Nouvelle écluse au Soo : déverrouiller les Grands Lacs

Le US Army Corps of Engineers, Detroit District travaille à déverrouiller les Grands Lacs en fournissant une résilience indispensable aux écluses de Soo avec la construction de la nouvelle écluse à Soo. La nouvelle écluse du Soo aura les mêmes dimensions que l’écluse de Poe, soit 1 200 pieds de long, 110 pieds de large et 30 pieds de profondeur.

Souvent appelées la « cheville ouvrière » du système de navigation des Grands Lacs, les écluses de Soo sont situées à Sault Ste. Marie, Michigan entre la péninsule supérieure du Michigan et la province canadienne de l’Ontario. Les écluses de Soo permettent aux vraquiers de contourner en toute sécurité les rapides rapides de la rivière St. Marys, où l’eau tombe de 21 pieds sur le substrat rocheux sur un tronçon de trois quarts de mille. La rivière St. Marys est la seule voie navigable reliant les lacs Supérieur et les Grands Lacs inférieurs.

Avant la construction de la première écluse en 1798, les canots de commerce devaient être déchargés et transportés autour des rapides, ce qui prenait environ six semaines. Aujourd’hui, les écluses fonctionnent 24 heures sur 24, sept jours sur sept, 42 semaines par an, permettant aux navires gouvernementaux, commerciaux et privés de transiter en toute sécurité et plus efficacement.

« Presque tout l’acier à haute résistance produit dans le pays, à 95 %, utilisé pour fabriquer des produits tels que des automobiles et des appareils électroménagers, est fabriqué avec du minerai de fer qui transite par les écluses Soo », a déclaré Mollie Mahoney, New Lock chez Soo Senior Project Manager. « Sur le minerai de fer qui transite par les écluses de Soo, 88 % de celui-ci est limité à l’écluse de Poe en raison de la taille du navire. »

L’écluse de Poe a ouvert ses portes en 1968 et aura 62 ans lorsque la nouvelle écluse du Soo devrait être achevée en 2030.

« La raison pour laquelle les Soo Locks ont été si fiables au fil des ans est due à la construction récurrente de nouvelles écluses tous les deux ou trois décennies », a déclaré LeighAnn Ryckeghem, responsable des opérations de Soo Locks. « Jusqu’à présent, le plus grand écart était de 24 ans entre l’ouverture de l’écluse Sabin et l’écluse MacArthur. »

Actuellement, tous les travaux d’entretien majeurs sur les écluses de Soo sont terminés pendant la période de fermeture annuelle sous réglementation fédérale du 15 janvier au 25 mars. La période de fermeture est en partie motivée par les conditions de glace des Grands Lacs, qui limitent généralement la circulation des navires pendant cette période. « L’équipe du district de Detroit travaille de longues heures dans des conditions de froid et de neige extrêmes pour effectuer une quantité importante d’entretien pendant cette période. Le travail qu’ils effectuent est unique, surtout compte tenu des conditions difficiles du nord du Michigan dans lesquelles ils travaillent », a déclaré Ryckeghem.

Selon une étude du Département de la sécurité intérieure de 2015, « une fermeture imprévue de l’écluse de Poe, la seule écluse suffisamment grande aux écluses de Soo pour permettre le passage des Lakers transportant du minerai de fer, serait catastrophique pour la Nation. Une fermeture de Poe Lock de six mois réduirait temporairement le produit intérieur brut (PIB) américain de 1,1 billion de dollars, entraînant la perte de 11 millions d’emplois : environ 75 % de la production intégrée d’acier aux États-Unis cesserait dans les deux à six semaines suivant une fermeture. de l’écluse de Poe ; environ 80 % des opérations d’extraction de minerai de fer seraient fermées ; et près de 100% de la production nord-américaine d’appareils électroménagers, d’automobiles, de matériel de construction et de matériel agricole, de matériel minier et de wagons fermerait.

Une fois la nouvelle écluse terminée au Soo, l’installation disposera de deux sas de 1 200 pieds et d’un sas de 800 pieds. Après la mise en service de la nouvelle écluse au Soo, l’écluse de Poe sera hors service pendant plusieurs années pour d’importants travaux de réhabilitation. Lorsque les trois écluses seront opérationnelles, une écluse pourra être mise hors service pendant les périodes météorologiques plus favorables sans affecter la navigation.

La nouvelle écluse de Soo est construite sur l’empreinte de l’écluse Sabin existante, l’écluse la plus au nord de l’installation de Soo Locks, ouverte en 1919. Le programme de construction, qui comprend des améliorations au chenal d’approche nord, se déroule en trois phases. de travail. Les travaux de la phase 1 comprennent l’approfondissement de l’approche en amont du chenal nord de 24 pieds à 30 pieds de profondeur afin que les navires modernes puissent s’approcher de la nouvelle écluse au Soo. Les travaux de la phase 2 comprennent la remise en état des murs d’approche en amont pour guider les navires dans la nouvelle écluse et permettront aux navires de s’amarrer sur le mur. Les murs d’approche existants dans le chenal nord ont le même âge que les écluses Sabin et Davis existantes, soit plus de 100 ans. Les travaux de la phase 3 comprennent la démolition de l’écluse Sabin existante, le remplissage de l’écluse Davis, la construction d’un nouveau puits de pompage et la construction de la chambre de la nouvelle écluse.

