Opérateur de vraquier et ingénieur en chef condamnés pour

La société d’exploitation de navires New Trade Ship Management SA et l’ingénieur en chef Dennis Plasabas ont plaidé coupables à San Diego pour avoir tenu des registres faux et incomplets concernant le rejet d’eaux de cale huileuses du vraquier Longshore.

New Trade et Plasabas ont admis que l’eau de cale huileuse avait été illégalement déversée du Longshore directement dans l’océan sans être correctement traitée par l’équipement de prévention de la pollution requis. L’eau de cale huileuse contient généralement une contamination par l’huile provenant du fonctionnement et du nettoyage des machines du navire. Les défendeurs ont également admis que ces rejets illégaux n’étaient pas enregistrés dans le registre des hydrocarbures du navire comme l’exige la loi. Plus précisément, à deux reprises entre octobre et décembre 2021, l’ingénieur en chef Plasabas, qui était employé par New Trade, a ordonné aux membres d’équipage de rang inférieur d’utiliser une pompe pneumatique portable et un tuyau pour contourner l’équipement de prévention de la pollution en transférant l’eau de cale huileuse du navire. réservoir de retenue de cale au réservoir d’eaux usées du navire, d’où il était déversé directement dans l’océan. Plasabas a ensuite omis d’enregistrer ces transferts inappropriés et rejets à la mer dans le registre des hydrocarbures du navire. De plus, afin de créer un enregistrement électronique faux et trompeur comme si l’équipement de prévention de la pollution avait été correctement utilisé, Plasabas a ordonné aux membres d’équipage subalternes de pomper de l’eau de mer propre dans le réservoir de cale du navire dans la même quantité que la quantité d’huile l’eau de cale qu’il avait ordonné de transférer dans le réservoir d’eaux usées. Plasabas a ensuite traité l’eau de mer propre à travers l’équipement de prévention de la pollution du navire comme s’il s’agissait d’eau de cale huileuse afin de donner l’impression que l’équipement de prévention de la pollution était utilisé correctement alors qu’en fait ce n’était pas le cas. Les dossiers électroniques indiquent qu’environ 9 600 gallons d’eau de mer propre ont traversé l’équipement de prévention de la pollution.

« Cette affaire démontre notre engagement à enquêter et à poursuivre les crimes environnementaux commis en mer, peu importe la manière dont les malfaiteurs tentent de les dissimuler », a déclaré le procureur général adjoint Todd Kim de la Division de l’environnement et des ressources naturelles du ministère de la Justice. « Le ministère de la Justice continuera de travailler avec nos agences partenaires pour s’assurer que les pollueurs sont tenus pleinement responsables. »

« Nous nous engageons à protéger notre environnement des personnes qui causent des dommages incommensurables avec des raccourcis », a déclaré l’avocat américain Randy Grossman du district sud de la Californie. « C’était un plan très calculé pour violer les règles, et aujourd’hui, les contrevenants sont tenus responsables. » Grossman a remercié l’équipe des poursuites et les garde-côtes américains pour leur excellent travail sur cette affaire.

« Cette poursuite met en lumière le dévouement du bureau du procureur américain et de la garde côtière américaine à protéger nos océans contre ceux qui cherchent délibérément à nuire à nos ressources naturelles », a déclaré le capitaine James W. Spitler, commandant du secteur de la garde côtière de San Diego. « Le déversement illégal de pétrole et la falsification des registres pétroliers sont des violations flagrantes. Le plaidoyer de culpabilité d’aujourd’hui devrait nous rappeler que la Garde côtière et nos partenaires du ministère de la Justice travailleront sans relâche pour tenir responsables ceux qui cherchent délibérément à rejeter des hydrocarbures et à falsifier les registres des navires.

New Trade et Plasabas ont chacun plaidé coupable à une violation criminelle de la loi visant à prévenir la pollution par les navires pour avoir omis de tenir à jour avec précision le registre pétrolier du Longshore. Aux termes de l’accord sur le plaidoyer et sous réserve de l’approbation du tribunal, New Trade paiera une amende totale de 1 100 000 $ et purgera une période de probation de quatre ans, au cours de laquelle tout navire exploité par la société et faisant escale dans les ports américains devra mettre en œuvre un solide plan de conformité environnementale. La peine des accusés est actuellement fixée au 18 novembre.

Cette affaire a fait l’objet d’une enquête par le secteur de la garde côtière américaine de San Diego et le service d’enquête de la garde côtière américaine. L’affaire est poursuivie par le procureur américain adjoint Melanie K. Pierson pour le district sud de la Californie et le procureur principal Stephen Da Ponte de la division de l’environnement et des ressources naturelles du ministère de la Justice, section des crimes environnementaux.