comme la pêche, décime, en conjonction avec un manque d'autres opportunités durables pour cette communauté. Lorsque les eaux locales ont un volume de trafic élevé, en grande partie non gardé par une force navale, cela ouvre la possibilité d'attaquer. C'est pourquoi il est plus courant pour les navires de commerce et de plaisance transitant par des points chauds mondiaux comme le golfe de Guinée au large des côtes de l'Afrique de l'Ouest ou le golfe d'Aden (Yémen) d'avoir des gardes armés ou des mesures de sécurité renforcées supplémentaires.

Le COVID-19 a fait monter en flèche le chômage dans le monde entier parce que les entreprises ont été forcées de fermer et que des économies entières ont été placées dans des chambres froides.

Alors que le COVID-19 pourrait être un facteur de l'augmentation mondiale de la piraterie observée en 2020, certaines des augmentations d'incidents dont nous sommes témoins sont antérieures à la pandémie. On le voit dans le détroit de Malacca en Asie du Sud-Est par exemple. Nous devons nous rappeler que la plupart des pays du monde ne s’occupent de ce problème que depuis quatre mois (même si cela semble sûrement plus long), chaque pays s’attaquant à sa manière. À l'heure actuelle, personne ne peut raisonnablement tracer une ligne directe entre l'impact économique du COVID-19 et le piratage tant que le temps ne s'est pas écoulé, et nous voyons comment les pays respectifs s'adaptent à leur nouvelle normalité.

En Amérique du Nord, les restrictions de verrouillage commencent à se desserrer aux États-Unis et au Mexique, faisant passer nos craintes des conséquences du chômage à celles d'une deuxième vague croissante de cas. Du point de vue de la sécurité maritime, une préoccupation majeure des exploitants est de s'assurer que les équipages des navires sont préparés aux risques d'infection à terre, là où ils mouillent. À ce stade, les marins doivent prendre des précautions supplémentaires et faire le point. Votre équipage dispose-t-il d'un équipement de protection individuelle (EPI) suffisant pour votre voyage? Qui dans votre équipage est le plus vulnérable aux symptômes, avez-vous la capacité de mettre en quarantaine et quel est le risque à terre pour votre destination? Alors que la plupart des ports commerciaux continuent de fonctionner, beaucoup fonctionnent selon de nouveaux protocoles de quarantaine. Pour minimiser le risque d'infection, de nombreux ports n'autorisent pas les transferts d'équipage et ont rendu difficile pour les équipages arrivant de soulager les équipages précédents. Comment cela joue-t-il dans votre chronologie? Nous devons garder ces questions à l'esprit lorsque nous traversons une pandémie.

Alors que les gouvernements, les ports et l'industrie privée dépensent des millions pour la sécurité physique, les cyber-attaques contre les navires sont une menace émergente négligée. Pour les navires commerciaux en particulier, cela se manifeste par des escroqueries par courrier électronique se faisant passer pour des partenaires commerciaux ou des collègues. Soyez conscient de ces menaces, faites preuve de diligence raisonnable. C'est aussi simple que de vérifier l'adresse e-mail et l'orthographe d'un expéditeur avant d'ouvrir les liens. Les fraudeurs ont souvent des adresses qui ne correspondent pas à la personne dont ils usurpent l'identité. Assurez-vous que vous disposez d'un logiciel de cyberdéfense fiable standard et que les réseaux WIFI intégrés sont protégés par mot de passe.

En transit partout dans le monde, les navires devraient toujours avoir un plan de sécurité. Best Management Practices 5 (BMP5) est le guide standard de l'industrie pour protéger les équipages de la criminalité maritime. Vous y trouverez un éventail de solutions pour protéger votre navire. Comprenez les risques associés à votre itinéraire. Envisagez de consulter une société de gestion des risques maritimes, comme Dryad Global. Parmi nos services, nous fournissons des évaluations des risques de transit et de port, en nous appuyant sur des décennies d'expérience combinée dans le renseignement gouvernemental, privé et militaire, vous donnant des évaluations objectives et fondées sur des données. De votre côté, continuez à signaler tout élément suspect aux centres de signalement appropriés. En ce qui concerne le risque, rappelez-vous toujours que ne pas se préparer, c'est se préparer à l'échec.

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