« Le Corps of Engineers continue de travailler dur pour maintenir le rythme et continuer à progresser vers New Lock lors de l’achèvement total du projet Soo en 2030 », a déclaré Mahoney.

Toutes les phases principales de la nouvelle écluse au Soo ont été attribuées. La phase 1 est pratiquement terminée au 1er août 2022. Le contrat de 52 millions de dollars a été exécuté par Trade West Construction Co., ils ont retiré environ 300 000 mètres cubes de substrat rocheux et de morts-terrains du chenal nord. Trade West a utilisé des moyens mécaniques pour enlever le matériau en utilisant des rippers et des excavatrices placés sur des barges pour briser et enlever le matériau. Les matériaux enlevés ont été placés sur la jetée nord-ouest de l’installation de Soo Locks et serviront de brise-vent pour les navires en transit.

La phase 2 est actuellement dans la deuxième année de construction et devrait être achevée à l’été 2024. L’entrepreneur, Kokosing-Alberici, place une série de cellules de caisson remplies d’agrégats de pierre et de béton, devant le plus de 100 ans- anciens murs de l’écluse Sabin. Le contrat est évalué à 117 millions de dollars et comprend un total de 52 caissons ainsi que plusieurs murs de transition construits avec des palplanches en acier. Toutes les cellules de caisson et les murs de transition seront recouverts de béton, qui servira de surface de marche des nouveaux murs le long du canal d’approche en amont.

Le contrat de base pour la phase 3 a été attribué à Kokosing, Alberici, Traylor, LLC le 1er juillet 2022. Avec l’attribution en temps opportun des neuf options de contact, cette phase de travail devrait être terminée en 2030. La nouvelle chambre d’écluse sera la même taille que l’écluse de Poe pour assurer la résilience des opérations et de la maintenance entre la nouvelle écluse au Soo et l’écluse de Poe. Il y aura de nouvelles fonctionnalités sur la nouvelle écluse du Soo, telles que des unités d’amarrage mains libres.

« Les unités d’amarrage mains libres agissent comme des ventouses qui maintiennent le navire en place en se déplaçant vers le haut lorsque la chambre se remplit ou vers le bas lorsqu’elle se vide », a déclaré Rachel Miller, ingénieure civile de supervision de New Lock. « Ces unités constitueront une amélioration de la sécurité par rapport à l’utilisation de manipulateurs de lignes, la méthode actuelle d’amarrage des navires dans le sas. »

L’attribution du contrat de base de la phase 3 est une étape importante pour le projet. L’attribution de la base permet à l’entrepreneur de commencer une partie substantielle des travaux requis. À ce jour, le contrat de base et l’une des neuf options ont été attribués pour une valeur totale de 1,071 milliard de dollars. Avec un financement continu, les travaux restants, évalués à 802 millions de dollars, sont prêts à être attribués au cours des trois prochaines années.

Une augmentation majeure des coûts a entraîné un retard d’attribution du contrat de cinq mois pendant que le Corps of Engineers élaborait les rapports nécessaires pour fournir une nouvelle estimation des coûts pour une nouvelle autorisation au Congrès. Les causes profondes de l’augmentation des coûts comprennent l’évolution des conditions du marché, l’inflation, une pénurie de main-d’œuvre à l’échelle nationale, des modifications de conception et des hypothèses d’estimation précoce. Depuis la dernière autorisation du projet en 2018, le coût du projet est passé de 1 milliard de dollars à 3 milliards de dollars.

« Nous reconnaissons que le financement d’un montant plus important pour la nouvelle écluse au Soo est un défi qui pourrait potentiellement entraîner des impacts sur le calendrier », a déclaré l’ingénieur de district adjoint Kevin McDaniels. « Le Corps of Engineers s’associe à l’industrie et aux agences fédérales pour trouver des solutions collaboratives visant à faire face aux impacts des coûts sur les programmes et projets du Corps of Engineers à l’échelle nationale. »

En 2022, la nouvelle écluse au Soo a reçu 478,9 millions de dollars dans la loi bipartite sur les infrastructures (BIL) et 214,2 millions de dollars dans l’avenant BIL 2022 (sous réserve de la réautorisation du projet à un coût plus élevé dans la loi 2022 sur le développement des ressources en eau). Les fonds de l’addendum BIL 2022 permettent au Corps of Engineers d’attribuer une partie des travaux restants de 802 millions de dollars nécessaires pour rendre la nouvelle écluse du Soo entièrement fonctionnelle.

Les écluses de Soo, reconnues comme des infrastructures essentielles au niveau national, continuent de recevoir un soutien bipartisan au Congrès pour le financement du projet New Lock at the Soo.

Les écluses de Soo effectuent plus de 7 000 passages de navires par an, déplaçant jusqu’à 75 millions de tonnes de cargaisons. Le transport de cargaisons en vrac à travers les écluses de Soo et à travers les Grands Lacs permet d’économiser plus de 3,9 milliards de dollars par an en frais de transport par rapport au transport du même tonnage par train ou par camion. Un navire de 1 000 pieds peut transporter l’équivalent de sept trains de 100 wagons d’une capacité de 10 000 tonnes ou de 3 000 gros camions d’une capacité de 25 tonnes chacun.

La nouvelle écluse du Soo sera nommée par le Congrès, très probablement après son achèvement.