Neptune repousse plusieurs dates de démarrage de projet malgré un «trimestre fort»

Malgré les défis du COVID-19 et la baisse des prix des matières premières, Neptune Energy a connu un premier trimestre solide mais a tout de même décidé de repousser plusieurs dates de début de projet pour lisser les investissements jusqu'en 2020-2022.

Mercredi, Neptune a déclaré dans son rapport du premier trimestre que sa production pour la période était en moyenne de 162,1 kepep, au-dessus de sa fourchette prévisionnelle pour l'année.

Depuis la fin du trimestre, l'usine de Touat en Algérie a atteint une capacité plateau et la livraison du projet est en cours de finalisation.

Selon l'entreprise, le COVID-19 a eu un impact limité sur les opérations. Cependant, la perturbation de la chaîne d'approvisionnement mondiale a ralenti certaines activités du projet.

Bien que la faiblesse des prix des matières premières constitue un défi important pour l'industrie pétrolière et gazière, Neptune a déclaré qu'elle était bien positionnée, avec des liquidités disponibles importantes, de faibles coûts d'exploitation et des niveaux de couverture élevés.

Pour protéger son bilan, Neptune avait précédemment annoncé des mesures de réduction des coûts de 300 à 400 millions de dollars pour 2020 sur les coûts d'exploitation, les frais généraux et d'administration et les investissements.

Le projet démarre et le forage repoussé

Pour rappel, Neptune a récemment résilié l’accord d’acquisition des filiales britannique et norvégienne d’Edison E&P auprès d’Energean afin d’augmenter la liquidité à court terme d’environ 460 millions de dollars et de se concentrer sur son portefeuille de projets.

"Notre pipeline de projets représente le principal domaine de réduction immédiate des coûts. En plus de l'impact de COVID-19 sur certains de nos calendriers, nous avons choisi de ralentir le rythme des investissements sur certains autres projets, ce qui facilitera les investissements sur 2020-2022.», Indique le rapport.

Même si cela entraînera un recul de la première production de plusieurs projets, l'impact global sur la production est limité, avec une croissance réduite de la production prévue de l'entreprise en 2021 et 2022.

La première production des projets Njord et Duva devrait maintenant avoir lieu au second semestre 2021, Fenja devant être mise en service au début de 2022.

Le démarrage de la production de pétrole du projet Seagull devrait être différé jusqu'à la fin de 2022.

Comme indiqué précédemment, le champ Merakes devrait être mis en service à la mi-2021. Le projet P1 Gjøa n'est pratiquement pas affecté.

La société a également choisi de reporter plusieurs puits en 2021 et les deux seuls puits restants en 2020 sont les puits d'exploration Sillimanite South et Dugong.

Bénéfices et revenus en baisse

Dans son rapport publié mercredi, Neptune Energy a publié un chiffre d'affaires de 479,7 millions de dollars au 1T 2020, une baisse par rapport aux 621,1 millions de dollars de la même période l'an dernier.

Le bénéfice avant impôts de la société pour le trimestre s’est élevé à 118,4 millions de dollars, contre un bénéfice de 206,6 millions de dollars au 1T2019.

Le bénéfice net de Neptune a totalisé 47 millions de dollars au premier trimestre 2020, contre 52,7 dollars au même trimestre en 2019.

Maison Jim, PDG de Neptune, a déclaré: «Malgré les défis posés par la pandémie de COVID-19, les performances opérationnelles de Neptune au premier trimestre de l'année ont été solides. Notre plan de résilience et notre activité de couverture ont atténué la baisse des prix des matières premières, ce qui a entraîné une solide performance financière.

"Nous avons pris des mesures décisives dans l'ensemble de l'entreprise pour augmenter la liquidité et réduire les coûts tout en préservant la valeur à long terme. Nous continuons d'examiner nos activités afin d'identifier les opportunités de réduire davantage les dépenses d'exploitation et de nous concentrer sur la valeur par rapport au volume.

"Le deuxième trimestre de l'année sera probablement plus difficile et nous prévoyons une baisse de la production, reflétant les arrêts de maintenance et de développement prévus et la baisse des prix des matières premières".

Baisse de la production à venir

Après un bon démarrage en 2020, Neptune s'attend à une baisse de la production au deuxième trimestre, reflétant les arrêts de maintenance et de développement prévus, partiellement compensés par une production plus élevée à Touat et aux Pays-Bas.

Les prévisions de production de la société pour l’année entière restent inchangées à 145-160 kboepd et incluent l’impact attendu des réductions de production obligatoires imposées en Norvège, le retrait de la transaction Energean et un accent mis sur la valeur par rapport au volume.

Depuis mars 2020, les prix des matières premières ont fortement baissé. Neptune a déclaré que, même si son ratio de couverture était élevé, en particulier sur le gaz, les bénéfices et les flux de trésorerie d'exploitation à court terme devraient être inférieurs à ceux publiés au premier trimestre.

Parallèlement aux gains de couverture, la réduction des flux de trésorerie opérationnels est entièrement atténuée en 2020 par le plan de résilience de Neptune et la baisse des impôts attendus. La société s'attend pleinement à dégager un flux de trésorerie disponible positif pour l'année.

En raison de sa solide performance opérationnelle et de la mise en œuvre du plan de résilience, la société s'attend à des coûts d'exploitation en moyenne inférieurs à 10 $ / bep pour l'année entière.

Les prévisions de dépenses d'investissement pour le développement pour l'année sont également réduites à 700-800 millions de dollars et les dépenses d'exploration devraient être d'environ 125 millions de dollars.