Nous nous souvenons des marins les plus courageux de la marine marchande américaine ce 4 juillet

par le capitaine John Konrad (gCaptain) La marine marchande des États-Unis n’a pas de médaille d’honneur ni de croix de la marine, mais peut décerner des récompenses pour bravoure. Actuellement, la Médaille du service distingué de la marine marchande américaine est la plus haute décoration décernée pour service par un marin marchand américain. La médaille peut être décernée à tout marin de la marine marchande américaine qui, le 3 septembre 1939 ou après, s’est distingué pendant la guerre par une conduite ou un service exceptionnel dans l’exercice de ses fonctions.

En l’honneur du Jour de l’Indépendance américaine, le capitaine partage l’officiel de la citation d’un récipiendaire de la Médaille du service distingué, le capitaine Carl Peter Richard Dahlstrom, qui a servi pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que capitaine du navire à vapeur Lyman Abbott.

Dans un port à quelques kilomètres seulement derrière le front de bataille, le SS Lyman Abbott déchargeait une cargaison de guerre explosive, lorsque toute la zone du port a été touchée par une attaque aérienne dévastatrice. La force de l’explosion d’un navire à proximité a failli chavirer le Lyman Abbott et une grêle d’épaves a endommagé ses canots de sauvetage, déchiré de grands trous dans son pont et déclenché des incendies. Bien que le tuyau d’incendie soit inutilement coupé et que les extincteurs aient été soufflés sur le pont où ils ont passé leurs charges, le capitaine Dahlstrom a rallié ses hommes pour battre et éteindre les flammes jusqu’à ce qu’un autre navire, arraché à ses amarres et en feu de la proue à la poupe, porte sur le Lyman Abbott et força son équipage à abandonner le navire.

À ce moment-là, les eaux du port étaient en feu avec de l’huile brûlante, mais il a débarqué ses hommes à travers les flammes dans des bateaux si endommagés qu’ils n’ont été empêchés de couler que par la flottabilité de leurs réservoirs d’air. Mais la cargaison de Lyman Abbott était indispensable pour soutenir l’invasion et elle a dû être déplacée du port en feu avant qu’elle n’explose. Des volontaires de son équipage, sous la direction personnelle du capitaine Dahlstrom, tous blessés ou brûlés dans une certaine mesure, ont immédiatement répondu – ont sorti le navire estropié et toujours en feu du port – et l’ont ensuite renvoyé pour décharger son matériel de combat critique.

Le leadership courageux du capitaine Dahlstrom, conformément aux meilleures traditions de la marine marchande des États-Unis, a inspiré un équipage valeureux qui ne céderait pas à la défaite.

Amiral Emory Scott Land pour le président, 2 décembre 1943

Malheureusement, les trois derniers commandants de la marine marchande américaine – qui sert également d’administrateur maritime américain (MARAD) – ont été des officiers de la marine américaine, et non des marins marchands, et ont pour la plupart cessé de décerner des récompenses aux braves marins d’aujourd’hui. Indépendamment d’un manque de décoration et de peu d’appréciation, les marins marchands américains d’aujourd’hui ont servi pendant deux décennies sur et près des lignes de front de la guerre contre le terrorisme. Ils ont fourni des troupes de l’OTAN et des navires de guerre alliés travaillant dans toutes les eaux les plus contestées du globe. Ils ont mis leur vie en danger en naviguant sur de vieux navires rouillés, chargés à fond de cargaisons dangereuses, dans des mers agitées.

Aujourd’hui, l’US Navy et la MARAD accordent peu de reconnaissance ou grâce aux marins marchands américains naviguant en formation avec des groupes aéronavals de l’US Navy avec une cargaison hautement explosive ou au travail pour prévenir la famine en naviguant seuls dans les eaux pirates et dans des ports dangereux avec des cales pleines de céréales de l’USAID. mais leur appréciation ne passe pas inaperçue auprès du capitaine et de leurs collègues marins marchands.

Pour les lecteurs internationaux peu intéressés par les opérations militaires américaines, nous vous laisserons cet extrait du récent livre de Gregg Easterbrook, The Blue Age.

« Pas plus tard que dans les années 1970, 50 % de l’humanité vivait dans l’extrême pauvreté, selon la définition de la Banque mondiale. En 2015, l’extrême pauvreté était tombée à son plus bas niveau jamais atteint, à 10 %. La quasi-totalité du déclin de l’extrême pauvreté s’est produite dans les pays d’Asie axés sur le commerce. Max Roser, économiste à l’Université d’Oxford, a noté que l’amélioration du niveau de vie basée sur le commerce de la Chine au cours des deux dernières décennies correspond à environ 130 000 personnes fuyant la pauvreté chaque jour », a écrit Gregg Easterbrook dans son livre The Blue Age : How la marine américaine a créé la prospérité mondiale. « Le transport par eau, moins cher que toute autre forme de transport maritime, est la clé de l’augmentation du commerce mondial et de la prospérité. La croissance du commerce de l’eau ne pouvait se produire que si les navires civils n’étaient pas entravés par la guerre sur les mers. LA PAIX SUR LES EAUX est à la fois invisible pour la plupart de l’humanité et ténue. Pendant des décennies, la marine américaine a été si forte qu’aucune autre nation n’a tenté de contester son enseigne.

Un commerce mondial efficace ne serait tout simplement pas possible sans la marine américaine et la protection navale alliée et la protection navale ne serait tout simplement pas possible sans une marine marchande américaine équipant les navires du US Military Sealift Command qui ravitaillent et réapprovisionnent les navires de guerre en cours en mer et les marins marchands américains qui – à droite maintenant – travaillent à bord de navires comme le navire-hôpital USNS Mercy qui est actuellement en mission pour apporter la santé et la paix aux nations du Pacifique.

Des décennies de paix et de prospérité mondiales ne seraient pas possibles sans les marins marchands américains et les marins alliés de la marine marchande ainsi que les marins amis travaillant « dans la paix et la guerre » dans le monde entier.

Aujourd’hui, les actions du capitaine Dahlstrom semblent lointaines et d’une bravoure incompréhensible, mais sa lignée se poursuit dans les marins marchands américains qui navigueraient, si on le leur demandait, dans la mer Noire aujourd’hui ou dans le détroit de Taiwan demain sans s’attendre à un ruban pour bravoure ou à une poignée de main d’un haut amiral.

À tous les marins marchands américains, nous vous remercions pour votre service.