NREL met le cerveau de SeaRAY en cinquième vitesse

Le National Renewable Energy Laboratory (NREL) a travaillé avec la société américaine d’énergie marine C-Power sur l’intégration de son nouveau système de collecte et de contrôle de données sur le terrain dans le dispositif SeaRAY avant les prochains essais en mer à Hawaï.

Chercheurs du NREL photographiés devant le SeaRAY AOPS (Avec l'aimable autorisation du NREL/Photo de Vern Slocum)
Chercheurs du NREL photographiés devant le SeaRAY AOPS (Avec l’aimable autorisation du NREL/Photo de Vern Slocum)

Selon les développeurs, un dispositif d’énergie renouvelable autonome alimenté par les vagues – appelé système d’alimentation offshore autonome SeaRAY (AOPS) – pourrait alimenter les travaux offshore et aider à protéger nos océans et notre climat en même temps.

Conçu par C-Power, le SeaRAY AOPS pourrait fournir une énergie propre pour les activités offshore, y compris l’aquaculture (comme les fermes piscicoles offshore), l’exploitation minière, la recherche océanographique, les missions militaires, la surveillance des fuites de méthane dans les puits de pétrole et de gaz sous-marins, ou même le dessalement pour les communautés éloignées. et la récupération en cas de catastrophe naturelle.

Le SeaRAY AOPS non seulement produit et stocke de l’énergie propre et sans carbone, mais il partage également des données avec les véhicules offshore qu’il alimente.

Pour prouver que le SeaRAY AOPS peut aider à alimenter la soi-disant économie bleue, C-Power s’est associé à NREL et au US Department of Energy Water Power Technologies Office pour préparer l’appareil pour son premier essai en mer ouverte.

Reenst Lesemann, PDG de C-Power, a déclaré : «Vous pouvez considérer un AOPS comme une station de charge, un serveur de données et une tour cellulaire dans l’océan.

« Le NREL a un rôle essentiel dans ce projet. Ils contribuent non seulement à fournir le cerveau de l’AOPS, mais aussi à tester et à déboguer le système avant d’entrer dans l’eau ».

Le cerveau auquel Lesemann fait référence est en fait le nouveau système de collecte et de contrôle de données de terrain de NREL, appelé Modular Ocean Data Acquisition (MODAQ).

Conçu à l’origine pour normaliser et augmenter la qualité et l’étendue de la collecte de données sur le terrain, le premier MODAQ pouvait effectuer l’acquisition de données de base et la surveillance des conditions (ce qui signifie qu’il gardait une trace des performances d’un dispositif d’énergie houlomotrice).

Le MODAQ fortifié de SeaRAY est encore un autre acronyme : un système de contrôle de supervision et d’acquisition de données, ou SCADA. Désormais, l’outil collecte non seulement des données sur le terrain, mais il envoie également des informations au cloud et se connecte au Web afin que les clients puissent regarder une performance SeaRAY en direct, recevoir des données sur le fonctionnement d’un appareil ou même contrôler ces fonctions depuis un bureau à mi-chemin. dans le monde, selon NREL.

André Simms, technicien de recherche au NREL, a déclaré : « Notre objectif ultime est de fournir un système d’acquisition et de contrôle de données rapide, fiable et robuste qui peut télécharger, traiter et afficher des données à un client en temps quasi réel ».

Démonstration d’Hawaï

Illustration/Concept de système résident SeaRAY de C-Power (avec l'aimable autorisation de C-Power)
Illustration/Concept de système résident SeaRAY de C-Power (avec l’aimable autorisation de C-Power)

Pour s’assurer que le SeaRAY AOPS est prêt pour un essai océanique de six mois sur le site de test de l’énergie des vagues de la marine américaine (WETS) à Hawaï, les chercheurs du NREL simulent les mouvements océaniques roulants sur le campus Flatirons du laboratoire dans le Colorado.

Avec MODAQ également à bord, l’équipe vérifiera également que SeaRAY AOPS peut fonctionner comme prévu tout en secouant avec les vagues de l’océan, tout en s’assurant que le système est entièrement protégé contre un océan corrosif et violent.

À Hawaï, les partenaires du projet, dont Saab, l’un des leaders mondiaux de la robotique sous-marine électrique, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) et BioSonics, associeront le SeaRAY AOPS à leur électronique, qui collecte des données sur le méthane et le carbone. niveaux, l’activité des poissons, et plus encore.

Normalement, les véhicules sous-marins autonomes comme celui de Saab ont besoin de l’énergie d’un navire de surface qui émet environ 7 000 voitures de dioxyde de carbone par an – le SeaRAY peut empêcher ces émissions, a déclaré NREL.

« Avec Saab, nous cherchons à montrer que vous pouvez éviter cette production de dioxyde de carbone et, en même temps, réduire les coûts et la complexité opérationnelle tout en permettant des opérations autonomes qui ne sont pas possibles aujourd’hui », ajouta Lesemann.

Le SeaRAY, équipé d’environ 70 capteurs qui collectent des quantités massives de données, devrait être déployé cet automne.

Le convertisseur d’énergie houlomotrice de SeaRAY utilise deux flotteurs, un de chaque côté, qui roulent avec les vagues de l’océan et se connectent à un système de prise de force (PTO). Ce système fait ensuite fonctionner un générateur, qui se connecte à des batteries sur le fond marin, un système de stockage que NREL testera également avant l’essai en mer.

Une fois le test sur le terrain en haute mer terminé, le système MODAQ fournira à l’équipe C-Power des données pour améliorer encore le dispositif SeaRAY et le rendre encore plus petit, plus efficace et plus adaptable pour un plus large éventail d’applications, a déclaré NREL.